Kategoriarkiv: Media

Vanlige problemer: Bytte familie, alkoholmisbruk

Av Mari Sofie Lerfaldet, Beate Kold Hansen,
Publisert: 09. mai 2014, kl. 18:00

Utvekslingsåret til Rine Langslet (19) ble ikke helt som hun hadde forestilt seg. Etter fire måneder i USA valgte hun å reise hjem igjen.

Utvekslingsåret til Rine Langslet (19) ble ikke helt som hun hadde forestilt seg og hun valgte å avbryte USA-året og dra hjem.
Utvekslingsåret til Rine Langslet (19) ble ikke helt som hun hadde forestilt seg og hun valgte å avbryte USA-året og dra hjem. (Foto: Jarran Flokkmann)

Rine Langslet fikk ideen om å dra på utveksling gjennom skole og venner.

  • Skolen har et møte hver høst og jeg ble introdusert ordentlig til det å dra på utveksling der, forteller Rine.

Glad i å reise

  • Det var noe helt annerledes og jeg har alltid vært glad i å reise. Jeg ville se mer av verden.

Rine valgte å dra med utvekslingsorganisasjonen Speak i august 2012.

  • De virket profesjonelle, og det var vel intervjuet med dem jeg fikk mest ut av i forhold til andre utvekslingsorganisasjoner.

Den amerikanske organisasjonen de samarbeidet med mistet lisensen like før hun skulle dra.

  • Jeg fikk en ny amerikansk organisasjon, men skulle fortsatt ha den familien som hadde blitt valgt ut av den gamle, sier Rine.

Ønsket en barnefamilie

Rine fikk allerede vite om familien sin i mars, og utvekslet brev og e-mailer med dem før hun dro i august.

– Jeg ønsket meg en familie med barn eller andre utvekslingsstudenter, men endte opp hos et 70 år gammelt ektepar. De virket først veldig hyggelige, men jeg merket da jeg kom dit at det var en del som skurret rundt dem, forteller Rine. Familien hun kom til hadde nesten ingen kontakt med de andre familiemedlemmene rundt seg.

  • Ekteparet hadde barn fra andre ekteskap, men de hadde ingen kontakt med dem, sier Rine.
  • De drakk ganske mye alkohol og tok en del medikamenter, noe jeg synes var ubehagelig. En gang sovnet til og med vertsmoren min bak rattet da vi kjørte!

Fint sted

Rine kom til Seattle i Washington State.

Hun hadde ikke selv valgt dette stedet, men var veldig fornøyd.

  • Jeg kom til et veldig bra sted, det var litt mer liberalt enn i de sørlige statene. I forhold til skole var det nesten som å bo i Hønefoss. Vi lå utenfor en større by og jeg gikk på den «bra» skolen. Det var godt å vite at skolen hadde en bra standard så jeg visste at jeg fikk god undervisning, forteller Rine.

Hun synes det var mye bedre å være på skolen og fritidsaktiviteter enn å være hjemme.

Byttet familie

Rine fikk til slutt skiftet vertsfamilie etter å måtte krangle med organisasjonen som mente hun ikke trengte det.

  • Jeg byttet etter hvert familie da jeg slet en del med familien jeg først hadde. Det at blant annet vertsmoren min sovnet bak rattet gjorde det ekstra viktig for meg. Hun var veldig ustabil, det var mye krangling og lyving, sier Rine.
  • Den familien jeg kom til hadde veldig snille foreldre. De hadde en datter som var like gammel som meg og en sønn som var litt yngre. Datteren og jeg fungerte veldig dårlig sammen. Det ble en konstant dårlig hjemmesituasjon noe som gjorde at jeg fikk veldig hjemlengsel……………………

  • Resten av artikkelen finnes hos Ringerikes Blad

    2015 Aug 02: Nå blir det strengere kontroll av utvekslingsorganisasjoner

    Nye regler vil gjøre det vanskeligere for utvekslingsorganisasjoner å bli godkjent for utdanningsstøtte, opplyser SIU til NRK.

    Illustrasjonsbilde av utvekslingselever
    ILLUSTRASJONSBILDE: Hvert år reiser rundt 1800 norske ungdommer ut i verden på utveksling. USA er det desidert mest populære landet, etterfulgt av Storbritannia. 13 norske utvekslingsorganisasjoner er for tiden godkjent for utdanningsstøtte.Foto: Lev Dolgachov / Colorbox

    Journalist Emrah Senel @senel_emrah | Journalist Kirsti Haga Honningsøy @KirstiHH

    Publisert 02.08.2015, kl. 20:47
    Rundt 1800 norske elever drar på utveksling hvert år. Mange av dem klager over det de kaller «useriøse utvekslingsorganisasjoner» og forstår ikke hvordan de har blitt godkjent for utdanningsstøtte.

    Senter for internasjonalisering av utdanning (SIU) har ansvar for godkjenning av utvekslingsorganisasjoner. SIU opplyser at godkjenningsregler fra en to år gammel forskrift, som først trer i kraft i august, stiller strengere og mer omfattende krav til arrangørene.

    – 15. august er fristen for å søke om fornyelse av godkjenningen. Fra nå av skal vi ha en tettere dialog med organisasjonene – før de kan bli godkjent i en tidsbegrenset periode på tre år, sier avdelingsdirektør Siv Andersen ved SIU.

    13 utvekslingsorganisasjoner er godkjent for utdanningsstøtte i dag.

    Elever forteller om uhyggelige opplevelser

    Tirsdag fortalte NRK om Julia Sandstø (18), som sier hun ble mobbet av vertsfamilien i USA og måtte bo hos rektor i åtte måneder.

    NRK har mottatt flere henvendelser fra tidligere utvekslingselever etter denne historien. De forteller om uhyggelige opplevelser hos vertsfamiliene, og at de ikke har fått hjelp av arrangørene.

    En av disse er Ida Samuelsen (17). Hun sier hun gikk ned nesten seks kilo på to måneder hos vertsfamilien i USA. Vertsmoren skal ha vært sykelig opptatt av dietter og kalorier.

    Andersen sier at det gjør sterkt inntrykk å høre om elevenes opplevelser, og viser hvor utsatt elevene kan være når boforholdene oppleves som uakseptable og det er vanskelig å få hjelp til å håndtere disse.

    Julia Sandstø
    De siste dagene har NRK fortalt om flere enkelthistorier om norske utvekslingselever som har kommet hjem etter problemer og vonde opplevelser hos vertsfamiliene. En av disse handler om Julia Sandstø (18), som sier hun ble mobbet av vertsfamilien i USA.Foto: Helge Carlsen/NRK

    Enkeltsaker kan bli avgjørende

    Andersen forsikrer at SIU skal legge vekt på henvendelser fra enkeltpersoner og utvekslingsorganisasjonenes håndtering av dem – før organisasjonene kan få lov til å sende elever på utveksling.

    Siv Andersen
    Siv Andersen sier at de nye kravene vil bidra til å forbedre og videreutvikle de ulike utvekslingstilbudene.Foto: SIU

    – Organisasjonene må informere oss om enkeltsaker, der partene ikke har kommet til en minnelig løsning, og om saker som har blitt løst etter en viss omgang av korrespondanse mellom elever/foresatte og utvekslingsorganisasjoner, sier hun og fortsetter:

    – De må også orientere oss om hvordan de har håndtert sakene, og om hvordan disse har påvirket deres rutiner og prosedyrer. Da kan vi sjekke om vilkårene er oppfylt. I ytterste konsekvens kan enkeltsakene føre til at organisasjonene ikke blir godkjent.

    – Fokus på forbedring

    Julia Sandstø
    Julia Sandstø kom hjem fra utvekslingsoppholdet i USA for en måned siden. Hun vil at det stilles strengere krav til arrangørene.Foto: Privat

    SIU jobber også med en brukerundersøkelse som skal sendes ut til alle elever som er på utveksling våren 2016.

    – Brukerundersøkelsen vil gi oss verdifull informasjon om hva som fungerer og hva som må forbedres. Den vil bli nyttig i dialog med organisasjonene og gi større mulighet til å gripe fatt i utfordringene, sier Andersen.

    – SIU skal ha fokus på tett dialog, utvikling og forbedringer – slik at alle elever får et utvekslingsopphold av best mulig kvalitet, legger hun til.

    Vanlige problemer: Bytte familie, mobbing, reddet av rektor

    Utvekslingsåret til Julia Sandstø i USA ble ikke som arrangøren hadde lovet. Sandstø sier hun ble deprimert og måtte reddes av rektor fra den mobbende vertsfamilien.

    Julia Sandstø
    FLYTTET UT: Julia Sandstø dro på utveksling til Michigan i USA i fjor høst, men trivdes dårlig hos vertsfamilien. Hun fikk ingen støtte av arrangøren, og måtte bo hos rektor i åtte måneder. | Foto: Helge Carlsen/NRK

    NRK: Journalister Emrah Senel, Kirsti Haga Honningsøy og Christine Svendsen

    Publisert 28.07.2015, kl. 06:54

    Det var som et fengsel. Vertsfaren min slo sønnen sin flere ganger, forteller Julia Sandstø (18) til NRK.

    Rundt 1800 norske elever drar på utveksling hvert år. Sandstø fra Akershus er en av dem. Hun dro på utveksling til Michigan i USA gjennom arrangøren Explorius i fjor høst. Men forventningene om spennende opplevelser ble tidlig overskygget av problemer og depresjon.

    Til tross for det hun beskriver som halvannen måned med mobbing og et strengt kontrollregime i vertshjemmet, skal hun ikke ha fått noen hjelp av Explorius eller underorganisasjonen i USA. Explorius på sin side sier de fulgte opp problemet.

    – Jeg jobbet for dem og gjorde alt familien ba om, men de sa daglig at jeg var egoistisk og slem. Til slutt orket jeg ikke mer og ville flytte ut, men jeg fikk ingen hjelp, sier Sandstø.

    – Bryr seg ikke

    – Explorius behandler utvekslingselevene på en hårreisende måte. Det virker som det bare handler om pengene for dem. De bryr seg ikke om eleven og tar ikke ansvar når det dukker opp store problemer underveis, hevder hun.

    18-åringen fra Vestby sier hun ikke fikk lov til snakke norsk med familien sin i telefonen, og hadde ikke nettilgang hjemme. Etter seks uker ringte hun foreldrene og fortalte om problemene.

    Det var også da rektor ved Greenville High School, Jeffrey Wright, fikk øye på den gråtende eleven i skolekorridoren og kom henne til unnsetning. Wright bestemte seg for å la Sandstø bo hos seg og sin familie de neste åtte månedene.

    – Jeg så henne en dag og hun var oppskaket. Hun snakket i telefonen med moren sin. Jeg tok henne til siden og hun fortalte hva som hadde foregått i vertsfamilien, sier Jeffrey Wright til NRK.

    Bodde hos rektor

    – Rektor spurte om hva som var galt med vertsfamilien. Flere på skolen visste at det var en problemfylt familie. Så ringte han underorganisasjonen og skjelte dem ut. Etter noen dager hos rektor, fant de et nytt hjem til meg, men heller ikke det var bra, sier Sandstø.

    Noen dager senere var hun tilbake hos rektor og hans kone. De neste åtte månedene bodde hun hos rektoren, som sørget for et trygt og godt opphold for den norske eleven.

    – Da kontaktpersonen fra underorganisasjonen kom på besøk, trodde jeg at jeg skulle få en ny vertsfamilie, men hun kjeftet på meg og truet med å sende meg tilbake. Jeg ble deprimert av hele situasjonen, og ville gi opp utvekslingsåret mitt, sier hun.

    Utvekslingen kan være organisert av en organisasjon, skolen, eleven selv eller staten. Explorius er en nordisk organisasjon som startet opp i 2002. Kommersielle aktører som Explorius samarbeider med en tredjepart, og da er det gjerne en lokal underorganisasjon som er førstekontakten til utvekslingseleven.

    Explorius: – Lei for at hun ikke trivdes

    Explorius sier de ikke ønsker å uttale seg offentlig om enkeltsaker. President James Crimp hos den nordiske arrangøren sier imidlertid at de fulgte opp problemet og hadde en god kommunikasjon med partene.

    – Vi fant en løsning som partene er fornøyd med. Vi er veldig lei oss for at eleven ikke har trivdes hos den første vertsfamilien hun var hos. Vi prøver så godt vi kan å ivareta alle parter som er involvert, både eleven, de foresatte og vertsfamilien, sier han til NRK.

    Crimp sier de stiller krav til vertsfamilier i USA. De må være godkjent på linje med reglene gitt av U.S. State Department, og det blir foretatt en bakgrunnssjekk med politiattest av alle familiemedlemmer over 18 år som bor i huset.

    – I tillegg kreves det naturligvis at familien er interessert i andre kulturer, og har de rette motivene for å være vertskap for en student, sier Crimp.

    – Samarbeider med profesjonelle

    Senter for internasjonalisering av utdanning (SIU) har ansvar for godkjenning av utvekslingsorganisasjoner, og Explorius er en av tretten utvekslingsorganisasjoner som er godkjent for utdanningsstøtte.

    Ifølge Crimp samarbeider Explorius kun med profesjonelle og godt etablerte utvekslingsorganisasjoner.

    – Prinsippet med en lokal kontaktperson som følger opp student og vertsfamilie, og bakgrunnssjekk, intervju og hjemmebesøk hos vertsfamilien, er standard prosedyre, sier han.

    Videre sier Crimp at et godt utvekslingsprogram vil medføre at elevene går ut av komfortsonen, og at det er viktig å skille mellom vanlige utfordringer og mer alvorlige omstendigheter.

    – Det er sjelden at elevene møter alvorlige problemer i vertsfamilien. I de tilfellene problemene er alvorlige, blir studenten umiddelbart flyttet ut av familien, legger han til.

    Kontaktet tysk jente

    Sandstø sier derimot at Explorius ikke tok affære i hennes tilfelle. Hun mener den første familien aldri burde blitt godkjent som vertsfamilie. Spesielt fordi hun var i kontakt med en tysk jente, som også skal ha hatt problemer med familien.

    Da Sandstø kontaktet tyskeren på Facebook og spurte om hva hun skulle gjøre, skal beskjeden ha vært klar: «Kom deg ut så fort som mulig. De blir bare verre og verre».

    Rektor Jeffrey Wright er kritisk til Explorius, og sier at det var mye bedre for Sandstø å bo hos ham og familien.

    – Hvis ikke hun hadde flyttet inn hos oss, måtte hun ha dratt tilbake til Norge, sier Wright.

    Advarer kommende utvekslingselever

    Sandstø kom hjem fra utvekslingsoppholdet for en måned siden. Nå etterlyser hun strengere krav til statsautoriserte arrangører av utvekslingsprogrammer.

    Samtidig oppfordrer hun håpefulle tenåringer, som skal dra på utveksling, om å forsikre seg om at arrangøren sender dem til en god vertsfamilie.

    – Jeg var heldig, og det gikk bra til slutt. Men jeg vil at kommende utvekslingselever og deres foreldre er på vakt mot ansvarsfraskrivelser og dårlig behandling. Det som skjedde meg, kan skje alle, legger Sandstø til.

    Utvekslingsbyråene forsvarer seg

    Upon arrival, CETUSA
    CSFES arkiv

    Utvekslingsbyråene mener at norske utvekslingselever har for høye forventninger til hvordan oppholdet skal fortone seg. Påstanden fra utvekslingsfirmaene er den at det er de færreste av utvekslingseleverne som får problemer. I sitt tilsvar til NRKs ulike artikler om elever med problemer under utvekslingsåret sitt sier de:

    My Education: «Sissel Bigseth, daglig leder i My Education, sier det er utvekslingsfamilien som skal tilpasse seg vertsfamilien, ikke omvendt. «Elevene har for høye forventninger til oppholdet i utlandet», mener Sissel Bigseth » Vi er opptatte av å finne ut om de er klare for å bo hos en vertsfamilie. De må skjønne at det ikke er hotell de skal bo på. Vertsfamilien får ikke betalt for dette», sier Bigseth til NRK.»

    STS Education: «Lisa Augstsson-Hübner, daglig leder i STS Education sier norske ungdommer ofte støter på kulturelle utfordringer på utveksling. «Andre grunner til at elever bytter vertsfamilier, kan være at det skjer endringer i familien, for eksempel ved en skilsmisse, at noen har blitt syke eller at en vertsforelder har mistet jobben.»»

    AFS Norge: «Marit Grønskei, generalsekretær sier at utvekslingselevene vil komme langt med realistiske forventninger, en positiv innstilling og åpen kommunikasjon. «Marit Grønskei sier at elevene må forholde seg til et strikt opplegg og ulike samfunnsstrukturer.» «Ofte er det selve kulturen og kulturforskjellene som er utfordrende, og det vil det være i alle vertsfamilier. Man må tilpasse seg en annen virkelighet og hverdag enn det man er vant til her hjemme. Dette er en del av utvekslingsopplevelsen», sier hun.»

    Vanlige problemer: Satte på slankekur

    Utvekslingseleven Ida Samuelsen (18) sier hun ble satt på en ufrivillig slankekur hos vertsfamilien i USA og gikk ned seks kilo på seks uker. Nå krever Idas mor erstatning.

    Ida Samuelsen
    Ida Samuelsen startet oppholdet sitt som utvekslingselev i USA hos en vertsfamilie som krevde at hun slanket seg. Ida Samuelsen reiste gjennom utvekslingsorganisasjonen STS og flyttet mellom fem ulike vertsfamilier i løpet av sine ti måneder i USA. | Foto: Privat

    Journalist  Kirsti Haga Honningsøy og Journalist  Emrah Senel

    – Det første jeg fikk tildelt av vertsmoren min var en egen vekt slik at jeg kunne veie meg hver dag, sier Ida Samuelsen til NRK.

    18-åringen fra Kolbotn sier hun gikk ned ti prosent av sin egen kroppsvekt i løpet av de seks ukene hun bodde hos vertsfamilien utenfor Los Angeles i USA under skoleåret i fjor.

    Den normalvektige jenta på 60 kilo hadde ikke et ønske om å slanke seg, men forteller at vertsmoren var «sykelig opptatt av dietter og kalorier» og kalte henne overvektig.

    – Dårlig håndtert

    Ida skulle tilbringe ti måneder i USA, men allerede etter en uke hos vertsfamilien ville hun flytte ut. Ida dro på utveksling gjennom STS Education, og sier hun ikke ble trodd da hun fortalte om mobbingen og mangelen på mat.

    – Moren min måtte true med søksmål før STS Education fikk flyttet meg til en annen familie, forteller Ida.

    Etter nesten to måneder hos vertsfamilien, kom hun en endelig til en vertsfamilie hun var fornøyd med. Ida sier hun hadde korte opphold hos flere midlertidige hjem før og etter den ene vertsfamilien STS fant, og endte til slutt opp med å finne en vertsfamilie på egen hånd.

    STS skriver i en e-post til NRK at de ikke ønsker å kommentere enkeltsaker.

    – Vi kommer ikke til å kommentere en individuell sak offentlig i media. Derimot kommer vi til å håndtere en eventuell henvendelse fra familien og svare på alle spørsmål, eventuell kritikk og kommentarer som de har, sier daglig leder i STS, Lisa Augustsson-Hübner.

    – Ble kalt lubben

    – Det var en form for trakassering, fortsetter Ida.

    Vertsmoren skal gjentatte ganger ha kalt henne lubben.

    – Da jeg sa at det måtte stoppe, sa hun at jeg ikke visste hva jeg snakket om. Jeg fikk ofte en muslibar til frokost. Det var middag på bordet kanskje en gang i uken, og da var det en enkel salat. Jeg fikk ikke lov til å spise ute, forteller Samuelsen.

    Ida sier det sjelden var mat på bordet etter skolen. STS Educations områderepresentant, som skal følge opp elevene, fnøs da Ida ba om å få flytte.

    – Hun skjønte ikke hva som var problemet og kalte meg uoppdragen og uhøflig. Hun sa jeg måtte akseptere forholdene, sier Samuelsen.

    NRK har fått tilgang til dokumentasjon som bekrefter Idas versjon om at hun tryglet om å få bytte vertsfamilie, men at hun ikke fikk gjennomslag hos områderepresentanten.

    Krever erstatning

    Nå krever Ida Samuelsens mor, Kristin Samuelsen, erstatning for tapt inntekt som følge av problemene de opplevde under datterens utvekslingsreise.

    Hun har nylig sendt et brev til STS Education med kravet. NRK har fått en kopi av brevet hvor det blant annet står:

    «Jeg har brukt endeløse timer både natt og dag på telefonsamtaler og mailer, i forbindelse med bytte av vertsfamilie, noe som har gått ut over mitt arbeid. Mangelfull og uriktig informasjon i forhold til visumsøknad, lånekassen, avreisedato, hjemreise til jul, m.m. har medført ytterligere ekstraarbeid for meg som jeg kunne har brukt å inntektsbringende arbeid».

    «I tillegg til det økonomiske tapet jeg lidt, handler det ikke minst om de fysiske og psykiske belastninger min datter har blitt utsatt for og som ikke kan erstattes med penger».

    Vertsfamilien fikk betalt

    Ida Samuelsen tror vertsfamiliens motivasjon for å ha henne boende, var betalingen de fikk fra STS. Kristin Samuelsen sier STS ikke kommuniserte ut hva vertsfamilien fikk utbetalt for å ha Ida boende og setter spørsmålstegn ved STS økonomiske incentiver.

    Kristin Samuelsen
    Kristin Samuelsen krever erstatning for tapt inntekt som følge av problemene de opplevde under datterens utvekslingsreise. | Foto: Privat

    – STS svarte med at det var et «ubetydelig beløp», sier Kristin Samuelsen.

    Hun betalte rundt 250.000 kroner til STS for Select-programmet.

    – Vi fikk ikke spesifisert hva pengene skulle gå til. Det er bedre om STS kan være ærlige slik at vi som foreldre kan gjøre en saklig vurdering ut fra de faktiske forhold, sier hun.

    – Stiller krav til alle vertsfamilier

    Daglig leder i STS, Lisa Augustsson-Hübner, sier organisasjonen velger ut noen familier som får økonomisk kompensasjon, blant annet alle vertsfamilier i Select-programmet.

    Lisa Augstsson-Hübner
    Daglig Leder Lisa Augstsson-Hübner i STS. | Foto: STS Education

    Kompensasjonen som utbetales til vertsfamilier er varierende. Augustsson-Hübner legger til at det stilles samme krav til alle vertsfamilier, enten de får betalt eller ikke.

    – For studenten og familien i Norge, spiller det ingen rolle om familien får betalt. Kompensasjon som blir utbetalt til vertsfamilien, er en del av programavgiften som de betaler til STS, sier hun.

    – Fører utbetalingene til at vertsfamilier kan ha økonomiske motiver for å la en elev bo hos seg?

    – Det kan vi aldri vite med sikkerhet, men det er generelt ikke noe vi opplever. Det kreves samme personlige motivasjon for å ta imot elever for alle vertsfamilier uansett om man får økonomisk kompensasjon eller ikke, sier Augustsson-Hübner.

    Publisert 02.08.2015, kl. 15:14

    Problemer: Bytte familie, overgrep

    -Det tok ikke lang tid før jeg merket at han var litt spesiell. Og det ble jo bare rarere og rarere.

    Torstein Paulsen var 17 år og skulle ut på eventyr som utvekslingselev. I ettertid kaller han seg selv litt lat: Han ville til et land hvor han allerede kunne språket, som ville si at det stod mellom norsk og engelsk. Også ville han ha det varmt og deilig. Altså måtte det bli Australia. Kort tid før avreise fikk han brev fra reiseorganisasjonen.

    • De hadde funnet en familie til meg, en polsk mann på 56 år. Han jobbet som gartner, er singel og bor for seg sjøl, noe sånt stod det. Og jeg tenkte jaja. Da skal vi reise og bo hos en fyr. Det hørtes jo litt trivelig ut at han var gartner.

    Torstein var gira. Han landet på flyplassen i Perth og så palmer for første gang i sitt liv.

    -Jeg var helt sikker på at dette kom til å bli enormt kult.

    Bra førsteinntrykk

    Førsteinntrykket av sin nye far var ikke så ille.

    -Han virket trivelig han. Veldig mandig. Hardt håndtrykk. Men han var ikke fornøyd med mitt, lærte meg at jeg måtte ta ordentlig hardt i hånda når jeg hilste. Også snakket han litt sånn Borat-engelsk.

    Verken kaki-klærne eller det militæraktige kjøretøyet til vertsfaren skremte Torstein. Han var så innstilt på å få det bra. Det første han stusset over var husreglene. De fikk han presentert første kvelden.

    -Han sa at det var to regler. Den første gikk på alkohol. I do not want to see you drunk!  Det var ok. And I do not tolerate dirty underwear in my sheets. Did you bring your pyjamas? Torstein hadde ikke med seg pysjamas til et av verdens varmeste land.

    -Then you sleep naked.

    Det var helt uaktuelt å sove i noe annet.

    • Jeg tenkte at ok, da sover jeg naken da. Jeg syntes jo det var litt rart, men det var ingen stor greie.
    -Did your parents ever want you to be a girl?

    Polakken likte å spise i bar overkropp. Og han syntes Torstein både gikk og spiste som ei jente. Da han påpekte dette ved bordet, ble Torstein litt oppgitt, nesten litt såra.

    -Han hadde spist opp før meg og bare satt og stirret på meg og spurte om foreldrene mine egentlig hadde villet at jeg skulle være jente. Vi fikk ikke noe særlig godt forhold etter hvert som tida gikk. Jeg var i huset så lite som mulig.

    Torstein var bare hjemme til middag. Han var på skolen, fikk seg venner og fant på ting med dem til han skulle hjem og legge seg – naken – i polakkens sengetøy. Det hele fungerte bra sånn en stund.

    -Fried or boiled potatos?

    En ettermiddag satt Torstein på kjøkkenet og gjorde lekser mens han ventet på middag. Han satt med ryggen mot døra og så ikke opp da polakken kom inn og  begynte å skramle med kasseroller.

    -Så spurte han meg om jeg ville ha stekte eller kokte poteter. Og da svarte jeg at det var det samme for meg.

    Men vertsfaren ga seg ikke. Han spurte med enda høyere stemme: DO YOU WANT FRIED OR BOILED POTATOS?

    Torstein snudde seg for å si at det virkelig var det samme for ham. Da ser han rett inn i en naken mannsperson som står med rumpa til ham.

    -Men det verste var da han snudde seg. Han var jo ikke en veldig høy person, og hadde ikke noe spesielt store hender eller føtter, men.. penisen hans rakk ham til knærne! Det kan hende at dette har blitt litt overdrevet i ettertid, men ikke mye!

    Torstein så nok skrekkslagen ut, for vertsfaren spurte ham: Do you think it’s strange that I walk around naked?

    Det svarte Torstein ja til. Polakken fortalte ham at han bare kunne gå naken sjøl også: You can do it to if you like!?

    -Da begynte jeg å forhøre meg om etter et annet sted å bo. Men han prøvde seg aldri på noen uhumskheter, altså, bare så det er sagt. Men det ble litt i overkant rart.

    Ingenting å angre på

    Torstein hadde det, trass i denne underlige opplevelsen, bra som utvekslingselev. Han ville uten tvil anbefale alle å dra.

    -Det man lærer seg på et sånt år er jo at alt ordner seg. Selv om man kan føle seg helt alene og temmelig fortvilt, så går det alltid bra.

    Og det gjorde det for Torstein også. Han flyttet etter hvert inn hos familien til sin beste australske kompis og fant roen der. Og han kom hjem med den mentale baggen full av opplevelser og erfaringer.

    -På slutten av året hadde jeg en god del fri fra skolen og fikk reist rundt og sett Australia på egenhånd. Det gav meg en voldsom frihetsfølelse.

    BylinebildeAnne Dorte Lunås
    anne.dorte.lunas@nrk.no

    Vanlige problemer: Kultursjokk

    Francisco Meza

    – Jeg har ikke så mange venner. Det er litt kjedelig å gå på skolen, men jeg må bare prøve igjen og igjen. Også jeg har ikke vært på fest enda, heller.

    Francisco Meza fra Chile er utvekslingselev på en videregående skole i Trondheim – og kjeder seg en del.  Å være på utveksling i Norge er vanskelig. Spesielt når det kommer til det å få venner. Det er det klassiske problemet, sier AFS’ lokalkontakt Linn Silje Thun.

    • Det er veldig mange som sier at de sliter med å komme inn i miljøet. Men, på den positive siden – når de først får venner, så opplever de at det er ekte venner du har lenge.

    En annen klassiker er det med drikkinga. Norske ungdommer drikker seg fulle noe som ikke er så vanlig i for eksempel Latin-Amerika. Og nordmenn har jo en tendens til å ”blomstre” i fylla.

    • Mange utvekslingselever synes det er rart at de snakker masse med folk på fest, men når de møtes på skolen etter helgen, så var de ikke venner allikevel.

    – Jeg drikker ikke alkohol, da går energien min ned og det liker jeg ikke.

    Men det betyr ikke at han ikke er vant til å feste.

    – Vi danser annerledes i Chile, det er mer seksuelt. Her står de og hopper med hånda i været. Men vi hører jo også på forskjellig type musikk. Her er techno og dance vanligere enn hjemme.

    Han synes det er rart at norske ungdommer blir så flaue over å snakke engelsk.

    – De er mye bedre enn meg, sier han på engelsk med spansk aksent.

    Og det blir jo litt vanskelig å kommunisere da, når han ikke kan norsk og andre på hans alder er litt ukomfortable med å snakke engelsk.

    De snakker ikke med meg så mye. Det blir sikkert bedre når jeg lærer norsk.

    Francisco er veldig fornøyd med vertsfamilien sin. Med dem har han det hyggelig. Men han skulle gjerne hatt en kjæreste. Han savner rett og slett mer kos.

    – I Chile er det mer klemmer, mer nærhet. Jeg trenger det.

    Også synes han at blonde jenter er helt fantastiske.

    – Vennene mine i Chile sier at når jeg tar et bilde med en blond jente, så må jeg sende det til dem

    Men – er det ikke dumt å få seg kjæreste i et land som ligger så langt unna hjemlandet? Vil det ikke bli veldig trist å reise hjem? Nei, Francisco er ikke noe bekymra for det.

    – Jeg har mange jenter i Chile. Ikke offisielle kjærester, men noen jeg kan ringe og spørre om de vil være med på ting.

    Vanlige problemer: Dobbeltmoral

    Dokumentarist Anne Dorte Lunås har også vært utviklingselev. Her er hennes historie.

    Gutter, anstrengelser og forvirring

    …er de tre første ordene som faller Anne Dorte inn når vi begynner å snakke om hennes år som utvekslingselev for tolv år siden.

    …………………………………………..

    – Mye dreide seg om kultursjokk ser jeg nå i ettertid. Vi ble fort sett på som gærne fordi vi for eksempel var opptatt av å feste for å bli kjent med folk, slik vi gjør her i Norge.

    I USA var det guttene som drakk på fest, mens jentene som oftest var edru og gikk hjem tidlig, forteller Anne Dorte.

    I 1999 reiste hun, 17 år gammel, til byen Buffalo i staten New York på østkysten av USA. Anne Dorte la fort merke til ulikhetene mellom hjemlandet og hennes nye bosted.

    Masse oralsex

    – Det er på en måte mye mer moralske i USA. Det som sjokkerte meg veldig i starten var alle avholdenhetskampanjene mot sex. I Norge oppfordres ungdom til å bruke prevensjon, mens i USA oppfordres ungdom til å ikke å sex i det hele tatt.

    Etter hvert oppdaget derimot Anne Dorte den amerikanske dobbeltmoralen man ofte hører om.

    ……………………………..

    Større fordeler

    I motsetning til Anne og i likhet med de fleste andre som reiser på utveksling er listen over fordeler med et år i utlandet lengre enn de dårlige erfaringene.

    Blant annet er språk og opplevelser noe hun fortsatt har med seg, 12 år etter utvekslingsåret.

    – Jeg angrer overhodet ikke på at jeg dro! Jeg opplevde så utrolig mye mer enn om jeg hadde vært hjemme. De gode opplevelsene er jo helt klart i flertall, og det rare er et kjærkomment krydder.

    – Jeg ble også mer hardhudet etter å ha opplevd motstand og utfordringer både på skolen og i vertsfamilien. Det hadde jeg ikke vondt av.

    Adiele Helen Krüger Arukwe
    adiele.helen.arukwel@nrk.no

    Problemer: Bytte familie, overfylt, mye sulten, overvåking, forfulgt, ingen hjelp

    Det er ikke alle vertsfamilier som er like hyggelige (Illustrasjon: Jonas Bødtker, NRK)
    Det er ikke alle vertsfamilier som er like hyggelige (Illustrasjon: Jonas Bødtker, NRK)

    Anne på 16 år fikk så lite mat av familien sin at hun begynte å smugspise om natta. At de skjelte henne ut og virket å hate henne var også en del av hennes nye liv i USA.

    – Jeg så for meg en kystby, kabrioletbiler, kjekke gutter. The American Dream, kort sagt.

    Anne Natvig ville ut i verden. Hun var bare 16 år, men klarte å overbevise foreldrene sine til å la henne reise på utveksling til USA. Hun skulle jo bo hos en familie som skulle passe på henne.

    – Før jeg reiste fikk jeg utdelt vertsfamilie. Jeg skulle bo i et stort, flott hus med atten soverom, der det bodde 17 mennesker fra før. Så det var et soverom til meg.  Både barn, barnebarn, foreldre og besteforeldre bodde sammen i huset fra før.

    Anne er fortsatt sint og oppgitt i stemmen når hun snakker om familien hun bodde hos i Mississippi.

    Et stort, uvennlig hus

    Hun ankom byen Gulfport. Huset (som senere ble det jevnet med jorden av stormen Katrina) lå rett ved stranden. Det så fasjonabelt ut, men familien på innsiden ønsket ikke Anne velkommen. De hadde egentlig ikke så lyst til at hun skulle være der, virket det som, de hadde visst blitt overtalt av en familievenn til å påta seg en utvekslingsstudent. Familievennen fikk penger per utvekslingsstudent hun klarte å plassere. Det tok ikke lang tid før moren i huset begynte å klage over at Anne spiste for mye.

    – Jeg fikk restriksjoner på at jeg kunne spise en bolle kornblanding om morgenen og en boks Campell-suppe til middag. Lunsj måtte jeg ordne på skolen.

    Snek seg opp om natta

    Med dette magre kostholdet ble Anne helt gal av sult. Maten på skolen var riktignok alltid frityrstekt, men så ekkel og fettete at hun knapt orket spise den. Hun skrev sørgelige eposter hjem der hun klaget over tilværelsen i USA. Hun var sulten og mistrivdes.

    – Det var da jeg begynte å spise om natta. Jeg stilte klokka og sto opp midt på natta. Så spiste jeg kornblanding eller lignende mens de andre sov.  Noen ganger ringte jeg hjem til mamma og grein.

    Bilde fra Annes soverom (Foto: Privat)
    Bilde fra Annes soverom (Foto: Privat)

    Men det var ikke bare maten som var problemet. Familien var full av konflikter. Mange av husets medlemmer kunne ikke møtes fordi de hatet hverandre.

    Og som om ikke det var nok- Vertsmoren skrek alt hun skulle si til Anne.

    – Hun pleide å unnskylde seg med at hun hadde vondt i brystet sånn at hun ikke kunne snakke, bare skrike.

    Anne hadde få muligheter til å komme seg steder, hun var sulten, trivdes lite- og begynte å planlegge en måte å komme seg vekk på.

    • Familien printet ut epostene mine og fikk en svenske til å oversette.
    • Fetteren til faren min bodde i California, så jeg begynte å undersøke mulighetene for å ta resten av skoleåret der, men det var superhemmelig. Vertsfamilien min kunne ikke få vite om det, da ville de hate meg enda mer.  Det ville på en måte bli et nederlag for dem.

    Snoket i epostene

    Anne hadde brukt familiens datamaskin når hun skrev mailer hjem og lagret alle tekstene i Word da hun bare fikk lov til å være på internett fem minutter om dagen- i løpet av den knappe tiden rakk hun jo ikke å skrive noe særlig.

    • Jeg lagret epostene jeg skulle sende på maskina deres og tenkte det ikke var noe problem, siden det stod på norsk.

    Det var ikke nok til å stoppe vertsfamilien. De hadde merket at noe var galt, og nå var de ute etter Anne.

    –  Familien printet ut epostene mine og tok de med på skolen. Der hadde de spurt alle de norske utvekslingsstudentene om de kunne oversette. Da ikke det gikk hadde de fått en svensk student til å oversette mailene mine.

    To bilder av Anne tatt foran huset i Gulfport(Foto: Privat)
    To bilder av Anne tatt foran huset i Gulfport (Foto: Privat)

    Det stod lite hyggelig i brevene, selvfølgelig. Anne hadde ikke lagt skjul på hvor kjipt hun hadde det og hvor mye hun lengtet hjem. Så da vertsfamilien fikk overlevert dette fra den svikerske svensken, ringte de straks til Anne.

    • Jeg var hos en venninne da de ringte meg og sa at jeg skulle komme hjem, pakke baggene mine med en gang og komme meg ut. Jeg tror jeg nådde bunnpunktet da jeg stod og pakket inne på rommet mitt mens hele familien stod rundt meg og skrek til meg at jeg var et udugelig menneske og at det ikke var noe rart jeg ikke hadde venner så fæl som jeg var.
    California og et siste stikk

    Anne kom seg omsider til California hvor hun fikk både nok mat, sol, strand og venner. Det så ut til å bli et kult år allikevel, men vertsfamilien fra Mississippi var ikke helt ferdig med henne.

    • Etter at jeg hadde dratt, sendte den ene vertssøsteren en epost til foreldrene mine og søsknene mine i Norge der hun skrev:

    “Anne is a spoiled ungrateful bitch. She says we tried to starve her. Bullshit! She ate us out of our fucking house, six to seven times a day! Our job as a host family was not to kiss her fucking ass every second of the day and take her out on the town every fucking day. I’m a little pissed off at how she used our family, I just never got the chance to tell her all this before we kicked her out.”

    BylinebildeAnne Dorte Lunås | anne.dorte.lunas@nrk.no

    Vanlige problemer: Farlig nabolag, skittent, advokathjelp

    Atle Torgersen (19) fra Vegårshei landet sist høst på den videregående skolen  i Tvedestrand. Her trives han veldig godt, etter et år med dårlige  erfaringer som utvekslingsstudent i England.

    Publisert 26.03.2012 kl  23:18 Oppdatert 26.03.2012 kl  23:32

    – Jeg skulle ønske at jeg hadde gått alle tre årene her i Tvedestrand, sier  Atle som er russ denne våren.

    Han forteller at han nå har gått på tre forskjellige videregående skoler. Det  først året tilbragte han på Drottningborg i Grimstad, før han tok et år som  utvekslingselev ved Bedford college i England.

    Drottningborg var han fornøyd med, men oppholdet i England ble en lite  hyggelig opplevelse.

    Han synes den engelske skolen var ok, men er svært kritisk til opplegget som  det norske skoleutvekslingsselskapet hadde laget.

    Uheldig med vertsfamilie

    Atle legger ikke skjul på at han var misfornøyd med vertsfamilien.

    I følge Atle var det ikke noe hyggelig hjem. Han måte dele rom med en elev fra  Tyskland, og den kvinnelige huseieren hadde rot over hele huset. De fikk  heller ikke noe god mat.

    Atle legger ansvaret på utvekslingsselskapet som han mener gjorde for dårlig  jobb med å finne passende vertsfamilie.

    – Jeg betalte 65.000 kroner for oppholdet i England. I tillegg var det noen  veldig dyre turer som de arrangerte. Med tanke på hvor mye jeg betalte for  skoleåret i England, synes jeg at jeg fikk lite igjen, sier han.

    Ble slått ned

    Atle forteller også om en uheldig episode med en annen ungdomsgjeng, som førte  til at ble han slått ned i gata der han bodde, og fikk en smell i hodet.  Skoleutvekslingsselskapet ble gjort kjent med dette overfallet.

    – Men jeg fikk ingen oppfølging i det hele tatt, sier Atle som synes det var  skuffende.

    Den unge vegårsheiingen lengtet hjem, og i vinterferien reiste han til  Vegårshei. Selskapet forbød imidlertid sine utveklingsstudenter å reise hjem  under hele oppholdet i England, ifølge Atle.

    Kastet ut av programmet

    – Det ble til slutt så mye uenigheter mellom oss at det endte med at jeg ble  kastet ut av selskapets program etter sju måneder i England.

    – Du er vel ikke spesielt kranglete?

    – Nei, de som kjenner meg, kan ikke helt skjønne hvordan dette kunne skje,  sier Atle med smil.

    Han legger til at han sammen med foreldrene sine engasjerte en advokat  etterpå, og etter mye korrespondanse fikk han tilbakebetalt 17.000 kroner av  skoleutvekslingsselskapet.

    Lærte godt engelsk

    – Noe positivt fikk du vel igjen for oppholdet i England?

    – Ja, jeg fikk lært engelsk skikkelig. Jeg ble veldig god i engelsk.

    Atle trekker også fram at han ble godt kjent med flere lærere på skolen, og  han fikk heldigvis bo hos en av dem, da han ble kastet ut av selskapets  program.

    – Hun var veldig hyggelig. Det var som natt og dag. Jeg fikk eget rom og bo i  et rent hus.

    Tilpasningsdyktig

    Atle mener at han slett ikke har vanskeligheter med å tilpasse seg. Han  forteller forøvrig at han var på språkreise på Malta allerede den sommeren  han var ferdig med ungdomsskolen. Der likte han seg kjempegodt, og var  veldig fornøyd med STS som arrangerte språkskolen på Malta.

    Nå har han det utmerket på Tvedestrand og Åmli vgs. Han forteller at han ble  tatt godt i mot av medelever og lærere da han begynte sist høst. Atle synes  skolen har et godt miljø og bra lærere.

    Mange muligheter

    – Du er snart ferdig på skolen i Tvedestrand, og skal begynne på et nytt  kapittel i livet?

    – Ja, egentlig har jeg mest lyst til å bli pilot, men jeg har ikke de rette  fagene. Jeg har søkt på mange skoler, og jeg vet ikke helt hva det blir. Kan  tenke meg å studere økonomi eller jus. Tror det blir jusstudier.

    Vent med å reise

    Når det gjelder erfaringene som utvekslingsselev i England, konkluderer Atle  med at det kanskje kan være lurt å vente til etter videregående skole med å  oppfylle sine utenlandsdrømmer.

    – Når du er 18-19 år og myndig, er du mer moden, og har mer du skulle ha sagt  hvis det oppstår problemer, fastslår Atle Torgersen.

    Til Norge som yrkesfagselev

    Det var internasjonal stemning på kjøkkenet på videregående skolen i Øksnes med den portugisiske mesterkokken José Fernando do Rêgo Cordeiro og matfag- og utvekslingselev Yuka Matsumoto. (Nettavisen vol.no)

    2014 Oct 07: Rekordmange utvekslingselever på Ole Vig

    Seks utvekslingselever på ett og samme skoleår er ny utvekslingsrekord for Ole Vig videregående skole: HAR DET BRA: Å komme til et vilt fremmed land er ikke bare – bare. Men de trives, utvekslingsstudentene ved Ole Vig. (Stjørdalens blad)

    Problemer: Seksualforbryter dømt

    Man hosting exchange student arrested

    Lloyd Lindquist, 78, arrested on video voyeurism, child porn charges.

    Student Exchange Agency: Forte International Exchange Association (FIEA) and CCI Greenheart |  formerly known as Center for Cultural Interchange (CCI)

    CSFES Note: It appears Lindquist also hosted students from the following agencies:

    • ASPECT Foundation
    • Forte International Exchange Association (FIEA)
    • CCI Greenheart  (Formerly known as Center for Cultural Interchange CCI)
    • EF Foundation
    • NACEL
    • Uninity of Indy

    Lloyd Lindquist – Tavares PD Affidavit of Probable Cause Aug-4-14

    IN THE COUNTY COURT OF LAKE COUNTY STATE OF
    FLORIDA

    STATE OF FLOIRDA VS.

    LINDQUIST, LLOYD L
    W/M DOB- 03/15/1936 xxxx
    4481 MARSH HARBOR DRIVE
    TAVARES, FLORIDA 32778
    xxxx
    HEIGHT: 5’09” WEIGHT: 175 LBS.

    AFFIDAVIT OF PROBABLE CAUSE

    WHEREAS, Detective Sarah Coursey of the Tavares Police Department, she this day, made oath before me that on, about, or between December 31, 2009 and the 18th day of May, A.D. 2014, that the following events did occur in the City of Tavares in Lake County, Florida. Defendant did:
    Commit the offenses of VIDEO VOYEURISM (9 counts) F.S.S 810.145(a) by unlawfully obtaining/transmitting/broadcasting/and/or recording with an imaging device, visual images of another person, who should have a reasonable expectation of privacy. The offense of POSSESSION OF CHILD PORNOGRAPHY (2 counts) F.S.S 827.07l(5)(a) by possessing a photograph, motion picture, exhibition, show, representation, or other presentation which, in whole or in part, he or she knows to include any sexual conduct by a child.

    On May 18, 2014, at approximately 1300 hours, Officer Bledsoe responded to the lobby of the Tavares Police Department, in reference to the victim, xxxx, locating a “spy camera,” in his bathroom. The victim stated that he was a foréign exchange student from Germany and had been living with the defendant, his host, Lloyd Lindquist, since August 13, 2013. The victim stated that approximately two weeks prior to locating the “spy camera,” he was using the defendant’s computer and observed several gay pornographic images, at which time; he began to look through the defendant’s browser history and located web sites for digital spy clock cameras and other spy camera systems. The victim stated that approximately one week later he observed the defendant checking his email, on the same computer, at Which time he saw an email confirmation for the purchase of a “spy camera.” The victim stated that on Saturday, May 17, 2014, he observed a mirror style, digital clock, which was placed in his bathroom. It should be noted that the victim is the only person that utilizes this bathroom, the defendant has a master bathroom attached to his bedroom. The victim advised that he then opened the back of the mirror style, digital clock. The victim located a memory card and USB p011, at which time; he took photos of the clock to use as evidence.

    The victim stated that he “googled” images of spy clock cameras and confirmed that the above mentioned clock was indeed a “spy camera.” The victim showed the photographic images of the “spy camera,” to Officer Bledsoe, who confirmed to your affiant that he did observe the images on the victim’s phone.

    On May 18, 2014, your affiant secured a lawful search warrant on the defendant’s residence, 4481 Marsh Harbor Drive, Tavares, Lake County, Florida, and was executed on the same. During the lawful execution of the above mentioned search warrant, several items were seized and secured in order for further digital analysis to be conducted. Your affiant was able to view video evidence which was stored on an SD card, located by Officer Robinson, in the defendant’s master bedroom, of the defendant “setting up” the digital spy clock camera in the victim’s bathroom. This SD card was previously located in the digital spy clock camera. The video that was located on the SD card shows the defendant programming the spy camera. Further investigation reveals the defendant walking into the bathroom and observing the spy clock camera, to which he then makes a phone call using his cell phone. The victim advised it was at this time, he flipped the spy clock camera over to take pictures and to stop any future recordings.

    Your affiant secured a separate search warrant for the items seized; digital storage devices, a laptop, cameras, digital spy camera clock, computer hard drive/PC, and any other imaging and/or storage devices to be sent for forensic computer analysis. The above mentioned items were taken by Detective Harvey, to the Seminole County Sheriff‘s Office on May 27, 2014.

    On July 31, 2014, at approximately 1315 hours your affiant traveled to the Seminole County Sheriff‘s and made contact with Investigator Sara Klein, Seminole County Sheriffs Office. Your affiant obtained the forensic analysis report from Investigator Klein, who explained her findings. The report revealed the defendant had multiple AVI. files, Item 11-(SanDisk Micro SD Card), which were recorded on the spy clock camera. The AVI. files are video images of the juvenile victim in the bathroom, being recorded Without his knowledge, in an area that he believed to have a reasonable expectation of privacy. The juvenile victim is seen pulling his pants down, using the toilet, and attempting to cover his genitalia. The AVI. files also show recordings of the defendant setting up the “spy clock camera.”

    Further investigation revealed several videos, Notable Files from Item 3(Gateway Desktop computer, user account “Lloyd”), of an unknown male, under the age of 18, masturbating. One such video shows an unknown male, under the age of 18, sitting at a laptop masturbating. The other video shows another unknown male, under the age of 18, masturbating over a toilet in a bathroom. Another video is of an unknown male, under the age of 18 toweling off, genitals exposed. These recordings were taken off a video baby monitor by another recording device, an Olympis Digital Camera and stored on the defendant’s computer.

    Your affiant contacted the foreign exchange student’s host agencies in reference to these charges. Forte International Exchange Association and CCI Greenheart have both provided the names of the juvenile males, supporting documents as to their ages, and dates they were placed in the defendant’s residence. All subjects were under the age of 18 at the time they were placed into the defendant’s residence and attended Tavares High School. These files have been placed into evidence at the Tavares Police Department along with all other supporting documents and evidence pertaining to this case.

    AFFIANT

    TAVARES POLICE DEPARTMENT

    SWORN TO AND SUBSCRIBED BEFORE ME THIS 4th DAY OF AUGUST 2014

    NOTARY PUBLIC

    FINDING OF PROBABLE CAUSE

    I reviewed this Affidavit of Probable Cause and find there ( is , is not) probable cause to hold and bind over for trial the defendant names in this affidavit.

    DATED DAY OF ………. 2014

    COUNTY/CIRCUIT JUDGE

     

    Problemer: Forfulgt, ryktespredning, trusler, dødsfall

    Explorius/Educatius:
    karolineeiusa » Arizona »

    ET MARERITT

    Nå er det lenge siden jeg har oppdatert bloggen, men det er det en veldig god grunn til det. Dette innlegget er langt, men jeg håper du tar deg tid til å lese. Hadde også satt pris på om du deler dette innlegget for å advare andre ungdommer som har tenkt seg på utveksling. Tenk godt over hvilken organisasjon du velger.

    Mye har skjedd siden sist. I mars begynte tingene å bli vanskelig hos vertsfamilien samtidig som jeg fikk dårlige nyheter ifm morfars kreftmedisin. Heldigvis skulle mamma, pappa og brødrene mine komme på besøk under ?spring break? slik at jeg hadde noe å se frem til.

    Selve galskapen begynte den dagen de skulle komme. Jeg ble skikkelig syk med høy feber og var dårlig. Jeg kjente at det var nødvendig å oppsøke lege. Vertsmor ville ikke ta meg til lege, men bestemte seg for å gi meg antibiotika som opprinnelig var utskrevet til vertsfar. Dette er en alvorlig og ulovlig handling i USA. Jeg var på dette tidspunktet veldig utslitt og hadde behov for noen timers søvn før vi skulle hente familien min på flyplassen. Dette løste vertsmor med å gi meg sovepiller, ikke mindre enn to stykker. Jeg ble fullstendig slått ut.

    Da familien min ankom Phoenix flyttet jeg inn på hotellet med dem for å få en liten pause fra  vertsfamilien. Dette var ikke en populær avgjørelse hos vertsmor som er en ekstremt kontrollerende person, og på denne måten følte hun nok at hun mistet den kontrollen. Hun ringte og tekstet meg hele tiden mens jeg var med familien for å sjekke hva jeg holdt på med og om jeg tok antibiotikamedisinen som hun hadde gitt. Den medisinen hadde jeg kastet i det jeg kom til hotellet.

    Det var godt å få prate med mamma og pappa om de siste ukene. De bestemte seg der og da for å sjekke med skolen om hvilke muligheter det var for å dra hjem for å være sammen med mormor og morfar, og for å få samle krefter. Skolen innvilget permisjon for hele april ettersom jeg hadde toppkarakterer, og de så ikke problemer med at jeg kom tilbake i mai for å fullføre eksamen og Graduation.

    De neste dagene forløp greit med en tur til Grand Canyon uten de helt ekstreme overvåkings-sms’ene.

    Etter Grand Canyon kom et av de store spenningsøyeblikkene for min del. Mamma og pappa inviterte vertsfamilien min ut på middag for å bli bedre kjent med dem. Ville vertsmor ta seg sammen, eller ville hun være seg selv? Det ble det siste?.. Hun var ikke interessert i å bli kjent med dem, men var veldig opptatt av å vise dem at det var hun som ?eide? meg nå. Under middagen skulle hun absolutt gi meg astmamedisin, men jeg har ikke astmaplager. Jeg hadde vond hals og hoste. Det å «eie» meg var tydeligvis et viktig punkt for vertsmor. De siste månedene hadde vertsmor hatt samtale med Educatius for å ordne det slik at jeg kunne gå videre på skole der borte. Uten å i det hele tatt involvere meg i dette. Hun ville også ha meg til å gå på sommerskole for å beholde meg lengst mulig i Phoenix.

    Etter middagen bestemte vi oss for å informere vertsfamilien om at jeg skulle dra hjem til Norge i fire uker. Jeg var veldig spent på hvordan reaksjonen ville bli, så jeg hadde allerede vært og hentet passet mitt slik at det var trygt hos meg.

    Vi fylte ut skjema med avreisedato til Norge og returdato (30. april) til Phoenix. Dette ble signert av skolen, koordinator, vertsmor, pappa og meg. Jeg var så heldig å få plass på samme flyet hjem som resten av familien.

    Hjemme i Norge var det vanskelige dager. Jeg slet med å sove og å være alene hjemme. Det ble mye tid sammen med familien.

    Bare noen dager etter at jeg kom hjem tok vertsmor kontakt og begynte å tulle med returdato. Pappa svarte henne tydelig at hun måtte tro på det jeg sa og forholde seg til det.

    Vi tok kontakt med Eksplorius om å få bytte vertsfamilie. To fantastiske familier sto klar til å ta imot meg. Begge to har vært der for meg hele dette skoleåret. Vet ikke hvordan jeg skulle klart meg uten dem. Det ble bestemt at jeg skulle flytte inn til Laurel og Mike hvor Karianne også bor. Både Eksplorius og Educatius godkjente dette.

    Vertsmor ble informert og begynte å lage problemer. I påsken kom hun med alvorlige beskyldninger mot Karianne. Vi var alle i sjokk over hva den damen kunne finne på. Beskyldningene var helt grunnløse og useriøse. Karianne motbeviste dette enkelt.

    Etter dette hørte vi ikke mer fra vertsmor og jeg begynte å glede meg til å reise tilbake til Phoenix for å avslutte skoleåret. Nå gjenstod prom, finals og Graduation.

    Jeg reiste til Phoenix som avtalt 30. april og ble møtt av gode venner og ny vertsfamilie. Mom og dad kjente jeg godt fra før og følte meg hjemme med en gang.

    Prom var vellykket og det ble lagt ut bilder på FB. Lite visste jeg om hvordan vertsmor fulgte med på alt jeg gjorde. Nå begynte marerittet for fullt. Det tikket inn SMS?er til en venninnes vertsmor med spørsmål om hvor jeg befant meg, og om hun var klar over at jeg var utestengt fra utvekslingsprogrammet?

    Videre viste det seg at min gamle vertsmor hadde ringt skolen og utgitt seg for å fortsatt være vertsmor for meg, og ga falsk informasjon om min returdato. Hun fortalte skolen at jeg hadde kommet tilbake til Phoenix en uke tidligere, men hadde skulket denne uken. Denne uken og noen dager etter at jeg var kommet tilbake hadde hun full tilgang til min skoleprofil på nettet. For å få denne tilgangen så må hun ha fått tak i mitt personlige passord som jeg har hatt i mine personlig saker.

    Første dag på skolen etter returen til Phoenix fikk jeg beskjed om at jeg ikke fikk delta på Graduation. Vertsmor hadde tatt kontakt med flere lærere for å forvisse seg om at jeg ble satt ned i karakterer pga fraværet hun løy om. Jeg skjønte ingenting, skolen hadde jo godkjent fraværet mitt og karakterene skulle fryses til jeg var tilbake. I USA er karaktersystemet helt annerledes enn i Norge.

    Engelsklæreren min kunne informere om at jeg var blitt oppført med en ukes ulovlig fravær ettersom profilen min var åpnet. Når han skjønte at dette ikke var riktig gikk han inn og slettet fraværet. Nå fikk vi bekreftet at vertsmor fulgte med på hva som skjedde rundt meg. Umiddelbart etter at fraværet var slettet så ringte hun engelsklærereren og lurte på hvorfor han dekket opp for meg? Hun opplyste at jeg var utestengt fra programmet. Jeg ble livredd. Det skremte meg når jeg så hvordan hun gikk inn for å ødelegge resten av skoleåret mitt. Jeg måtte endre passord på skolebruker, FB og mail.

    Redselen ble ikke mindre når vi forsøkte å kontakte Explorius hjemme i Norge, eller Educatius i USA. Da oppdaget vi at de ikke var interessert i å høre på meg i det hele tatt. De begynte å forsvare vertsmor, som ikke lenger var min vertsmor. Mamma og pappa la press på Explorius for å få dem til å skjønne alvoret i situasjonen. Her borte ble jeg oppsøkt av ledelsen i Educatius som fortsatte å forsvare vertsmor. De ga tydelig utrykk for at vi studenter ikke har en stemme for å bli hørt. Vi er barn….

    Nå gikk det opp for meg at jeg var ganske alene her borte (bortsett fra min nye vertsfamilie som jeg kaller Mom and Dad, og gode venner). Jeg spurte lærereren i rettslære om hva jeg burde gjøre. Han rådet meg til å gå og få innvilget et besøksforbud, en såkalt Order of Protection mot vertsmor. Da ville hun ikke kunne forfølge meg eller prøve ytterligere å ødelegge skolen for meg. Dad kjørte meg til retten og jeg fikk forklart meg til dommeren der, under ed, skremmende opplevelse for lille meg. Det som var litt greit var at jeg hadde bare fortalt en liten del før jeg fikk innvilget Order of Protection, og at dommeren unnskyldte at jeg måtte oppleve slikt når jeg var en utvekslingsstudent. Videre var det å kontakte politiet slik at de kunne overlevere begjæringen. Det gikk ikke ettersom vertsmor var bortreist og dette er et dokument som må overleveres direkte fra politiet til den det gjelder.

    Explorius ble informert tydelig om utviklingen i saken. Pappa hadde timelange telefonsamtaler og et utall med mailer til dem for å få dem til å begynne å reagere og å få satt en stopper for vertsmor. Dette medførte bare en rekke slag i ansiktet hvor både Explorius og Educatius gang på gang bekreftet at de ikke tar ansvar når studententene kommer i en uforskyldt vanskelig situasjon.

    Nå var det gått en uke uten at organisasjonene gjorde noe som helst. Bortsett fra at det dukket opp en mail fra Educatius hvor de bekreftet at de ikke trodde på meg. Pappa informerte Explorius om at besøksforbudet ikke var overlevert, og at Educatius ikke trodde på meg. De kunne tatt en telefon til skolen så hadde de fått bekreftet min historie.

    Mamma og pappa så ingen annen mulighet enn å reise bort. Jeg var utslitt, livredd og hadde egentlig lyst å bare gi opp hele greia. Billetter ble bestilt, og plutselig kom det mail fra Explorius med beskjed om at vi måtte bare gi beskjed om det var noe de kunne gjøre for å hjelpe. De neste dagene fikk både jeg, mom og dad flere telefoner fra Educatius hvor det var tydelig at de vernet om vertsmor og ville ha oss til å stoppe besøksforbudet mot vertsmor.

    Søndag 12. mai kom mamma og pappa. Fantastisk å se dem igjen selv om det bare var en og en halv uke siden sist. Det føltes som et år. De skulle være en uke for å støtte meg, prøve å få møte med skolen og Educatius. Mandag morgen våknet vi til en lang mail fra Explorius med beskjed om ikke å ta kontakt med skolen. Det ville bare medføre at skolen kom til å trekke tilbake I-20 dokumentet (det jeg må ha sammen med visumet for å få være utvekslingsstudent). Dersom det ble trukket tilbake så hadde jeg måttet forlate USA innen 24 timer. Skolen ville også være redd for å bli saksøkt. Hvem hadde sagt at det var hensikten? Explorius rådet oss klart og tydelig å ikke forfølge saken mot vertsmor. Vi valgte å høre på dem ettersom det virket skremmende med innholdet i mailen fra Explorius. I mailen tilbudte daglig leder i Norge seg å komme over til Phoenix for å hjelpe. Pappa takket ja til dette, men hørte aldri mer om den saken. Vi så henne ikke i Phoenix de to ukene mamma og pappa var her.

    Senere på mandagen hadde vi et møte med to av lederne i Educatius. De beklaget møtet mitt med USA, men det var ikke så mye de kunne gjøre. Mamma og pappa prøvde forgjeves å få frem det de markedsfører med at de alltid ivaretar studentene på best mulig måte. Alle studenter skal ha en egen kontaktperson som følger opp månedlig med rapporter som er utarbeidet i samarbeid med studenten. Jeg hadde ikke engang telefonnummeret til min kontaktperson som også er en venninne av vertsmor. Jeg har kun truffet henne én gang, og det var da jeg hilste på henne på jobben til vertsmor. Hun har levert inn månedsrapporter som sier at jeg syntes alt var fint og bra.

    Jeg trodde at Graduation var reddet da vi fikk ordnet opp i det med fraværet, men nei……. Tysklærereren fortsatte å stikke kjepper i hjulene for meg. Alle oppgaver for april var levert inn, og tyskeksamen skulle på torsdag 15. mai. Mandag fikk jeg beskjed at neste dag var det eksamen, og kun i det kapittelet de hadde gjennomgått da jeg var hjemme i Norge. Jeg leste og leste slik at jeg var litt forberedt. Onsdag morgen fikk jeg uten forvarsel utlevert del to av eksamen. Hun hadde «glemt» å gi meg beskjed at det var to deler. Det var bare jeg av seniorene som fikk fremskyndet eksamen. Resten av klassen hadde den som planlagt. Videre kom hun med krav om to presentasjoner og en prøve til som skulle være ferdig innen fredag morgen. Vi var jo nå kommet til onsdag ettermiddag, og ingen tysk på timeplanen på torsdag. Dette kunne jo ikke gå bra siden hun hadde gjort det helt klart for meg at hun kom til å stryke meg dersom ikke alt var gjennomført. Bare til informasjon; vertsmor hadde god kontakt med min tysklærer.

    Jeg jobbet med tysk og hadde middag med Kimberly og Craig (venner av tante Vanessa). Kimberly jobber med utvekslingsorganisasjonene i Phoenix (med unntak av Educatius som ikke oppfyller kravene), og vi trodde at nå var tingene i ferd med å gå seg til. Jeg var glad mamma og pappa skulle være til etter eksamen. Fremdeles vanskelig å sove med all denne usikkerheten rundt meg.

    Torsdag var jeg klar for engelsk-eksamen og var akkurat kommet i gang da assisterende rektor kom og hentet meg i klasserommet. Jeg måtte være med på kontoret hvor politiet ventet på meg. Vertsmor hadde tatt ut Order of Protection mot meg. Hun følte seg truet av meg og sa at jeg hadde vært voldelig mot henne. Hun påstod også at mamma og pappa hadde kommet til USA to ganger for å trakassere henne og at vi alle tre derfor måtte nektes fremtidig innreise til USA. Jeg sendte følgende melding til mamma og pappa: Kom til skolen, please…. De kom med en gang. På veien hadde de ringt Kimberly for å høre hva vi skulle gjøre. Hun anbefalte oss å snakke med rektor. Rektor tok tak i saken med en gang og sendte mail til alle lærererene og nektet dem kontakt med vertsmor. Vi fikk også skriftlig dokumentasjon på hva vertsmor hadde foretatt seg. Skremselsmailen fra Explorius ble avvist på det sterkeste av rektor. Skolens oppgave er å støtte elevene. Mom kom til skolen og var med på møtet med rektor. Vi ble rådet til å skaffe advokat, men hvor skulle vi begynne?

    Pappa ringte også nødnummeret til Explorius for å få dem på banen nå som jeg hadde fått ville anklager mot meg. Pappa ble lovet at noen fra Educatius skulle ringe ham umiddelbart. Han har i skrivende stund enda ikke blitt oppringt. Stol ikke på organisasjonene.

    Ja, hva gjør vi nå…. Først måtte vi til rettslokalet for å kreve rettshøring for å få utfordret besøksforbudet mot meg. Dad kom for å hjelpe oss. Han ringte også en advokat som er venn av familien. Vi fikk avtalt møte med ham med en gang. Rettshøringen ble satt til onsdag 21. mai og det ble fort bestemt at mamma og pappa måtte utsette hjemreisen sin.

    Da vi kom frem til advokatkontoret ble vi klar over at det var ikke noen kjellerbedrift vi var kommet til. Dette var et av de største og mest respekterte advokathusene i Phoenix. Vennen til mom og dad viste seg å være grunnleggeren av firmaet, og et fantastisk menneske. Jeg fortalte hele historien og la frem skriftlig dokumentasjon på mailer, tekstmeldinger og FB-meldinger fra vertsmor. Alt dette viste at hun var utilregnelig. Advokaten ba meg slappe av for denne saken skulle han og hans advokater ordne opp i. Ingen utvekslingsstudenter skulle oppleve slikt som dette. Jeg så heller ikke ut som en kriminell.

    Han lurte på når vi sist hadde vært i kontakt med vertsmor. Da vi fortalte at det var syv uker siden ristet han på hodet og lurte på hvordan hun plutselig følte seg truet? Eneste måten hun kunne vite at mamma og pappa var kommet til Phoenix igjen var via informasjon fra Educatius, etter møte på mandag. Advokaten var veldig gjestfri og lurte på om vi hadde tid til en omvisning på huset. Klart vi ville det. Vi fikk treffe mange hyggelige mennesker, se golbanen som de hadde i «hagen» og bilder av advokaten ved privatflyet sitt. Han var utdannet pilot også og likte å fly mye. Dette var jo akkurat som på film. Han ga meg en bunke visittkort og sa at dersom Educatius prøvde på noe mer tull så skulle jeg bare be dem om å kontakt med advokaten min. Lille meg….. med egen advokat….

    En helt uvirkelig dag og vi begynte alle å gå tom for krefter. Fredag var det igjen eksamen. Stolt og glad kan jeg fortelle at jeg fikk A i alle fag bortsett fra tysk. Jeg klarte å få bestått tross iherdig motstand fra læreren og jeg var klar for Graduation!!!! Denne dagen skulle jeg også ha oppkjøring. Følte vel egentlig ikke at jeg hadde hatt de beste forberedelser for det den siste uken, men jeg måtte nå prøve. Jeg klarte det….!!!!

    Nå var det å forberede rettshøringen og nye forberedende møter med advokat slik at vi hadde gangen i det. Jeg var livredd og tror heller ikke at mamma og pappa var så høy i hatten. Jeg var egentlig mest redd for hvilken reaksjon jeg ville få når jeg skulle møte den galne kjerringa igjen. Jeg er livredd henne nå når jeg ser hva hun er i stand til. Det er tydelig at hun er sykelig besatt av meg, og nå vil gjøre alt for å ødelegge for meg. Som advokaten sa, det eneste du Karoline har gjort, er å flytte ut av huset hennes. De neste dagene hadde advokaten telefonkontakt med lederen i Educatius. Jeg fikk høre samtalen på høytaler. Det var en litt spakere lyd i han nå enn da han troppet opp på skolen for å snakke med meg. Advokaten gjorde det klart for Educatius at slik de hadde behandlet en ung utenlandsk student på, var motbydelig. Pappa ringte på ny Explorius for å få dem på banen, men fikk til svar at det var ikke noe de kunne gjøre. Dette var en sak mellom meg og vertsmor. Men Educatius ringte min advokat på vegne av vertsmor. Igjen et tydelig eksempel på hvem de beskytter. Det dukket opp en ny mail fra Educatius via Explorius hvor de ba meg om å trekke min Order of Protection mot vertsmor. Den ble aldri overlevert og kunne derfor heller ikke trekkes. Dette ble tydelig forklart av min advokat som igjen gjorde det veldig klart at det fantes to muligheter her. At vertsmor frivillig trakk alt mot meg, eller at de kjørte saken så langt som var nødvedig for å få alt mot meg fjernet. Det var ikke et tema å gi seg før de var i mål.

    Denne uken har jeg fått støtte og hjelp fra venner og familie både i USA og hjemme i Norge. Til og med KLM var hjelpsomme da mamma og pappa måtte endre billettene. Billettene var ikke endringsbare, men plutselig var det mulig å gi dispensasjon allikevel da de spurte om årsaken for endringen. Alle som har hørt om saken har støttet meg. Bortsett fra Explorius og Educatius som faktisk får betalt av oss.

    Jeg tror nok at advokatens tydelige tale skremte litt. For kvelden før rettshøringen fikk vi vite at vertsmor ikke kom til å møte, hun hadde ikke tid. Gjett om jeg ble glad. Neste dag var det allikevel med en litt ekkel magefølelse jeg møtte i retten. Ville hun allikevel være der? Hun var der ikke og det hele gikk veldig raskt. Det var overhodet ikke grunnlag for at jeg skulle ha en Order of Protection mot meg. Dommeren beklaget at jeg måtte gjennomgå dette. Jeg måtte vite at alle amerikanere var ikke som min tidligere vertsmor. De fleste er hyggelige. Han presiserte også at dersom det dukket opp noe som helst fra den kanten, måtte jeg ikke nøle med å få overlevert en Order of Protection mot henne. Litt trygt å vite. Det som er mindre trygt å vite er at vi har ikke hørt noe som helst fra hverken Educatius eller Explorius for å høre om utfallet i saken. De er overhodet ikke interessert i om jeg har blitt fri fra dette.

    Jeg hadde aldri klart dette uten så god hjelp fra alle de rundt meg. Jeg må bare få takke

    • mamma, pappa, Kristian og Fredrik
    • mom and dad
    • Karianne, Kristin og Magnus
    • Shannon og John
    • Tante Vanessa
    • Kimberly og Craig
    • Advokatene mine Daryl M. Williams og William Sawkiw
    • Familie og venner hjemme i Norge

    Det er også godt å motta meldinger fra de som bryr seg. Det har betydd mye for meg gjennom denne tiden.

    2014: USA News

    2014 Dec 17: Markus Kaarma Guilty Of Killing German Exchange Student In Montana

    2014 Oct 13: Exchange student program sparks concerns at Grant High School (fear of Ebola)

    2014 Oct 13: Chinese exchange student denied transportation to school by Huntington School District

    2014 Oct 03: Russia suspends student exchange program with U.S.

    2014 Aug 24: Exchange student from Ghana dies in California kayak accident

    2014 Aug 11: Exchange student found after night in hills

    2014 Aug 07: China exchange student drowns in pool of California host family

    2014 Aug 06: Foreign exchange student host used spy camera on students, police say: Lloyd Lindquist, 78, arrested on video voyeurism, child porn charges

    2014 Jun 30: West Rapids host families receive USD 300 per month per student from Educatius

    2014 Jun 04: Police: Maryland teacher videotaped foreign exchange student as she showered

    2014 Jun 03: Exchange student hit by pickup

    2014 May 23: Bond set at $250,000 for Wayne Miller, president of Cathedral Bible College with Myrtle Beach campus

    2014 May 08: Shot in Missoula: The Tragic Death of a German Exchange Student (offer gutt)

    2014 May 07: Ex-pastor is charged with sexually assaulting church youth in Harrison

    2014 May 06: Sentencing delayed for Merced man convicted in rape, sexual battery

    2014 Apr 16: Hamilton County man charged with statutory rape of foreign exchange student (vertsfar / offer = jente)

    2014 Feb 04: Missing Egyptian exchange student boarded bus to New York City  

    2014 Jan 27: Former Mormon bishop indicted of luring teenage child for sex (kjente tilfeller ifjor og iår = gutter / områderep for Educatius)

    2014 Jan 17: Man Arrested After Being Accused of Sexually Assaulting Exchange students (handlingene skjedde i 2012: jenter ofre)

    2014 Jan 07: Man charged with pointing gun at foreign exchange student (vertsfar pekte på jente + annen ungdom)

    2014 Jan 04: Teacher Arrested On Charges Of Sex With Student (offer – gutt – ikke utvekslingselev men utvekslingselev – gutt – har fått bo hos ham)

    2014 Jan 28 – Forhenværende regional manager Michael Coleman arrestert

    Jeg berømmer representanten for Educatius som våget å rapportere en av sine egne regional managers for Educatius  til politiet. Jeg berømmer også ledelsen for Educatius som kjapt suspenderte Michael Coleman fra sin funksjon og samarbeidet med politiet.

    Michael Coleman fungerte som Regional Manager for Educatius i statene Arizona, New Mexico og Texas. Han holdt selv til i Mesa, Arizona. Det er bilde av ham i artikkelen under. Om noen av dere har vært utsatt for mannen på en måte som ikke skal være, vennligst ta kontakt med CSFES i USA som formidler dere videre til rette politiinstans. Meld også fra til den lokale Explorius / Educatius representanten deres. De burde være klar over forholdene i denne saken innen nå.


    Ex-Mormon Bishop accused of luring teen boy

    Posted: Jan 24, 2014 2:59 AM Updated: Jan 25, 2014 12:38 AM

    By Phil Benson – email
    By Breann Bierman – email

    William Coleman (Source: Mesa Police Department)

    William Coleman (Source: Mesa Police Department) MESA, AZ (CBS5) –

    A former bishop with the LDS Church was arrested by Mesa police last week on suspicion of luring a 16-year-old boy for sex, officers said.

    The Jan. 16 arrest of Michael Wayne Coleman, 53, stemmed from an investigation that began on Nov. 2.

    A representative from Educatius International, a foreign exchange student business, notified police about a complaint the student had filed. The boy alleged Coleman made comments during a Facebook chat about getting a hug and kiss from him, police said.

    The company immediately suspended Coleman. The company computer and cell phone he had were turned over to detectives.

    Authorities obtained a search warrant and detectives began to examine the information.

    Authorities said they discovered conversations on the computer where Coleman was allegedly having elicit sexual conversations on the internet with a separate 17-year-old boy.

    Police said the conversations between the 17-year-old and Coleman began on Jan. 6, 2013 and continued through the end of the month. In one of the exchanges, Coleman allegedly wrote he had figured out a way to delete conversations. When the student asked why, Coleman allegedly responded, «because of the obvious – I may say something I shouldn’t because I know I can delete it let me just say this I will delete this but I do love you,» based on the Skype records.

    Based on the evidence found on the computer, Coleman was taken into custody.

    Bond was set at $5,000 for Coleman, who was also ordered to wear an ankle tracking bracelet. He was also prohibited from talking with minors or using the internet.

    Police said Coleman acknowledged the conversations, but did not admit to the sexual content. He declined to speak any further, officers said.

    Detectives said their investigation continues with the potential for additional victims.

    Coleman at the time of the investigation was the Bishop of the Lehi 2nd Ward and the regional manager of Educatius International.

    The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints released the following statement Friday on Coleman’s arrest:

    «The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints has zero tolerance for abuse of any kind. Any person who engages in abuse is rightfully subject to both legal prosecution and formal church discipline. When the Church became aware of these charges, Coleman was released as a bishop to allow him to attend to legal proceedings. We are supportive of the efforts of authorities to ensure this situation is addressed appropriately.»

    Educatius International issued this statement in the wake of Coleman’s arrest:

    «On Jan. 16, 2014, Michael Coleman – a former Regional Manager of Educatius, Inc. in Mesa, AZ – was arrested and charged with luring a minor for sexual exploitation. Coleman’s arrest followed an investigation by the Mesa Police Department that commenced in November 2013, after Educatius informed the MPD that an Educatius-sponsored minor student had complained to Educatius leadership about inappropriate social media messages sent by Coleman.

    «Within hours of receiving that student’s complaint, Educatius removed all students from Coleman’s supervision, placed Coleman on administrative leave, and seized his company-issued laptop and mobile phone for forensic analysis. When our internal review showed evidence of additional inappropriate communication, we immediately terminated Coleman’s employment and notified Mesa police. Educatius cooperated fully with the police investigation, providing Coleman’s computer and cell phone to MPD and maintaining confidentiality about this matter in order not to jeopardize the progress of the MPD investigation.

    «While our leadership team does not know the full scope of what police investigators uncovered in the course of their investigation, we’re saddened to learn that the MPD apparently found sufficient evidence to file criminal charges against Coleman. We will continue to cooperate with the police in every way possible, and cooperate with prosecutors in any subsequent criminal prosecution against Coleman.

    «Educatius conducts thorough background checks of every single applicant, whether or not the person has student contact. We had no reason to be concerned about Coleman prior to the student’s complaint. Educatius stands vigilant at all times to ensure the safety of all sponsored students.»

    Copyright 2014 CBS 5 (KPHO Broadcasting Corporation). All rights reserved.


    michael coleman regional manager

    Vanlige problemer: Bytte familie, skittent

    – Jeg føler meg fortapt.

    Sofie Braseth | an.no | Publisert 11.11.13 21:27

    Trude Gundersen fra Mosjøen har gledet seg i årevis til utvekslingsåret i USA, og har reist med EF Education First. EF er verdens største private utdanningsselskap, og tilbyr språkreiser, språkkurs, utveksling og studier i utlandet.
    • Jeg er nå bosatt i Boise, Idaho, og er uten familie. Den første familien jeg ble plassert i var ikke bra. De hadde et veldig lite og skittent hus, og vertsmoren i familien sa brått ut at hun hatet meg og ville aldri se meg igjen. Det resulterte i at jeg måtte flytte ut fra hjemmet, sier Gundersen til AN.

    Hun sier at EF i ettertid beklaget at hun ble plassert i et hjem som hadde utrygge omgivelser, og at de ikke hadde gjort en bra nok bakgrunnssjekk på familien.

    • Nå forteller de meg at jeg må vente på en ny familie. Jeg har nå ventet i over to uker, men har ikke fått en ny enda. Jeg har også blitt fortalt at jeg må gå rundt og spørre folk på skolen min om jeg kan bo med dem. Jeg er en av utrolig mange utvekslingsstudenter som opplever det samme, og dette synes jeg ikke er greit i det hele tatt.
    – Må være positiv

    Gundersen sier at hun føler at EF ikke er seriøse i jobben de gjør.

    • De sender studenter fra hjemlandet sitt ut i verden uten å ha nok vertsfamilier til alle. Organisasjonen er lite behjelpelig med å finne vertsfamilier og forteller oss at vi må være positive og bare vente. Vi sitter her og venter på å få nye familier. Områderepresentanten min har 5 studenter å plassere. Hun har ringt rundt 100 familier, og har ennå ikke fått en familie til noen av oss. Vi er mange studenter som overhodet ikke er fornøyde med oppfølgingen vi får etter å ha betalt over 80 000 kroner for å komme hit.

    Gundersen forteller blant annet om en norsk venninne i USA som har byttet fire vertsfamilier på to uker.

    Nå ønsker 17-åringen å nå ut til de som ønsker å dra på utveksling, eller har vært gjennom det samme.

    • Det er så mange ting som man må være obs på når man begir seg ut som utvekslingsstudent, og slike situasjoner er absolutt ikke akseptable, sier Gundersen, som har skrevet et blogginnlegg om hvorvidt USA-drømmen er verdt det: «Begynner virkelig å lure på om denne drømmen er verdt det lengre. Jeg begynner å tenke på hvordan ting hadde vært om jeg var hjemme nå. Savner alt så forferdelig mye. Savner vennene mine mest av alt. Føler meg fortapt i denne situasjonen fordi jeg ikke har noen venner her jeg kan fortelle om hvordan jeg føler det til.»

    Jobber med forventninger

    Lena Sjøttem er country manager for EF Norge. Hun sier at de sender ut mange studenter hvert år, og at de jobber en del med ungdommenes forventninger i forkant av reisen.

    • Vi har faste rutiner når noen opplever noe som en utfordring. Vi har kontaktpersoner på stedet, og på hovedkontoret i Boston. Vi er opptatt av å følge rutinene, sier hun til avisen.

    Sjøttem understreker at EF er nøye i sin utvelgelse av vertsfamilier, og at alle vertsfamilier må skrive søknad. Deretter har EF intervju i hjemmet, der vi møter alle familiemedlemmene.

    • Vi bakgrunnssjekker alle familiene, og gjør også en finansiell sjekk. Alle familiene må også framlegge to referanser som sier at de egner seg til å være vertsfamilier.

    Sjøttem sier at EF i utgangspunktet finner vertsfamilier til alle ungdommene de sender ut.

    • Det er viktig at familiene matcher studentene så godt som mulig. Det er vårt ansvar å finne gode vertsfamilier til studentene.
    – Kan oppleves annerledes

    EF-manageren sier at av alle de sender ut i løpet av et år er det veldig få som ikke trives.

    • Vi forstår at noen opplever utfordringer i løpet av oppholdet. Det er noe vi må takle individuelt, men vi jobber en del med å sette de riktige forventningene i forkant av reisen. Det kan oppleves som tøft for mange hvis de har svært høye forventninger, og ting kan oppleves annerledes enn man trodde i forkant.

    ————————-

    Du kan følge Trude på bloggen hennes. Hun har siden fått seg en ny familie som det ser ut som om hun trives med.

    2007 Aug 31: Skal bli trøndere på et år

    Å komme til Norge som utvekslingselev er ikke bare, bare. Nytt språk og ny mat er en utfordring når du kommer fra Italia, Brasil, Russland eller Thailand.
    TONEFRIDÉN / 31. august 2007
    Nye i Norge Denne gjengen med utvekslingselever syntes Norge var et spennende land å reise til, nå blir utfordringen å lære seg norsk på kortest mulig tid for å klare å følge med på skolen. (Foto: Tone Fridén)
    Nye i Norge: Denne gjengen med utvekslingselever syntes Norge var et spennende land å reise til, nå blir utfordringen å lære seg norsk på kortest mulig tid for å klare å følge med på skolen. | FOTO: TONE FRIDÉN

    I tre uker har de vært i Norge. Her skal de være helt fram til neste sommer. I norske vertsfamilier, på norske skoler og ved norske middagsbord. Ikke alle har valgt å komme akkurat til Norge, men de vet godt hvorfor de synes det er bra å komme hit; det er fordi det er så forskjellig fra hjemlandet.

    – Jeg har likt Skandinavia helt siden jeg var liten og som utvekslingselev får du en mulighet til å reise et sted du kanskje aldri kommer å dra til igjen, mener Abedin Gagani (17) fra Italia.

    Han får støtte fra Frederica Melis (17) som også kommer fra Italia. Hun tror det kommer til å bli interessant å lære om de norske tradisjonene. Artem Fomin gleder seg også, han mener at Russland er veldig annerledes fra Norge. Foreløpig foregår samtalen for det meste på engelsk. Den første uka i Norge var de samlet sammen med flere elever som reiste til Norge gjennom organisasjonen AFS på Ona fyr. Nå har de begynt på forskjellige videregående skoler og tar timer sammen med de norske elevene, på norsk. Foreløpig har de lært seg ordene middag, kjempebra og selvsagt har de hørt om matpakke. Et bra triks for å lære norsk er ifølge dem å se på engelskspråklige programmer med norsk tekst, eller rett og slett barne-tv.

    – Språket er vanskelig, men det går an å gjette noen ord fra engelsk, forteller Pop, eller Pitchaya Ritchaem (16) som han egentlig heter. Pop kommer fra Thailand og storbyen Bangkok og synes det er er fint å komme til Norge på grunn av den rene lufta og naturen. Vitor Imamura (17) fra Brasil gleder seg til å se snø for første gang, mens Pop egentlig synes det er nok vinter allerede nå i slutten av august når det er under 10 varmegrader. Vertssøster Oda Sofia Engesbak (10) påpeker at det kommer til å bli veldig mye kaldere.

    Selv om de ikke har vært i Norge lenge så har de gjort seg opp noen meninger om forskjellene mellom Norge og hjemlandet. Frederica synes skolen i Italia og Norge er veldig forskjellig, lærerne i hjemlandet er mye strengere og det er mye mindre valgfrihet når det gjelder fag. De har også skole på lørdager.

    – Matte i Norge er mye enklere enn i Thailand, mener Pingg, som egentlig heter Pawaree Kitcharoenkankul (17).

    Snart trønder

    Å følge med i timene er ganske vanskelig og ordbøkene blir ofte brukt. Men realfag går mye bedre enn historie og norsk. Det er heller ikke bare skolehverdagen som er annerledes. Vitor synes det er rart at alle håndhilser når de møter noen for første gang, i Brasil ville han kysset jentene på kinnet.

    Utvekslingselevene tror ikke det kommer til å ta veldig lang tid før de lærer seg norsk. Til uka skal de også begynne med norskkurs i regi av AFS.

    – For oss som kommer fra Thailand er det enda vanskeligere på grunn av de annerledes bokstavene, påpeker Pingg.

    Maten er det også litt vanskelig å venne seg til. Brødet er det aller vanskeligste. Dessuten blir selv den italienske maten annerledes i Norge.

    – Kanskje det er vannet som gjør at pastaen smaker annerledes, tror Abedin som derimot synes at både leverpostei og brunost smaker kjempegodt.

    Vertsfamiliene nyter også godt av å ha besøk fra land som er mer kjente for maten sin enn oss. Utvekslingselevene har disket opp med både vårruller og pasta carbonara. Og når det ble laget vafler på en samling, var alle borte før de egentlig skulle begynne å spise. Det neste på programmet er å lære seg Rosenborgsanger. Abedin kan allerede si: «Æ e trønder æ, å hærregud kor tøff æ e!»

    2011 Des 03: Fra Bangkok til Vinstra – utvekslingselev jakter det eksotiske Norge

    Nittha foran Vinstra vgs
    Nittha Wongsawat (17) fra Thailands hovedstad Bangkok, har aldri sett snø. Men vinteren lar vente på seg, og nå lurer hun på hvor den blir av.

    Selvsagt har Nittha ikke kommet ens ærend den lange veien fra Bangkok til Vinstra bare for å se snø. Som AFS-elev (American Field Service – se fakta nederst i artikkelen) i klasse 2ST på Vinstra vidaregåande skule, er hun nysgjerrig på kulturen i vår del av verden generelt.  For den blide jenta fra Thailand er Skandinavia, Norge og Vinstra, mildt sagt eksotisk. På alle måter.

    Det er pappa sin skyld

    Nitthas pappa jobber i administrasjonen i Thai Airways og har hatt mye kontakt med nordmenn og skandinaver gjennom jobben. Da datteren fikk det for seg at hun ville utforske verden, mente pappa Wongsawat at Norge ville være et godt alternativ – særlig mer eksotisk enn det blir det ikke for en thai. Lenger nord og vekk fra hjemlandet kan hun neste ikke komme. I tillegg til pappa, venter mamma og en tvillingbror på henne når hun reiser hjem igjen neste år.

    Nittha understreker at det å være AFS-elev ikke bare betyr en unik sjanse til å utforske verden, men at det er en indre oppdagelsesreise også.

    -Jeg må innrømme at jeg aldri tidligere har lært så mye om meg selv som jeg har gjort disse månedene i Norge. Så det å være AFS-elev er utrolig lærerikt på alle måter. Jeg anbefaler det på det sterkeste til norske ungdommer også, sier hun.

    Hun har gjort seg ferdig med det første året på videregående i Bangkok, og kom til Vinstra i august. Her bor hun hos en vertsfamilie, og der skal hun bo og gå på skole frem til sommeren 2012. Da er det tilbake til travelheten i Bangkok, en by som offisielt har drøyt 8 millioner innbyggere, sirka 10 hvis du tar med Stor-Bangkok, og hele 15 millioner på dagtid når pendlerne fra distriktene er på arbeid i metropolen. Uansett er det svimlende tall sett fra stille og rolige Vinstra.

    Vil bli kunstformidler eller diplomat

    Nittha har planene klare. Hun er veldig opptatt av kunst og kunne tenke seg å jobbe med formidling av, og om kunst. Samtidig er hun svært interessert i internasjonal politikk og ser ikke bort fra at hun en vakker dag ender opp som diplomat.

    Nordmenn bedre enn sitt rykte

    Før Nittha kom til Norge ble hun advart om at folk kunne virke kalde og utilnærmelige. Hun opplever det ikke slik.

    -Jeg er blitt veldig godt mottatt, og synes tvert i mot at dere er varme. Men det er riktig at dere kan virke litt tilbakeholdne og tilknappet til å begynne med.

    Det har gått fort over og hun stortrives, fortsetter den blide og smilende jenta. Slik sett er hun den beste ambassadør for sitt folk som kommer fra det som ofte blir omtalt som smilets land.

    Litt norsk, men mest engelsk

    I løpet av de tre/fire månedene hun har vært på Vinstra, har hun lært seg å forstå en god del norsk, men å snakke norsk er litt verre. Selv om intervjuet med henne foregår på engelsk, håper hun å bli såpass dyktig i språket vårt at hun får enda bedre kontakt med venner og lærere på Vinstra før hun reiser hjem igjen. (Teksten fortsetter under bildet)

    Familien Wongsawat utenfor Grand Palace, Bangkok

    Blir hjemlengselen for sterk har hun alltids bildene av familien å trøste seg med. På bildet ser du mamma Kalsadang Wongsawat, pappa Pornpoj Wongsawat og Nittha  på kveldsbesøk i det kongelige slott Grand Palace i Bangkok, eller Phra Borom Maha Ratcha Wang som det heter. Byggingen av slottet tok til i 1782 og det blir kontinuerlig bygget ut, men bygningene huser langt mer enn bare de kongelige altså.

    Alle ønsker vi Nittha et spennende og godt år på Vinstra vgs, og sannelig, i det vi skriver denne artikkelen, så laver snøen ned. Nå kan du løpe ut å kaste snøball Nittha!

    Sist oppdatert: 29.08.2012
    Publisert: 03.12.2011
    Torjusen, Thomas

    2013: Akershus fylkeskommune avbryter samarbeidet med Moskvaskolen

    1994 August: Samarbeid opprettes:

    Moskvaskolen ble opprettet i august 1994 som et samarbeidsprosjekt mellom Akershus fylkeskommune og Det Statlige Russiske Vitenskapsakademiet, og er en del av en ordinær russisk skole. Moskvaskolen gir både norske og russiske elever godkjent vitnemål etter norske og russiske regler.

    Hovedintensjonen fra russisk side var å skape en arena for pedagogisk forskning og utvikling med utgangspunkt i den skandinaviske modellen, samt å sikre russisk ungdom tilgang til det norske og vestlige universitets- og høgskolesystemet. Fra norsk side ble det lagt vekt på mulighetene til pedagogisk utvikling og til å få utdannet norsk ungdom med kompetanse i russisk språk og kultur.

    2013 Mai 27: Samarbeid avsluttes:

    1. Akershus fylkeskommune avvikler sitt engasjement ved Moskvaskolen.
    2. Det tas ikke inn norske elever til Moskvaskolen høsten 2013.
    3. Akershus fylkeskommune tar ansvar for at russiske elever, som fra høsten 2013 starter i Vg2 og Vg3, kan fullføre sin utdannelse henholdsvis våren 2014 og våren 2015.
    4. Akershus fylkeskommune anmoder russiske myndigheter om ikke å ta inn Vg1 elever til Moskvaskolen høsten 2013.
    5. Akershus fylkeskommune ber Skedsmo videregående skole fortsatt ta ansvar for gjennomføring av opplæringen ved Moskvaskolen under avviklingsperioden.
    6. Akershus fylkeskommune sender brev til Kunnskapsdepartementet og ber om en avklaring på økonomisk dekning i forbindelse med avviklingen av Moskvaskolen.
    7. Fylkesutvalget ber fylkesrådmannen ta kontakt med Troms fylkeskommune for å se på muligheten for en løsning for våre egne elever neste studieår.

    Saksforløp:

    2013 Apr 09: Gransker pengerot ved skole: Fylkeskommunen skal granske økonomien ved Skedsmo videregående skole sitt prosjekt i Russland. Det gjorde at rektor Rune Grahn i går gikk av med umiddelbar virkning.

    2013 Apr 09: Stopper skoleprosjekt i Russland: I dag informerte fylkesdirektøren lærere ved Skedsmo videregående om granskningen av skoleprosjektet i Russland og rektors plutselige avgang. Samtidig stoppes prosjektet.

    2013 Apr 12: Norsk støtte til Moskva-skole gikk til russisk rektors private forbruk: Rektoren på en norsk-russisk skole i Moskva skal ha brukt norske, offentlige milder til champagne, parfyme, store mengder alkohol, kjole, hundemat, reiser, middager og teaterbilletter for familien sin.

    2013 Apr 12: Akershus og Østfold fylkesrevisjons rapport

    2013 Apr 19: Russisk rektor trekker seg: Rektoren ved Moskvaskolen trekker seg. Han oppgir at årsaken er hensynet til hans eget og skolens rykte.

    2013 Apr 22: Vil granske mer: Leder av kontrollutvalget i fylkeskommunen: – Ingen grunn til å tro at uregelmessighetene startet i 2011.

    2013 Apr 25: «Lærerne var ikke direkte edru. Noen av dem luktet sprit.»: Tidligere elever ved Moskvaskolen,drevet av Skedsmo videregående i samarbeid med russerne, forteller om slapp holdning og svakt opplegg fra Skedsmos side.

    2013 Apr 29: Skaffet skolen statsstøtte, skolen skaffet kona kunstoppdrag: Rolf Reikvam (SV) jobbet aktivt for å få Skedsmovideregåendes Moskva-skole inn på statsbudsjettet.Den tidligere stortingsrepresentantens ektefelle fikk utsmykkingsoppdrag på Skedsmo videregående til drøyt 90 000 kroner -  uten konkurranse.

    2013 Apr 29: - Dette er veldig uheldig: Når Rolf Reikvam sitter i en posisjon hvor han innstiller på bevilgning av penger, bør han og kona hans holde seg unna private avtaler med skolen og rektor.

    2013 Mai 12: Rektor fløy dyrt til Moskva: Tidligere rektor ved Skedsmo videregående skole, Rune Grahn, fløy flere ganger mer enn dobbelt så dyrt som sitt reisefølge på besøk til Moskva-skolen.

    2013 Mai 22: Kongelige og politikere kastet glans over skandaleskole: «Vitenskapelige» artikler uten vitenskapelig verdi. Pris for elevdemokrati, men intet elevråd. Alt ble brukt til å pynte Moskvaskolen for å få statsstøtte.

    2013 Mai 27: Avvikler Moskva-skolen: Akershus fylkeskommune avvikler sitt engasjement ved Moskvaskolen. Det vedtok fylkesutvalget enstemmig i dag.

    2013 Nov 13: Granskere knuser Moskvaskolen: Den eksterne granskingen av Skedsmo videregående skoles avdeling i Moskva knuser skolevirksomheten. Privat berikelse og manglende kontroll er blant konklusjonene, og granskerne mener politianmeldelse må vurderes.

    2014 Feb 09: Har levert politianmeldelse: Akershus fylkeskommune har bedt politiet etterforske mistanken om økonomiske misligheter ved den såkalte Moskvaskolen.

    2014 Aug 19: Anmeldelsen av Rune Grahn henlagt: Tidligere rektor ved Skedsmo videregående skole, Rune Grahn, risikerer ikke lenger å bli straffeforfulgt i kjølvannet av pengerotet ved Moskvaskolen.

    Problem typisk for USA: Skyteepisode på skolen

    Johanne Eilertsen Grov havnet i et skytedrama på Normal Community High School i delstaten Illinois. Nyheten ble dekket av Tromsø.no og i bloggen til Johanne. Jeg tenkte jeg skulle gi dere Johannes versjon. Men først et ord om skyteepisoder på skolene i USA. Det er nok ytterst få av dere som kommer til å oppleve noe sånt, men jeg har hørt om folk som blir slått ned og truet med kniv. Da går de gjerne på ganske ille skoler. På en gjennomsnittelig skole i USA pleier man ikke å gå rundt med skytevåpen i lomma. Men det finnes råd for hvordan man kan takle en slik episode og en forklaring om hvilke reaksjoner man kan forvente.

    Normal High

    Her har dere Johannes versjon av det som skjedde:

    Er veldig spesiell og litt skummel dag i dag. Var nemlig en skyteepisode på skolen min i dag, jepp du leste riktig. Skjedde i andre time i dag litt over klokken 8. Jeg hadde glemt boken min til klassen og hadde et minutt på å hente denne boken før klokken ville ringe og jeg ville komme for sent. På vei tilbake til klasserommet kommer mange elever spurtende forbi meg og kjapper seg inn på klasserommene sine. Så klart trodde jeg dette var på grunn av at de var forsen til timen sin, så jeg gikk nå der bare helt normalt. Naiv Nordmann på utveksling. Grunnen for at folk sprang var for at noen hadde ropt Code Red. Altså at noe ille kommer til å skje. Igjen, jeg hadde ingen aning om hva som foregikk.

    Da jeg kom inn i klasserommet sto alle elevene med vinduet og sa at det ville komme en tornado og dette var grunnen for alt hysteriet. Plutselig kommer læren min inn til klasserommet slår av lysene, låser døren, tekker ned persiennene på vinduet og slår av alt av elektronisk utstyr. Så sier hun at vi må sette oss ned på gulvet og være helt stille, dette var altså ikke en øvelse, men the real deal.. Vet ikke hvordan de andre hadde det, men jeg var livredd. Har jo aldri opplevd dette i snille rolige Norge!

    Så der satt vi nå, på gulvet i mørket. Når det hadde gått en liten stund fikk vi vite at det var avfyrt tre skudd i taket og at det var en elev som hadde gjort dette. Etter enda en stund fikk vi beskjed over høyttaleren at de fortsatt hadde skolen under lockdown, men at politiet var i bygningen og at de skulle hjelpe oss. Gikk en god stund før lyset plutselig ble skrudd på og det sto tre politimenn med skuddsikkervest og disse svære riflene. Alt en fikk med seg var at en av politimennene ropte «This is the police! Put your hands up in the air where we could see them. Leave everything in this room and follow that police officer.» Det var nå jeg faktisk ble veldig redd og tåren bare strømmet på. Tror politiet skremte meg mer enn selve situasjonen. Så der gikk vi på en lang linje vekk fra skolen og inn i en kirke. Var pøsregn, lyn og torden da vi gikk til kirken, så da vi kom inn va jeg både skremt, våt og kald. Inne i kirken måtte vi vente til foreldrene våre kom for å hente oss. Dette tok flere timer, og etter hvert gikk redselen vekk og kjedsomheten kom. Alt er bra med meg nå, og jeg er ikke redd eller noe sånt. Har ikke hjemlengsel en gang! Vært en veldig spesiell dag for meg, og jeg tror ikke jeg kommer til å glemme den med det første..


    Nødtelefoner i USA

    Problem: Naturkatastrofe: Jordskjelv

    Sonen til eks-statsråd Bjarne Håkon Hanssen skjønte først dagen derpå kor ille det stod til i Japan. – Eg hadde flaks, seier Jonas Hanssen til NRK.

    Jonas Hanssen overlevde jordskjelvet
    Jonas Hanssen overlevde jordskjelvet i Japan. Foto: AFP Toru Yamanaka/privat / Montasje

    Katrin Hellesnes @NRKatrin
    Jørund Hessevik

    Publisert 14.03.2011, kl. 17:27

     

    Mennesker søker tilflukt på et bygningstak ved Senadi flyplass.
    Sendai vart hardt råka av jorskjelvet og tsunamien fredag. | Foto: AP / Ap
    Jonas Hanssen er utvekslingsstudent i byen Sendai, som vart hardt råka av jordskjelvet fredag . Han hadde skulefri og var heime då skjelvet kom.

    18-åringen innrømmer at det først var spennande.

    – Men plutseleg starta det å riste for alvor, og vi måtte ta tak i gelenderet på verandaen for å halde oss på beina, seier han.

    – Hadde veldig flaks

    Først dagen etter forstod han kor ille det var.

    – Då skjelvet kom, var eg plassert ganske høgt oppe. Eg forstod ikkje kor ille jordskjelvet var før dagen etter, då eg fekk sett i avisene, seier han til NRK.

    No innser han at han var heldig.

    – Eg har verkeleg hatt veldig flaks. Eg har ikkje blitt skadd på nokon måte. Vertsfamilien har ikkje lidd noko skade, og huset står enno, seier han.

    – Det verste som kan skje

    Helse- og omsorgsminister Bjarne Håkon Hanssen
    Å verkeleg bli redd for at noko har skjedd med barna, er det verste som kan skje, meiner Bjarne Håkon Hanssen.Foto: Falch, Knut / SCANPIX
    Først i går, søndag, fekk familien heime i Noreg vite at sonen var i god behold.

    – Det er nesten ikkje råd å beskrive med ord, seier far Bjarne Håkon Hanssen, tidlegare statsråd for Arbeidarpartiet.

    – Ein har jo høyrd mange gonger i livet at det å verkeleg bli redd for at noko har skjedd med barna, er det verste som kan skje. Det kan eg stadfeste. Slik er det, seier han.

    Ingen plan om heimreise

    Sonen fortel frå Japan at det er kaotisk i landet, og at dei manglar både mat og drikke. I tillegg er alle uroa for strålefaren som er meldt.

    – Det skal visst ikkje vere større fare. Om det likevel viser seg å vere det, så har dei no fått kontaktinforamasjonen min, og kan ta kontakt, seier son Hanssen.

    Enn så lenge har han ingen planar om å reise heim til Noreg.

    – Det var rett nok matmangel dei første dagane, men ein ting kan ein trygt seie om folket her, og det er at dei er veldig orienterte.

    – Det har verkeleg skjedd store framsteg her berre på nokre få dagar. Vi har allereie fått straumen tilbake, og det blir ordna mykje slik at ein alltids kan få tak i mat og drikke, seier han.

    P3 dokumentar: Utvekslingseleven

    Av Anne Dorte Lunås

    Du blar deg gjennom en katalog med smilende ungdommer i. De sitter på gresset i sirkel, det er sol og alle har fargerike klær. Sånn vil du også ha det!

    Hvert år reiser ca 1500 norske ungdommer ut i verden på utveksling, og kommer hjem igjen med hodene fulle av erfaringer og historier.

    I denne ukas P3 Dokumentar fokuserer vi på utfordringene og det rare man kan oppleve. Du møter blant andre Francesco fra Chile, som sier han ikke har draget i Norge, Torstein som bodde ett år hos en enslig polsk nudist i Australia, og Anne som måtte smugspise om natta fordi hun ikke fikk mat.

    Skillelinje

    – Ikke se for deg High School Musical

    Du lengter hjem, forstår ikke hva som skjer, blir irritert, sint og tenker at det er et dårlig samfunn du har kommet til.

    Sånn kan et kultursjokk arte seg. Det skjer med nesten alle utvekslingselever. Kulturen du har kommet til sniker seg innpå deg og virker til tider urimelig. Men alt blir bedre om du holder ut resten av skoleåret.

    • Man trenger tid. De fleste sier at det var først etter jul det virkelig begynte å bli kult.
    Isfjellet
    Henriette Thommessen, president i ANSA (Foto: Presse)

    Henriette Thommessen er president i ANSA, organisasjonen som passer på norske studenter og elever. Hun prøver å forklare hva et kultursjokk er, for det kan være så forskjellig fra person til person. Mange forklarer kulturforskjeller ved hjelp av isfjell-metaforen. Mye av det du ser når du kommer til et nytt sted, er annerledes. Dørhåndtakene, doene, bussene, maten.

    I USA legger du dessuten fort merke til at folk er mye tjukkere enn hjemme.

    Men det er ikke det som er den største forskjellen å vende seg til. Det er alt det du ikke ser: 90 % av et isfjell ligger under vannflaten.

    Det kan komme som et sjokk at folk forventer andre ting av deg, at de har annen moral, andre måter å vise at de bryr seg, andre måter å uttrykke misnøye på. De fleste utvekslingselever har gått på en liten smell.

    • Man kan ikke orientere seg etter det man har med seg hjemmefra. Da tenker mange at det de opplever er urimelig.
    Sprøe ting

    Henriette har hørt historiene til utallige utvekslingselever. Mange forteller om sprøe ting, om krevende opplevelser. Men veldig få angrer på at de reiste.

    • Det som går igjen er jo nettopp det, at folk er veldig glad for at de reiste, uansett hvordan året ble. En annen ting som går igjen er at når man kommer hjem igjen, virker det som om ingenting har skjedd der, mens man selv sitter på så mange nye opplevelser.

    For å få det fint som utvekslingselev hjelper det å ha realistiske forventinger. Mange som reiser til USA for å gå på skole og bo i vertsfamilie forventer at året skal bli som i en film, nærmere bestemt High School Musical.

    Men så kommer man kanskje til en lite hip by, i en av de traustere statene, til vanlige amerikanere med strenge innetider. Henriette sier at mange har fortalt om nettopp det.

    • Jeg tror mange blir overrasket over USA, over at vertsfamiliene er mye strengere enn det man er vant til hjemme. Men sånn er det der. Og da hjelper det å vite om det på forhånd for å innstille seg.
    Vær aktiv

    Det aller beste rådet Henriette har til alle som skal være utvekslingselever som lengter hjem er: Vær aktiv.

    • Selv om du ikke har lyst. Veldig mange skoler har aktiviteter du kan delta på. Finn et eller annet du kan bli med på – Om det så betyr at du må gå i kirka to ganger i uka, så møt folk. Det er sånn det kommer i gang.

    BylinebildeAnne Dorte Lunås | anne.dorte.lunas@nrk.no

    2008/2009: USA: Vertsmor i Nebraska stjal penger – dømt skyldig

    Ifølge The Norfolk Daily News begynte Fayette Klug å arbeide som representant for STS (Student Travel Schools) i Nebraska fra 2007. Fayette Klug ble representant hos STS på tross av at hun tidligere hadde vært idømt straff for tyveri. I 2008/2009 ble to utvekslingselever boende hos henne. Den ene av disse var fra Norge den andre fra Kina. Det var det at disse jentene bodde hos Fayette Klug som førte til at hun ble avslørt. Ifølge avisen skal Klug ha hatt tilgang til mellom 80-100 utvekslingselever. Denne saken viser at det kan nytte å si fra til autoritetene i det landet dere tilhører. Alternativt er det fullt mulig å kontakte en frivillig organisasjon som jobber med utvekslingselever i det landet dere bor i.

    Reglement for valg av representanter i USA

    Under følger saken slik den har blitt framstilt hos Norfolk Daily News:

    Posted: Wednesday, October 15, 2008 12:00 am

     Appears in court

    A Norfolk woman accused of stealing money from live-in foreign exchange students appeared in Madison County Court in Madison on Tuesday afternoon.

    The Madison County Public Defender’s Office was appointed to represent Fayette Klug, 34, of 209 Boxelder St., on a charge of theft by deception – a Class III felony.

    Two foreign exchange students told law enforcement that Klug took cash from them and used their credit cards.

    The amount taken between both girls totaled more than $10,000, according to a probable cause affidavit written by Investigator Mike Bowersox of the Madison County Sheriff’s Office.

    The investigation into the case is ongoing, Bowersox said Tuesday afternoon.

    Currently, there are 80 to 100 people Klug had access to as a representative of STS Foundation foreign exchange student placement service since June 2007, Bowersox said. Law enforcement is tracking down any other claims to fraudulent activity that may implicate Klug further.

    Klug’s next court appearance will be Tuesday, Oct. 21, for a further hearing.


    Saksforløp:

    2008 Oct 22: Preliminary hearing set

    2008 Nov 18: Bank records obtained

    2008 Nov 25: Defendants waive preliminary hearings in court

    2008 Dec 19: Woman accused of stealing enters plea

    2009 Jun 09: Plea agreement offered in fraud of foreign exchange students

    2009 Jul 24: Woman given prison term in foreign student fraud case

    Problemer: Naturkatastrofe: tornado

    Håvard Hexeberg søkte tilflukt i klasserommet på Bullit East High School da uværet brøt løs i Kentucky på fredag. Foto: Håvard Hexeberg


    Astrid-Helen Holm
    (VG) 03.03.2012 21:55 oppdatert 04.03.2012 16:49

    (VG Nett) Voldsomme tornadokrefter og hagl på størrelse med tennisballer har rammet norske ungdommer i USA. Uværet har til nå krevd 37 liv.
    • Vi visste at stormen ville komme og at den ville bli ille. Vi ble bedt om å gjemme oss under pultene i klasserommet tidlig på fredag. Så fikk vi plutselig beskjed om å dra hjem, sier utvekslingseleven Håvard Hexeberg til VG Nett.

    Hexeberg, som er fra Sarpsborg, kom seg uskadet fra tornadodramaet som rammet USA på fredag. Han er bosatt i byen Mount Washington i Kentucky, og var på skolen da uværet brøt løs.

    Vertsforeldrene til Hexeberg er lærere på Bullit East High School, den samme skolen som han er elev på. Fordi vertsforeldrene jobbet, dro han ikke hjem med én gang uværet brøt løs.

    UTVEKSLINGSELEV: Håvard Hexeberg fra Sarpsborg bor i Mount Washington og gjemte seg for tornadoene i kjelleren hos vertsfamilien. Foto: Privat
    UTVEKSLINGSELEV: Håvard Hexeberg fra Sarpsborg bor i Mount Washington og gjemte seg for tornadoene i kjelleren hos vertsfamilien. Foto: Privat
    • Jeg synes ikke uværet var skremmende før jeg så haglene og alle greinene som hadde falt ned på turen hjem fra skolen. Det hadde vært varmt hele torsdagen, og veldig stille, sier han.
    • Det var hagl på størrelse tennisballer overalt, ute var trampoliner og hager rasert og rutene på bilene utenfor huset vårt var knust, fortsetter han.

    Søkte tilflukt i kjelleren

    • Vi satte oss i det sikreste rommet i huset – kjelleren. Jeg tenkte egentlig ikke så mye på omfanget akkurat da, fortsetter Hexeberg.

    Han tilbrakte fire timer i kjelleren i huset, fra klokken 15.00 til 19.00.

    Lørdag ettermiddag forteller han til VG Nett at på tross av at mange fortsatt mangler strøm, regnes det verste uværet nå som over.

    VGTV: Se de enorme ødeleggelsene

    Stille før stormen

    Merete Stene er utvekslingselev i Hanover i Indiana. Hun var på vei hjem fra skolen klokken 15.00 amerikansk tid da uværet traff byen.

    • Akkurat da vertsmoren min skulle plukke meg opp, gikk ekstremværsirenene på skolen jeg går på. Det begynte å mørkne ute, men det gikk ikke opp for meg hvor dårlig vær det var før det begynne å samle seg små innsjøer av vann utenfor og jeg fikk se hagl på størrelse med isbiter, sier hun.
    UTVEKSLINGSELEV: Norske Merete Stene går på skole i Hanover i Indiana. Foto: Privat
    UTVEKSLINGSELEV: Norske Merete Stene går på skole i Hanover i Indiana. Foto: Privat

    Selve sentrumet av tornadoene gikk klar av Hanover, men byer som Chelsea og Milton er blitt hardere rammet av uværet.

    • Byen Marysville, som ligger 20 minutter unna med bil fra der jeg bor, er helt utslettet. Jeg er glad for at jeg bor i Norge til vanlig. Det er utrolig hvor ødeleggende disse kreftene er, sier Stene.

    Ifølge Clark County Sheriff, Chuck Adams, er byen Marysville nærmest jevnet med jorden.

    Kaos i Lousville

    Karine Basberg studerer ved Jefferson College i Lousville i Kentucky. Hun forteller om fullstendig kaos i byen på fredag.

    Basberg ble tatt ut av skolen, og gjemte seg i kjelleren i huset hun bor sammen med tanten og onkelen sin.

    • Dette er noe helt annet enn det jeg er vant med fra Norge. Trær ligger overende, men husene her er stort sett hele, sier Basberg.

    Karine Basbergs bil fikk hard medfart av det voldsomme haglværet.

    • Frontruten ble knust og den har masse bulker, sier Basberg.

    70 tornadoer på fredag

    Den amerikanske værvarslingstjenesten registrerte over 70 tornadoer i sju delstater fredag, og blant dem som ble hardest rammet, var Indiana og Kentucky. Lørdag ble det varslet ny tornadofare i Georgia og Florida, melder NTB.

    Minst 14 mennesker er bekreftet omkommet i Indiana, 19 i Kentucky, tre i Ohio og én i Alabama, opplyser AP.

    Se bildespesial fra ødeleggelsene i USA her

    Flere steder meldes det om ødelagte hus og biler, veier er sperret av trær, elektrisitetsnettet er delvis nede, og telefonforbindelsen var natt til lørdag brutt.

    • Vi er heldige det ikke ble verre, sier guvernør Mitch Daniels i Indiana.

    Tidligere denne uken mistet flere personer livet i kraftige tornadoer i Illinois, Tennesse og Missouri.

    • Naturens vrede er ikke ukjent for oss i Indiana, men dette er nok det alvorligste jeg har sett de årene jeg har hatt denne jobben, sier han.

    Naturkatastrofer – hva skal man gjøre?

    Utvekslingsmani på Romerike

    «Utvekslingsbølgen gjelder ikke bare for norske studenter. Seks utvekslingselever fra andre land bor nå på Romerike. – Det er perfekt her, stråler Letizia Delmastro fra Italia.

    Kamilla Rudberg karurb.no | Publisert 09.11.2012 kl  06:30 Oppdatert 09.11.2012 kl  06:30
    Italia, Sveits, Tyskland og Thailand er representert, spredt over hele  Romerike i regi av AFS Norge Internasjonal Utveksling (AFS)

    – Det er perfekt her. Naturen er vakker, og menneskene er flotte og søte, sier  Letizia Delmastro (17) fra Italia. I et år skal hun bo hos en familie i  Enebakk.

    Stor forskjell 

    – Det er litt vanskelig å sosialisere seg med dere nordmenn. Dere trenger litt  tid til å åpne dere i forhold til mennesker i Italia, men nå bor jeg hos en  perfekt familie. Enebakk er mer enn bra, og ikke kjedelig, ler hun.

    Stefano Roncoroni (17) kommer også fra Italia, men skal nå bo i Lørenskog i et  år. – Jeg er fra Milano, så det er en stor forskjell å bo i Lørenskog. Dette  er jo ikke akkurat noen by i forhold, smiler han. – Jeg er en veldig  nysgjerrig person, og ville prøve noe helt nytt. Italienerne får oppleve  Norge sammen med de andre seks utvekslingselevene, og er enige i at det å bo  i Norge er en kjempeopplevelse. Det synes også Louis Gervais (16) fra  Sveits, som skal bo i Lørenskog nær Roncoroni. – Det er ganske likt Sveits  her i Norge, men allikevel er alt mindre stessende og mer avslappet, sier  han. – Jeg angrer ikke på at jeg er her enda. Men det er ti måneder igjen,  legger Roncoroni til.

    Får kulturen i stua

    Vertsfamiliene til utvekslingsstudentene setter også pris på å få et friskt  pust av ny kultur i huset.

    Anne-Margit Bråtveidt (18) fra Gjerdrum er vertssøster for Chansiri Kunanansak  (16) fra Thailand. – Det er veldig spennende. Jeg er frivillig i AFS fordi  jeg har hatt lyst til å reise på utveksling lenge, men så ble det aldri noe  av. Da er det fint å kunne få andre kulturer hjem i stua, sier hun.  Bråtveidt synes opplevelsen er veldig lærerik, og setter pris på å lære Kunanansak norsk kultur mens han lærer henne om thailandsk kultur.

    Hjerterom i familiene

    Et par ganger i året har AFS Norge Internasjonal Utveksling møter med  utvekslingselever fra Norge, fra andre land og vertsfamilier for å dele  erfaringer og opplevelser. Lokallagsleder Ingun Raastad ser på et  utvekslingsår som en flott mulighet.

    – Man må ikke ta imot utvekslingselever for å sende noen til utlandet. Men det  er mange familier som synes det er bedre å ha en annen elev hjemme hos seg i  stedet for å savne den de sender ut, smiler hun.

    Hun synes det er flott at AFS er en non-profit organisasjon som ikke betaler  vertsfamiliene, slik situasjonen er for mange andre utvekslingsprogrammer.

    – Det viktigste for en vertsfamilie er at de har hjerterom og en seng, sier  hun.

    Hun synes det også er en fordel at AFS? ikke betaler familiene.

    – Da vil vertsfamiliene virkelig åpne hjemmet sitt uten å gjøre det for  profittens skyld, sier hun. Romerike sender ut og tar imot fem til ti  utvekslingselever hvert år.

    Raastad legger til at det stadig trengs flere vertsfamilier, og en av  utvekslingselevene som nå bor på Romerike trenger nå et nytt hjem.

    – Vi er alltid på jakt etter nye vertsfamilier, og nå har vi en situasjon der  en elev må ut av hjemmet på grunn av personlige ting som har skjedd i  familien hun bor hos, sier hun.

    – Vi har krisefamilier, men det beste hadde vært om hun kunne flyttet rett inn  til en ny familie.

    Det er nemlig ingen grense på hvor mange vertsfamilier Romerike kan ha, og  Raastad håper det i framtiden blir flere.

    – Det er mange som vil til Norge, så vi trenger flere som åpner hjemmet sitt.?  Gode familier som vil ta imot verden i stua si er veldig viktig og  spennende.»

    2010 Mai 01: Sa farvel i sorg

    De la ned blomster og tente lys for medeleven (15) som omkom i bussulykken. Så reiste de franske  utvekslingselevene hjem.

    Christian Bråtebekken cbr@dagbladet.no / lørdag  1. mai 2010, kl.20:33

     

    (Dagbladet): I går døde den 15 år gamle franske utvekslingseleven av skadene han pådro seg da han stakk hodet ut av takluka på en buss og traff en bru over veien.

    I dag samlet elevene ved Harestua skole og de franske utvekslingselevene seg på ulykkesstedet for å minnes 15-åringen.

    • En slik minnestund var noe helt nytt for både elevene og lærerne ved den franske skolen, men de ga uttrykk for at de satte veldig pris på seremonien, sier rektor Arild Sandvik  ved Harestuda skole til Dagbladet.
    Reiste i går

    På ulykkesstedet la de ned blomster og tente lys, før de reiste sammen tilbake til skolen.

    – Der spiste vi litt og hadde den formelle avslutningen på  utvekslingen, før elevene ble kjørt til Gardermoen for avreise, forteller Sandvik.

    Elevene hadde uttrykt ønske om å bli fraktet i bil til flyplassen.

    Egentlig skulle de ha reist hjem først mandag.

    • Vi klarte å skaffe biletter tidligere, og det var de veldig  fornøyde  med. Det har sittet foreldre i Lourges  i Sør-Frankrike og ventet på  disse elevene, sier Sandvik.
    Uvirkelig

    De franske elevene kom til Norge mandag. For en måneds tid siden  var elevene ved Harestua skole i Frankrike for et tilsvarende  opphold.

    Elevene har bodd hjemme hos hverandre, og for mange ble det en følelsesladd avskjed i går ettermiddag.

    • Det er oppstått mange gode vennskap i denne utvekslingen, og ulykken har knyttet oss enda tettere sammen, sier rektoren.

    Mandag er en ny skoledag. Da skal elevene igjen samles.

    – Vi samler hele ungdomstrinnet. Både elever og lærere har så mange spørsmål nå, og de skal vi snakke om for å skape ro. Nå  lever de i en uvirkelighet, og det tar tid før man oppfatter hva som er skjedd og kan venne seg til et vanlig liv igjen, mener Sandvik.

    Devils Lake High School welcomes back ‘miracle student’

    Today, the students and staff at Devils Lake High School will welcome back Magnus Fenes, the Norwegian exchange student who has inspired the entire school with his sudden illness and miraculous recovery.

    By Sue Kraft, Lifestyles Editor
    Devils Lake Journal – Devils Lake, ND
    Dec. 12, 2011 11:18 am
    Exchange student Magnus Fenes smiles at the reaction from the crowd.

    Devils Lake, ND  —  Today, the students and staff at Devils Lake High School will welcome back Magnus Fenes, the Norwegian exchange student who has inspired the entire school with his sudden illness and miraculous recovery.

    Fenes collapsed last month during gym class with a life-threatening brain aneurism. Doctors determined it was caused by a tangle of abnormal blood vessels in his cerebellum, the part of the brain that controls movement and coordination. Doctors said his chances of survival were slim and, if the surgery was successful, he would face months of recovery.

    On Friday afternoon, Fenes and his host family surprised students and staff by walking into the gymnasium during a routine awards ceremony.

    One female student in the crowd whispered “Oh my God,” as tears began to well in her eyes.

    Soon the entire crowd was on their feet cheering and Fenes stood silently in awe.

    2010 Nov 26: Teens arrested as bomb squad finds chemicals

    Cambridge News Online | Published: 27/11/2010 00:00 –  Updated: 26/11/2010 19:37
    Written by Raymond Brown

    A bomb alert was triggered after two students were arrested in a dawn raid.

    Detectives swooped on a house in Lovell Road, Cambridge, sealing off the street at the Milton Road and King’s Hedges Road ends.

    Residents were told to stay in their homes and had a tense four-hour wait after the drama began to unfold at 8am yesterday.

    Two 17-year-old Scandinavian students, who were lodging with a family, were arrested in handcuffs after a warrant was issued to Cambridgeshire police under the Explosives Act.

    Detectives had evidence that bomb making equipment had been ordered on the internet.

    One line of inquiry, which was not ruled out by police, is that the incident may be linked to the recent student unrest over tuition fees.

    A mother-of-three who rents out the room to the Scandinavian students was taken out of the property by police in her nightgown for her own safety as they made the raid.

    The teenagers, arrested on suspicion of making explosives, were taken to Parkside police station. A bomb disposal team from the Royal Logistics Corps at RAF Wittering arrived at about 10am. Wearing a bomb blast safety suit and helmet, one expert entered the home and made it safe before bringing out suspected explosive materials.

    The cordon was lifted just after noon. Detectives and crime scene investigators then entered the property and removed evidence.
    Tensions were running high as the residents communicated with each other by phone.

    One couple with a baby were allowed to leave their home, which was opposite the house.

    Michael Barton, 72, said: “I saw one of the men being taken away in handcuffs. We were told to stay in our homes. The police did have a battering ram but they didn’t use it.

    “The street was deathly quiet. Everybody was pretty keyed up. The police were really good. They had to knock on every door in the street to tell people to stay indoors.”

    And one couple’s plans to emigrate to New Zealand were almost thwarted.

    Valerie Wilson, 67, who lives two doors away from the property, said: “There were police everywhere. They told us to stay in our house because they thought there might be explosives.

    “My son and his wife were just about to emigrate to New Zealand but we couldn’t leave the house or get out of the street. We were sitting waiting on tenterhooks. Thankfully, the blockade was lifted in time for them to leave.”

    Mother-of-two Donna Hughes, 44, of King’s Hedges Road, took out cups of tea and coffee to officers manning the blockade.

    She said: “It’s very scary. You just never know what’s going on around you. It’s such a quiet street and the houses are quite expensive. It’s all been shocking. You fear for your children when something like this happens.”

    Charlotte Hadder, who owns Alder Lodge bed and breakfast in King’s Hedges Road, said: “The police told us they found explosives but I am not going to panic unless they start panicking.”

    A police spokesman said: “A small quantity of chemicals has been discovered and removed. The cordon has been lifted and the road re-opened. Two 17-year-old boys remain in custody at Parkside police station.”

    Local neglect allegations open door to a world where students are shuffled from home to home

    The Times Tribune | BY SARAH HOFIUS HALL (STAFF WRITER) | Published: May 31, 2009

    House by house, Edna Burgette knocked on doors last fall in her Scranton neighborhood, asking whomever answered whether the 17-year-old Colombian boy at her side could stay with them for the school year.

    «Take him. He is a good boy. He speaks English,» Mrs. Burgette said. People closed their doors in his face.

    The boy then spent several months in a home with an 80-year-old man, where he was not allowed to eat food in the refrigerator, and where he lost too much weight.

    The scenario, written in a complaint to the U.S. Department of State by his mother, Nemesia Lago, was not the taste of American life the boy was promised – and paid for.

    Foreign students and past host parents allege that Mrs. Burgette, as an area coordinator for the Aspect Foundation, brought students from countries around the world to Scranton without first securing them a place to live.

    The students report living in filthy homes which were later condemned, being shuffled from home to home, including living with ex-convicts. At least one required medical attention for not being given adequate food and drink. A criminal investigation is under way into the treatment of nine Lackawanna County students, and three in Luzerne County.

    The scandal is just now coming into public view, as a Lackawanna County grand jury considers whether charges are warranted for the alleged exploitation.

    But those involved tell The Times-Tribune that Mrs. Burgette has operated an inadequate foreign-exchange system here for at least a decade. They shared new details of an exchange program that takes in much money but takes on little responsibility.

    Advocates say the situation here is extreme, but also an example of lapses nationwide, permitted by a lack of oversight and fueled by greed.

    An ‘American family’

    Foreign-exchange students are promised a taste of American life, by spending a year at an American high school and being part of a local family. Each year, 30,000 students come to the United States through the country’s visitor-exchange  program.

    They experience family outings and holidays like Thanksgiving and Christmas – neither of which the boy from Colombia got to celebrate in the home he was placed in, his mother wrote in an e-mail to The Times-Tribune.

    «He has always admired the American culture and way of life … and wanted to spend a year of his life experiencing firsthand all of the good things that he had seen and heard. … We, his parents, thought that a year in the U.S. would help him mature, know more people, help him to learn to make choices in life, have a white Christmas and have the best experience of his life,» Ms. Lago wrote.

    Such hopes were worth a lot to Ms. Lago.

    She said she spent about $12,000, most of which went to the San Francisco-based Aspect Foundation, to send her son to America. In the year ending Sept. 30, 2007, Aspect placed 1,109 students in host homes, according to IRS forms it submitted.

    The fee is supposed to provide for individual host family selection, high school placement and room and board, provided by a «carefully selected volunteer host family,» according to Aspect’s Web site.

    Repeated attempts last week to contact a representative from Aspect or Mrs. Burgette  were unsuccessful. Mrs. Burgette was removed from her position after the allegations of neglect surfaced.

    Host families are not paid to provide room and board for the student, and students must bring their own spending money.

    But working for the foreign-exchange agency can be profitable. Mrs. Burgette was paid for each student she brought to the region.

    Danielle Grijalva, director of the California-based Committee for Safety of Foreign Exchange Students, estimates Mrs. Burgette received between $750 and $1,150 per student, plus bonuses like trips and other stipends at the foundation’s expense.

    As a coordinator, Mrs. Burgette was responsible for matching students with host families, supporting students and families and planning activities to introduce students to America, according to Aspect’s Web site.

    All of this year’s students, who are between the ages of 15 and 18 and come from countries including Nigeria, Denmark, Vietnam, Norway, Tanzania, France and Colombia, are now living with suitable host families.

    Until now, that was rarely the case.

    Long-standing issue

    A decade ago, while in the neighborhood, Kathie DelGuercio and her husband met foreign exchange students outside 810 Myrtle St. in Scranton.

    A girl from Germany invited them in and showed Mrs. DelGuercio where she slept –  in a 6-foot-by-6-foot room, on a cushion from a lounge chair.

    «Pack your suitcase; you’re coming with me,» Mrs. DelGuercio said she told the girl.

    The student, and several others who lived in the home, were placed there by Mrs. Burgette. They had come to America with promises of experiencing life with an American family.

    The same residence at 810 Myrtle St. was condemned earlier this month, after a student from Nigeria, who was placed there by Mrs. Burgette, was found living with floors covered in dog feces. It is unclear how often Mrs. Burgette stays at the home.

    Ten years ago, Mrs. DelGuercio said she contacted the Aspect Foundation and made complaints, with no response.

    Over the next few years, the DelGuercios accepted five more foreign-exchange students from Mrs. Burgette. When the students arrived in Scranton, Mrs. Burgette had made no arrangements for them, including enrolling them in school, Mrs. DelGuercio said.

    «We felt sorry for these children,» she added. «We were just making up for her negligence.»

    Ten years ago, the first student the DelGuercios rescued paid between $6,000 and $7,000 to Aspect, not including airfare, for the American experience, Mrs. DelGuercio said.

    «To me, it borders on human trafficking,» she added. «What kind of an attitude do they take back to their home countries? It’s just totally awful.»

    School concerns

    In fall 2001, William King, then the West Scranton High School principal, had reservations about the home of a foreign exchange student who was enrolled at West.

    «It was not what you and I would want to live in,» said Mr. King, who will become the district’s superintendent July 1.

    Mrs. Burgette had placed the student in the home.

    As principal, Mr. King said he discontinued the West Scranton school’s relationship with Aspect, but Scranton High continued to accept students. To his knowledge, Mr. King said, no problems had been brought to the attention of Scranton High administrators.

    Teresa Osborne, Lackawanna County director of human services, said she had no knowledge of prior complaints against Mrs. Burgette, but when reached late Friday, said she would check the county’s database Monday.

    Eventually, Mrs. Burgette was allowed by another principal to re-enroll students at West.

    After this school year, the entire Scranton School District will no longer accept Aspect students, and officials have developed new guidelines, including reviewing criminal background checks of future host families from other companies, Mr. King said.

    «If they choose not to do that, then we’ll choose not to deal with them,» he said.

    National problem

    Across the country, foreign-exchange students have been found living in a variety of unsatisfactory conditions.

    «These cases are rampant. It’s not just in Pennsylvania,» said Ms. Grijalva,  of the Committee for Safety of Foreign Exchange Students.

    In Oregon, a man was charged this month with sexually assaulting the foreign exchange student who was living with him. The teenager was placed there by AYUSA Global Youth Exchange, which reported the alleged assault to police.

    In Minnesota, the California-based Council for Educational Travel USA reportedly did not have homes lined up for students before they arrived. A student from Norway reported that he lent his host family $1,000 for groceries and their son’s acting classes, and the state announced an investigation earlier this month.

    In February, Allentown-based United Student Exchange was ordered by a court to halt all activities, based on students not being placed in proper homes, and the group’s owners diverting $100,000 that was meant to pay school tuition.

    In other places, Ms. Grijalva has seen a student be given a sleeping bag and told to stay in a musty basement, and another student being forced to sleep on a pool table in a garage.

    «What is so concerning and disheartening, the reason why these problems occur, is because the placement agencies get greedy,» Ms. Grijalva said.

    Federal investigation launched

    Last week, U.S. Sen. Bob Casey sent a letter to Secretary of State Hillary Clinton urging her to investigate the department’s oversight of U.S. youth-exchange programs, based on what is happening in the region.

    The U.S. Department of State is now reviewing the allegations and its own oversight protocols.

    Under Department of State regulations, agencies must «ensure that the host family has a good reputation and character by securing two personal references for each host family from the school or community, attesting to the host family’s good reputation and character» and verify that members of the host family have undergone a criminal background check.

    Parents question whether this was done.

    Other foreign exchange placement agencies say they follow the rules.

    Before placements are made through the ASSE International Student Exchange Programs, a criminal background check and a home visit are done, and three references are contacted.

    Representatives have to answer, «Would they allow their own family member to live with this family?» according to Sue Nelson, the company’s coordinator for Pennsylvania, New Jersey and Delaware. «We try to be very thorough,» she said.

    Tunkhannnock resident Nick Aiello, regional manager of Horizons Du Monde student exchange agency, said local coordinators work through schools and churches to find families interested in hosting students.

    A telephone interview is first conducted, and a home visit is mandatory, Mr. Aiello said. The current neglect investigation will have a negative impact on students wanting to come to this region, he said.

    «Reputations are on the line; families are concerned,» he said.

    Shattered dreams

    Ms. Lago made repeated complaints to Aspect about the living conditions her son was enduring. He wanted to go home. The complaints were never answered.

    «We felt helpless, frustrated and very angry that our son’s dream year was shattered and broken,» she wrote in her e-mail.

    After learning of his situation, another family took the boy in earlier this year. Though his time recently in the U.S. has been what he originally expected, Ms. Lago said he was robbed of his full American experience.

    Students will return to their homes in the coming weeks. Ms. Lago said she wants a full refund.

    «The cultural learning, appreciation, sharing and the unconditional support that a host family could have given my son, never happened,» she wrote.

    Contact the writer:  shofius@timesshamrock.com


    Saksforløp

    2009 Jul 16: State Department punishes exchange student company as criminal probe widens

    The Times Tribune | BY SARAH HOFIUS HALL (STAFF WRITER) | Published: July 16, 2009

    The organization at the center of neglect allegations concerning foreign exchange students in Scranton is poorly run and violated at least a dozen regulations, the U.S. Department of State has concluded.

    In light of the alleged neglect of up to a dozen students placed in the region, the Department of State is penalizing the California-based Aspect Foundation. The department will limit the amount of student visas Aspect can receive in 2009-10 by 15 percent, leading to a potential $540,000 loss of revenue.

    The penalties and additional changes in State Department policies will have national implications across the foreign exchange student industry, as more checks are created to ensure student safety.

    Meanwhile, a Lackawanna County grand jury is continuing to consider whether criminal charges are warranted, and its investigation has expanded beyond just the actions of Edna Burgette, the local coordinator who placed students in Scranton homes.

    Aspect Foundation is also a focus of the grand jury, which started hearing the case in May. The district attorney’s office has been obtaining documents and other records that may lead to charges against the organization, District Attorney Andy Jarbola said.

    «That’s the time-consuming process,» Mr. Jarbola said.

    Twelve area foreign exchange students, who paid Aspect to place them with area families, have reported arriving in Scranton and not having a host family secured, then living in filthy homes, some of which were later condemned. Students say they were shuffled from home to home, including living in one with a man who had been convicted of drug-related offenses. At least one required medical attention for lack of adequate food and drink.

    One student had been so deprived of food he cried when offered pizza by county detectives, Mr. Jarbola said Wednesday.

    Regulations violated

    Along with the criminal probe by the county district attorney’s office, the U.S. Office of Inspector General has launched an investigation.

    Depending on the outcome of the case, penalties imposed by the Department of State may become more severe, including Aspect being forbidden from bringing foreign students to the U.S.

    Aspect «is a financially troubled corporation operating with a largely untrained and unsupervised field staff,» according to the Department of State. «Underlying this weak organizational structure appears to be a corporate culture that does not grasp the complexity of the current international high school exchange environment.»

    In a letter sent to Aspect, the department outlined 12 regulations violated by Aspect, including «failing to ensure that a number of host families were ‘capable of providing a comfortable and nurturing home environment’ » and failing to check references or perform background checks. Aspect also was cited for bringing notoriety and disrepute to the department, as outlined by quotes from The Times-Tribune stories that were included in the letter.

    In addition to the 15 percent reduction in visas for the 2009-10 school year – the largest penalty allowed without due process – Aspect has been mandated to implement a corrective action plan, which the Department of State is reviewing. The foundation’s 12-page plan calls for an «Exchange Student Bill of Rights and Responsibilities» and mandatory monthly check-ins with students.

    An 800-number hot line also has been established by the department so exchange students may call the department directly to report concerns, rather than go through their local coordinators or agencies.

    The Office of Inspector General is conducting an internal inspection of department protocol, and an external management audit that would allow the department greater control has been proposed.

    «We need a look at our own internal processes, why we did not have oversight in place that could have caught this,» Miller Crouch, acting assistant secretary of state for the department’s Bureau of Educational and Cultural Affairs, said Wednesday.

    ‘Willing to work’

    The Aspect Foundation, which has accepted the 15 percent sanction to give the organization «the opportunity to make staffing changes and to ensure our program’s integrity,» is willing to work with the department to correct any problems, Karen Walsh, a spokeswoman for Aspect, wrote in an e-mail Wednesday.

    Aspect, which company officials say has an «excellent track record» of 25 years, «fully acknowledges that what happened in Scranton was deplorable and in complete violation of our own strict standards and those of the Department of State’s Exchange Visitor Program.»

    Aspect’s executive director, Vivian Fearen, was unavailable for an interview, Ms. Walsh said.

    Numerous attempts to speak with Mrs. Burgette, who was fired after Aspect learned of the allegations, have been unsuccessful. A cell phone number for Mrs. Burgette has been disconnected.

    Mr. Jarbola declined to say when the grand jury would conclude its investigation and possibly recommend charges.

    Although the students have returned to their home countries, they are willing to come back to testify at a trial or may provide testimony via the Internet or by video, he said.

    «Here these students believed they were coming to the greatest country in the world,» Mr. Jarbola added. «For them to be treated that way, it’s certainly criminal.»

    Contact the writer: shofius@timesshamrock.com Timeline

    • May: Allegations surface that foreign exchange students were neglected by local host families. County grand jury convenes.
    • June: U.S. Sen. Bob Casey vows to work with the U.S. Department of State to correct flaws in foreign exchange industry.
    • Now: Grand jury probe expands to Aspect Foundation; Department of State penalizes Aspect.

    Saksforløp

    2009 Jul 19: Exchange student neglect happened a decade ago, host parent says

    The Times Tribune | BY SARAH HOFIUS HALL (STAFF WRITER) | Published: July 19, 2009

    Nine years ago, Margaret Marshall says Edna Burgette called to ask her to host a foreign exchange student for «a few days.»

    Mrs. Marshall had never met Mrs. Burgette, the local coordinator for a student placement agency, who said she heard from someone that Mrs. Marshall had hosted a student before.

    After Mrs. Marshall said she was not interested, Mrs. Burgette told her she was desperate, the student’s host family was painting his room, and she would only have to provide a home for «a few days.»

    Mrs. Marshall says she reluctantly agreed.

    After «a few days» of hosting Hans, a boy from Denmark, Mrs. Burgette was unreachable.

    When Mrs. Marshall finally confronted Mrs. Burgette at her workplace several weeks later, she says Mrs. Burgette put Hans in another home – an apartment that reeked of cat urine and had a cat tending to kittens under the couch.

    Mrs. Marshall has described this scenario to officials in the Lackawanna County district attorney’s office and the U.S. State Department and wants both agencies to expand their investigations beyond the alleged neglect of up to 12 students Mrs. Burgette placed in homes this school year.

    The situation described by Mrs. Marshall adds to evidence that the alleged neglect of foreign exchange students in Scranton has gone on for years before the recent discovery by law enforcement officials and the federal agency entrusted to oversee exchange programs.

    Mrs. Marshall also wants to know why student placement agency and Mrs. Burgette’s employer, the Aspect Foundation, never did anything about the problems.

    «I feel that Aspect holds more responsibility than even Mrs. Burgette because they were clearly informed of the situation in Scranton but allowed her to continue for another nine years,» Mrs. Marshall wrote in a complaint to the State Department and district attorney.

    A home for Hans

    One day after Hans moved from Mrs. Marshall’s home into the second-floor apartment with several children and multiple cats, Mrs. Marshall got a call for help.

    Hans, who had paid Aspect for a yearlong taste of American life, begged her to take him back.

    «The placement was horrendous,» she said. «It was unfit for any human habitation.»

    Mrs. Marshall and her husband welcomed Hans back into their home – one Mrs. Burgette, who was responsible for checking in with the students, knew nothing about, Mrs. Marshall said.

    «She never did a background check,» Mrs. Marshall added. «She never stepped foot in my home, She didn’t meet my husband, She never knew anything about it.»

    Both Mrs. Marshall and Hans’ parents contacted Aspect and provided detailed descriptions of the experience, and Aspect never responded, she said.

    Aspect issued a one-sentence statement on Mrs. Marshall’s complaint: «In light of the ongoing investigation, Aspect Foundation is unable to comment on these allegations.»

    Numerous attempts to speak with Mrs. Burgette, who was fired after Aspect learned of the allegations, have been unsuccessful. Mrs. Burgette was paid $400 per student she placed and received bonuses like trips and other stipends from the foundation.

    Charges possible

    A Lackawanna County grand jury has heard testimony from up to 12 students. Some, like Hans, reported arriving in Scranton and not having a host family secured. Students say they were shuffled from home to home, including living in one with a man who had been convicted of drug-related offenses and another home which was later condemned. At least one required medical attention for lack of adequate food and drink. The students paid more than $10,000 to Aspect for the American experience.

    The Department of State is penalizing the California-based Aspect Foundation. The department will limit the number of student visas Aspect can receive in 2009-10 by 15 percent, leading to a potential $540,000 loss of revenue.

    The U.S. Office of Inspector General has launched an investigation, and the State Department is scrutinizing the «overall conduct» of Aspect through the years, according to a spokeswoman.

    The county grand jury is continuing to consider whether criminal charges are warranted, and the investigation has expanded beyond the actions of Mrs. Burgette to the Aspect Foundation.

    District Attorney Andy Jarbola said he received the complaint from Mrs. Marshall on Friday, but refused to elaborate on his office’s response.

    «We’ll act accordingly,» he said. Prior complaints

    Mrs. Marshall has not been alone in reporting prior problems with Aspect.

    Ten years ago, Kathie DelGuercio and her husband met foreign exchange students outside 810 Myrtle St. in Scranton. A girl from Germany invited them in and showed Mrs. DelGuercio where she slept – in a 6-foot-by-6-foot room, on a cushion from a lounge chair.

    The same residence at 810 Myrtle St. was condemned in May, after a student from Nigeria, who was placed there by Mrs. Burgette, was found living with floors covered in dog feces.

    When Mrs. DelGuercio saw the living conditions of the German girl a decade ago, she took her in and reported the problems to Aspect, she said in May after the most recent allegations surfaced. Mrs. DelGuercio said Aspect never responded to her complaints.

    Mrs. Marshall wants more former host parents who took students from Mrs. Burgette to come forward.

    «It seems to me that Aspect and Mrs. Burgette cared only about collecting significant fees from these students and after the money was in their pockets, their responsibility ended,» Mrs. Marshall said.

    Contact the writer: shofius@timesshamrock.com


    Saksforløp

    2009 Jul 23: Exchange students say complaints were ignored by program officials

    The Times Tribune | By Erin L. Nissley (Staff Writer) | Published: July 23, 2009

    When Mussa Hassan, an 18-year-old from Tanzania, told Edna Burgette that he had gone without food for days and had begun seeing blood in his urine, she allegedly told him he would be OK if he just kept drinking water.

    When Anna Bardoz, a 17-year-old from Norway, complained to Ms. Burgette about the pet waste covering the floors of a small apartment where she was staying, Ms. Burgette allegedly told her she deserved to be there because of the bad things she had done.

    And Carlos Villarreal, an 18-year-old from Colombia, was afraid to complain that he could not wash his clothes for more than two months because he heard what Ms. Burgette had said about other foreign exchange students who complained.

    «Edna would say that the students who were complaining were being so ungrateful and ridiculous,» Mr. Villarreal told a county grand jury investigating allegations of neglect of at least 12 foreign exchange students Ms. Burgette placed locally for San Francisco-based Aspect Foundation. Ms. Burgette has been charged by county prosecutors with five counts of endangering the welfare of children.

    Although the five students came to Scranton from all over the world, their experiences here had a lot of similarities. All reported having inadequate food and drink, living in filthy conditions and having their complaints ignored by the one person who was supposed to help them.

    As a coordinator for Aspect, it was Ms. Burgette’s job to recruit and interview families willing to host a foreign exchange student for half or a whole school year, the grand jury learned. Coordinators are paid $400 to place a student with a family and $20 per month to check in on each student monthly to «make sure everything is going well,» prosecutors said.

    If students have complaints, it is the coordinator’s job to resolve them, according to testimony from Aspect Foundation employee Judy Long.

    Coordinators are supposed to screen host families before placing students with them. The screening includes a face-to-face interview, criminal background checks for anyone over 18 in the home and verification of at least two personal and one professional reference, Ms. Long told the grand jury.

    Prosecutors said Ms. Burgette did not follow procedures in finding host families and did not check in with students as she was supposed to. Four of the five students ended up living with members of Ms. Burgette’s family, and several students told the grand jury that ex-convicts and drug dealers lived in the houses and apartments with them.

    Attempts by The Times-Tribune to reach Ms. Burgette over the past few weeks have been unsuccessful. Her attorney, Christopher J. Osborne, declined to comment Wednesday afternoon.

    Contact the writer:  enissley@timesshamrock.com


    Saksforløp

    2009 Oct 23: Changes recommended for foreign-exchange programs after Scranton scandal

    The Times Tribune | BY SARAH HOFIUS HALL (STAFF WRITER) | Published: October 23, 2009
    Edna Burgette 1Photo: N/A, License: N/A, Created: 2009:07:22 16:15:52
    Edna Burgette

    Click here to read the report (pdf)

    Insufficient oversight and resources plague the department responsible for overseeing foreign-exchange student programs nationwide, a report released Thursday found.

    The probe by the U.S. Office of Inspector General was initiated after up to 12 students alleged they were neglected after being placed in Scranton-area homes during the 2008-09 school year. The case exposed the national lack of oversight and significant lapses in background checks for hosts of the 30,000 international students who come to the U.S. each year.

    In the Scranton case, local coordinator Edna Burgette allegedly placed students in homes without completing background checks and shuffled some students from home to home.

    The students told investigators they lived in filthy homes, some of which were later condemned. Several said they were living with an ex-convict, and at least one student required medical attention for lack of adequate nutrition. All said Ms. Burgette, now the former area coordinator for San Francisco-based Aspect Foundation, ignored their complaints, even though she was paid by Aspect to place the students and check up on them.

    Last summer, Ms. Burgette was charged with five counts of endangering the welfare of children. She was fired when Aspect learned of the allegations.

    The Department of State has penalized Aspect. The department is limiting the number of student visas Aspect can receive in 2009-10 by 15 percent, leading to a potential $540,000 loss of revenue.

    The inspector’s report, while it did not mention the Scranton case, made several recommendations that could have made a difference in Northeast Pennsylvania.

    According to the report, individuals within the U.S. Department of State’s Bureau of Educational and Cultural Affairs, responsible for overseeing exchanges, have not been directly monitoring students and instead were relying on the private educational associations, such as Aspect, to oversee students.

    «There is an inherent danger in ascribing major responsibilities without clear guidance and support,» the report stated.

    Aspect relied on Ms. Burgette to report problems and to make sure students were safe, and she did neither, Aspect officials have previously stated.

    The report recommends the department be given adequate resources to conduct periodic unannounced site visits, and to establish a database to record student complaints and incidents so it is easier track problems.

    The report also calls for national criminal history background checks to be given to potential host families.

    Background checks vary significantly across the country, from not being done at all or relying on references from family and neighbors, to comprehensive checks, said Danielle Grijalva, director of the California-based Committee for Safety of Foreign Exchange Students.

    «You’ve got to do it right the first time,» she said.

    While Ms. Grijalva had some reservations about the report, she said if taken seriously it could make a difference in the overall quality and safety of foreign-exchange programs.

    «The problems will only repeat themselves if we do not get serious and make changes,» she said.

    In a statement, U.S. Sen. Bob Casey, who has called for an overhaul in exchange program oversight, said incidents in Scranton «were allowed to happen, in part, because of a lack of clear regulations that allowed sponsor organizations to interpret the rules in a manner that ultimately endangered these students.»

    The «real measure of progress will be what specific steps are taken to prevent this problem from happening again.»

    Contact the writer: shofius@timesshamrock.com


    Related stories

    State Department statement

    2009: Foreign-exchange coordinator arrested

    The Times Tribune | By Joe McDonald, (staff writer) | Published: July 24, 2009

    A Scranton woman who allegedly placed foreign-exchange students in area homes so deplorable that prosecutors called it a crime was arrested Thursday after turning herself in to authorities.

    Edna Mary Burgette, 69, of 810 Myrtle St., was charged with five counts of endangering the welfare of children after she showed up at the Lackawanna County district attorney’s office. Detectives had been searching for her since Wednesday but were unable to find her, District Attorney Andy Jarbola said.

    «We knew where she was staying,» Mr. Jarbola said. «She wasn’t on the run.»

    Ms. Burgette was released on $25,000 unsecured bail at her arraignment before Magisterial District Judge Sean P. McGraw in Carbondale. A preliminary hearing is scheduled for 10 a.m. Wednesday.

    Her arrest does not mean investigators have ended their inquiry into the foreign-exchange student scandal centered in Scranton, Mr. Jarbola said.

    «The investigation is continuing,» he said. «It’s continuing before the grand jury.»

    The grand jury is scheduled to reconvene next week, he said. Last week, Mr. Jarbola said his office was securing records and other information from Aspect Foundation, the agency by which Ms. Burgette was employed.

    The charges against Ms. Burgette revolve around five foreign-exchange students who were placed in area homes between August and May by Ms. Burgette, the former area coordinator for San Francisco-based Aspect Foundation. She was fired after the organization learned of the allegations.

    The students told investigators they lived in filthy homes, some of which were later condemned. Several said they were living with ex-convicts and drug dealers. At least one student required medical attention for lack of adequate food and drink. All said Ms. Burgette ignored their complaints, even though she was paid by Aspect to place and check up on the students.

    According to court papers, a girl from Norway said she was placed in a home filled with dog feces and cat urine on Dickson Avenue, and a boy from Colombia said he was exposed to similar unsanitary conditions at 935 Madison Ave., where he lived with people who had been released from prison and liked to smoke marijuana.

    A student from Nigeria who stayed at Jermyn Apartments and at 935 Madison Ave. also said her living conditions included animal feces and life with ex-convicts, as well as very little food.

    Two other students, one from Tanzania who lived at a home on Quincy Avenue, the other from Vietnam who also lived on Quincy Avenue, said they were not given enough food.

    Contact the writer: jmcdonald@timesshamrock.com


    Saksforløp

    2013 Jan 31: NJ Man Preys on Foreign Exchange Students: Cops

    By Karen Araiza | January 31, 2013: | Updated at 11:00 PM EDT on Thursday, Jan 31, 2013

    Teenage boys who came here as exchange students, were the victims of a Vineland, New Jersey man who gave them alcohol, exposed himself, and then tried to take off their pants, according to police.

    The man accused is John Kinka, a volunteer for the ASSE student exchange program. He acts as a liaison between the students and their host families. The teens — from the Czech Republic and France — are going to school in Delaware but they stayed at Kinka’s house on Saturday to attend an exchange program conference, police say.

    An off-duty officer in Vineland found the teens, both 17, wandering the streets around 4 a.m. Sunday. But they were afraid to say anything because they thought it might get them kicked out of the foreign-exchange program, according to police. They didn’t talk about what allegedly happened until they were back with their host family.

    Kinka, 49, always passed his annual background checks, according to police. The exchange program’s president said they do some routine checks before taking on volunteers.

    «Other than checking references, doing background checks and doing all we can with the schools, there’s not much more that we can do,» ASSE President Bill Gustafon told NBC10’s Daralene Jones.

    They’re investigating whether any of the other 30 students he had contact with experienced trouble.

    Kinka has been let go at Vineland High School where he was an assistant basketball coach for the girls’ team. Students who were interviewed said they never had inappropriate contact with him, according to the school. Kinka has also been relieved of his duties at a local radio station where he worked in sales.

    Kinka was arrested and charged with lewd conduct and giving alcohol to minors.

    Published at 10:08 PM EDT on Jan 31, 2013


    2013 May 30: Probation for VHS coach in deal

    Problemer: Språkreise var partyferie for mindreårige

    Publisert 31.01.2010 22.31
    Haakon E. H. Eliassen
    hei@tv2.no

    Alkohol, festing og innpåslitne hotellgjester ble en del av studiehverdagen for tre venninner (15) fra Bergen.

    De tre 15-åringene fikk en tidlig smak på voksenlivet da de dro på språkreise til Malta i fjor sommer.

    De tre venninnene ble plassert på et hotell midt i partyområdet.

    Rebekka, Andrea og Margot mimrer mens de blar igjennom den nye 2010-katalogen fra EF Språkreiser.

    I fjor dro jentene sammen til Malta på språkkurs i regi av EF Språkreiser. Men med på kjøpet fikk de flere uannonserte opplevelser.

    Innpåslitne hotellgjester

    Den første overraskelsen var bostedet, som ikke var et studenthjem, men et helt vanlig hotell med innpåslitne guttegjenger:

    – Vi trodde jo vi skulle bo på et studenthjem, det var det inntrykket vi fikk. Men vi havnet på et vanlig hotell, omtrent midt i partygaten, sier Andrea Tviberg Frammarsvik (15) til TV 2 Nyhetene.

    Og blant hotellgjestene var flere guttegjenger med festglade italienere i tyveårsalderen, som la seg etter de norske jentene:

    Banket på midt på natten

    – Midt på natten banket det på døren og vi trodde det var lederne, men på utsiden sto mange italienere. Innpåslitne og ville inn, derfor satt de en fot i døren, husker Margot Kortebein Birkeland (15).

    – Vi ble forsøkt sjekket opp av 27-åringer, de var veldig påtrengende og hadde ingen hemninger, tilføyer Andrea.

    Vorspiel og barturer

    Jentene forteller at mange av de mindreårige kursdeltagerne drakk alkohol i løpet av oppholdet, enten på hotellet som lå tett ved partygaten, eller på barer og diskoteker.

    – Det var nesten sikrere å gå på bar, dersom man ikke ønsket å bli tatt, sier Andrea.

    Jentene forteller at kontrollen for å avdekke regelbrudd var lite effektiv, selv om lederne gikk rundt og sjekket og foretok pusteprøver

    Spydde i bøtte

    – Hun ene lederen gikk inn til en som lå å spydde i en bøtte, og var helt ute. Han klarte å komme seg unna ved å si at ble dårlig på grunn av en vannpipe, sier Andrea.

    – Hva gjorde dere for å unngå å bli tatt?

    – Vi spiste sjokoladepålegg før lederne kom og sjekket oss, ler de i kor.

    – Vi tok Nutellaboksen og det funket tydeligvis bra. Hun ene lederen sa at her lukter det bare sjokolade og alt i orden, smiler Margot.

    12-åringer på bar

    Venninnen forteller at jenter helt ned i tolvårsalderen fikk kjøpt alkohol på barene i området.

    – Det var ingen som spurte om legitimasjon, og spesielt jenter slapp lett inn på utestedene. De var overhodet ikke strenge, forteller Rebekka Isehaug Kristensen.

    – Vi bare gikk bort og så bestilte vi en drink, sier de tre, som viser frem foto av barkartet med «Tequila shots», «Sex on the beach» og en rekke andre drinker.

    Jentene forteller at alt gikk bra, til tross for fristelsene og mulighetene. De passet på hverandre, og ingen skeiet helt ut.

    – Hvis dere ville, kunne dere drukket hver dag uten å bli tatt?

    – Ja, det tror vi, sier de tre i kor.

    – Grundig lurt

    – Det som jeg ikke synes er akseptabelt er jo det at vi ikke blir opplyst om at de skulle bo på et vanlig hotell. Jeg hadde aldri sendt min datter av gårde på en språkreise om jeg visste at de skulle bo på et vanlig hotell midt i partygaten med mange andre gjester på samme hotell, sier Gro Frammarsvik som er moren til Andrea, til TV 2 Nyhetene.

    Hun er helt klar på at foreldrene betalte for at de skulle bo på campus.

    FØLER SEG LURT: Mor Gro Frammarsvik føler ikke at EF hadde kontroll på ungdommene på språkreisen.

    – Og da ser du for deg at de bor på en type studenthjem hvor kun språkelever bor og hvor de har god kontroll på elevene. Jeg føler meg rett og slett lurt av EF og jeg føler at de har ikke hatt noen kontroll på ungene slik som de bodde på hotellet, sier Frammarsvik.

    Hun mener også at det er uholdbart at reiseselskapet blander 14-åringer med 18-åringer i en gruppe.

    – Det er jo helt feil, det er så stor forskjell på en 14-åring og en 18-åring at de har ingenting sammen å gjøre på et slikt sted, mener Frammarsvik.

    Nulltolleranse for alkohol

    På hjemmesiden til EF Språkreiser presiseres det at barna er trygge: «Ditt barns sikkerhet, vår største prioritet».

    Overfor TV 2 poengterer EF Språkreiser at man i regelverket har nulltolleranse for alkohol og studenter som velger å bryte avtalen, må reise hjem til Norge. I en e-post til TV 2 skriver Kirsti Kollenborg, daglig leder i EF Education, at det dessverre har vært 20-40 studenter de siste årene som selskapet har måttet sende hjem til Norge fordi de har brutt reglene.

    – Vi synes det er trist, men understreker viktigheten av at reglene som studenter og foreldre får før språkreisen må holdes av respekt for både medstudenter og ledere, skriver Kollenborg i en kommentar til TV 2 Nyhetene.

    – Ikke sendt hjem

    I følge jentene ble noen studenter tatt og fikk husarrest, men ble ikke sendt hjem.

    – Det var åtte stykker som ble tatt noen dager før vi skulle dra hjem. De fikk husarrest, men fikk bli til vi reiste hjem fordi de ikke fikk tak i billetter, forteller Andrea.

    –De bryter loven

    – Det skal være samsvar mellom markedsføringen og det du får som kunde. Selger de seriøsitet og trygghet, så skal barna ha trygge rammer, sier forbrukerombud Bjørn Erik Thon til TV 2 Nyhetene.

    Han mener dette er et brudd på markedsføringsloven fordi det i så fall her kan være snakk feil markedsføring.

    – Hva bør foreldre gjøre?

    – Det foreldrene bør gjøre er å sjekke grundig på forhånd, søk på nettet og sjekk blogger. Der finner man både positive og negative erfaringer rundt disse reisene, sier Thon til TV 2 Nyhetene.

    Thon mener også at du kan klage på produktet dersom du ikke har fått det du er blitt lovet:

    Problemer: Kriminelt nabolag, slått ned, ingen hjelp

    Bedre enn i England

    Atle Torgersen (19) fra Vegårshei landet sist høst på den videregående skolen i Tvedestrand. Her trives han veldig godt, etter et år med dårlige erfaringer som utvekslingsstudent i England.

    Tvedestrandposten

    Publisert 26.03.2012 kl 23:18 Oppdatert 26.03.2012 kl 23:32


    • Jeg skulle ønske at jeg hadde gått alle tre årene her i Tvedestrand, sier Atle som er russ denne våren.

    Han forteller at han nå har gått på tre forskjellige videregående skoler. Det først året tilbragte han på Drottningborg i Grimstad, før han tok et år som utvekslingselev ved Bedford college i England.

    Drottningborg var han fornøyd med, men oppholdet i England ble en lite hyggelig opplevelse.

    Han synes den engelske skolen var ok, men er svært kritisk til opplegget som det norske skoleutvekslingsselskapet hadde laget.

    Uheldig med vertsfamilie

    Atle legger ikke skjul på at han var misfornøyd med vertsfamilien.

    I følge Atle var det ikke noe hyggelig hjem. Han måte dele rom med en elev fra Tyskland, og den kvinnelige huseieren hadde rot over hele huset. De fikk heller ikke noe god mat.

    Atle legger ansvaret på utvekslingsselskapet som han mener gjorde for dårlig jobb med å finne passende vertsfamilie.

    • Jeg betalte 65.000 kroner for oppholdet i England. I tillegg var det noen veldig dyre turer som de arrangerte. Med tanke på hvor mye jeg betalte for skoleåret i England, synes jeg at jeg fikk lite igjen, sier han.

    Ble slått ned

    Atle forteller også om en uheldig episode med en annen ungdomsgjeng, som førte til at ble han slått ned i gata der han bodde, og fikk en smell i hodet. Skoleutvekslingsselskapet ble gjort kjent med dette overfallet.

    • Men jeg fikk ingen oppfølging i det hele tatt, sier Atle som synes det var skuffende.

    Den unge vegårsheiingen lengtet hjem, og i vinterferien reiste han til Vegårshei. Selskapet forbød imidlertid sine utveklingsstudenter å reise hjem under hele oppholdet i England, ifølge Atle.

    Kastet ut av programmet

    • Det ble til slutt så mye uenigheter mellom oss at det endte med at jeg ble kastet ut av selskapets program etter sju måneder i England.
    • Du er vel ikke spesielt kranglete?

    • Nei, de som kjenner meg, kan ikke helt skjønne hvordan dette kunne skje, sier Atle med smil.

    Han legger til at han sammen med foreldrene sine engasjerte en advokat etterpå, og etter mye korrespondanse fikk han tilbakebetalt 17.000 kroner av skoleutvekslingsselskapet.

    Lærte godt engelsk

    • Noe positivt fikk du vel igjen for oppholdet i England?
  • Ja, jeg fikk lært engelsk skikkelig. Jeg ble veldig god i engelsk.

  • Atle trekker også fram at han ble godt kjent med flere lærere på skolen, og han fikk heldigvis bo hos en av dem, da han ble kastet ut av selskapets program.

    • Hun var veldig hyggelig. Det var som natt og dag. Jeg fikk eget rom og bo i et rent hus.

    Tilpasningsdyktig

    Atle mener at han slett ikke har vanskeligheter med å tilpasse seg. Han forteller forøvrig at han var på språkreise på Malta allerede den sommeren han var ferdig med ungdomsskolen. Der likte han seg kjempegodt, og var veldig fornøyd med STS som arrangerte språkskolen på Malta.

    Nå har han det utmerket på Tvedestrand og Åmli vgs. Han forteller at han ble tatt godt i mot av medelever og lærere da han begynte sist høst. Atle synes skolen har et godt miljø og bra lærere.

    Mange muligheter

    • Du er snart ferdig på skolen i Tvedestrand, og skal begynne på et nytt kapittel i livet?
  • Ja, egentlig har jeg mest lyst til å bli pilot, men jeg har ikke de rette fagene. Jeg har søkt på mange skoler, og jeg vet ikke helt hva det blir. Kan tenke meg å studere økonomi eller jus. Tror det blir jusstudier.

  • Vent med å reise

    Når det gjelder erfaringene som utvekslingsselev i England, konkluderer Atle med at det kanskje kan være lurt å vente til etter videregående skole med å oppfylle sine utenlandsdrømmer.

    • Når du er 18-19 år og myndig, er du mer moden, og har mer du skulle ha sagt hvis det oppstår problemer, fastslår Atle Torgersen.

    Vanlige problemer: Bytte familie, kaos, lite mat, ingen hjelp, rettssak

    Publisert 16.07.09 – 10:05, endret 16.07.09 – 21:39 (VG NETT) Av Samaria Iqbal

    (VG Nett) Den norske jenta Anne og andre utvekslingselever i  Scranton i Pennsylvania, bodde i utrygge hjem, ble neglisjert og var underernærte.

    Carlos Villareal (midten) en av utvekslingsstudentene landet i sitt hjemland Colombia søndag. Her poserer han med sine foreldre, lykkelig over å være tilbake. Foto: AP
    Carlos Villareal (midten) en av utvekslingsstudentene landet i sitt hjemland Colombia søndag. Her poserer han med sine foreldre, lykkelig over å være tilbake. Foto: AP

    Utvekslingselevene som dro til Scranton i deltstaten Pennsylvania skulle få oppleve gledene ved den amerikanske kulturen, samt få  mulighetene til å studere på high school.

    I stedet ble oppholdet et mareritt med forsømmelse, underernæring  og manglende oppfølging fra vertsfamiliene, melder CNN. Studentene er nå alle tilbake i sine opprinnelsesland, hvor de forteller venner og bekjente om sine opplevelser.

    Den norske jenta Anne, som ikke vil oppgi sitt etternavn, prøvde  forgjeves å kontakte amerikanske myndigheter for å fortelle at de levde under kritikkverdige forhold. Hun fikk ingen respons fra  myndighetene, og henvendte seg deretter til organisasjonen som var ansvarlig for utvekslingselevene.

    Ungdommene skal ha blitt neglisjert av sine vertsfamilier, og skal ha vært underernærte. Underernæringen skal ha ført til at flere  studenter skal ha havnet på sykehus.

    I tillegg skal den ene studenten ha levd under samme tak som en narkotikadømt kriminell. En annen stundent besvimte under en gymtime på skolen grunnet underernæringen.

    Sendte bilder av huset
    Anne sendte også bilder av innsiden av huset som hun bodde i. Rektoren på skolen til Anne lot henne bo hos ham for resten av skoleperioden. De andre studentene var ikke like heldige som henne. De bodde nesten i ett helt år i utrygge hjem. Det lokale  barnevernet fikk tips om saken en måned før skoleslutt.

    Statsadvokat Andrew Jarbola, sier til CNN at han ser meget  alvorlig på saken.

    • Ungdommene fikk ikke ordentlig mat, hygiene og den slags ting. Jeg vet også at en av ungdommene ble plassert i huset til en dømt  kriminell. Han har blitt dømt for salg av narkotika og andre  narkotikaforbrytelser. Dette er meget alvorlig, sier Jarbola.

    Nekter for skyld
    Vertsfamiliene benekter at de har gjort noe galt, men beretningene  til studentene forteller en litt annen historie.

    • De fikk ikke mat. En av studentene hadde opplevd at en vertsfamilie hadde teip på maten i kjøleskapet med påskriften – Ikke rør, dette er bare for vertsfamilien. De ble jo neglisjert, sier statsadvokat Jarbola.

    Myndighetene krever handling
    Amerikanske myndigheter krever nå at det gjøres noe overfor de ansvarlige.

    • Dette er et utvekslingsprogram som er veldig viktig for oss. Vi snakker om 15-18 år gamle ungdommer som blir introdusert for USA. Vi erkjenner at i dette tilfellet og i andre tilfeller rundt om i landet, har vi feilet i å oppnå våre mål, sier en talsmann for det amerikanske innenriksdepartementet til CNN.

    Det er den San Francisco- baserte organisasjonen Aspect som sponset alle de 12 studentene i Scranton. De mottok i 2008 en million dollar i offentlig støtte.

    Organisasjonen er nå under etterforskning.


    Saksforløp

    2010 Dec 16: Ekstremt dårlige levekår for utvekslingsstudent

    Siri Guldteig Larssen | Torsdag 16. desember 2010, kl. 14:08

    Stadig flere velger å dra på elevutveksling til utlandet. Bare i løpet av de  ti siste årene er antall elever som reiser ut for å ta videregående  utdanning femdoblet. Det er det noen som ser sitt snitt til å tjene gode  penger på.

    Advarer mot useriøse aktører

    Nye aktører som tilbyr utveksling i utlandet dukker opp som paddehatter, og  organisasjonen ANSA, organisajsonen for norske elever og studenter i  utlandet, ser tendensene til økt kommersialisering i bransjen. Nå advarer de  mot useriøse aktører.

    – Vi hører stadig om nye aktører som ønsker å starte opp. Vi vet at det finnes  både seriøse og useriøse aktører i bransjen, og vi ser behovet for å skille  mellom disse, sier Kristoffer Moldekleiv som er president i ANSA.

    ANSA har i samarbeid med bransjen utarbeidet etiske retningslinjer de mener  aktører som tilbyr utdanning i utlandet bør følge. På nettsidene sine har de  listet opp de tilbyderne de går god for. Her  finner du listen.

    – Fortvilet utvekslingselev satt og gråt

    Tilbyderne av elevutveksling i Norge samarbeider med andre organisasjoner i  utlandet som igjen står for oppfølging av eleven og godkjenning av  vertsfamiliene. Tobias Kyte besøkte under sitt USA-opphold en annen  vertsfamilie som også skal ha vært godkjent av organisasjonen CASE. De  samarbeider med Explorius, som Tobias reiste med. Her var forholdene så  elendige at Tobias tok bilder for å dokumentere tilstandene. Han møtte en  utvekslingselev fra Tyskland som var så fortvilet at hun satt og gråt.

    – Det var bare så ekkelt der, det er helt utrolig at de lar noe sånt passere,  sier Tobias til TV 2 hjelper deg.

    Den tyske eleven skal ha blitt flyttet videre til et annet hjem, ifølge  Tobias.

    ANSA reagerer

    Moldekleiv fra ANSA reagerer på bildene og stiller seg tvilende til om dette  er et egnet hjem for en utvekslingselev.

    – Man må huske på at det ikke er et ferieopphold man skal på. Selv om man  kanskje ikke kan forvente den samme standarden som hjemme så må man ha  forhold rundt seg som gjør det mulig å studere, sier han.

    Moldekleiv mener eleven må kunne forvente en viss grad av renslighet i  vertshjemmet og synes selskapet bør gjennomgå sine rutiner for godkjenning  av hjem.

    Vil ikke uttale seg

    TV 2 hjelper deg har kontaktet organisasjonen CASE som sier at de av  konfidensialitetshensyn ikke ønsker å uttale seg om konkrete saker knyttet  til sine studenter. Men på generelt grunnlag sier de at dersom forholdene i  en vertsfamilie endrer seg til det negative etter at deres representant har  vært på besøk og sjekket ut hjemmet, så vil studenten umiddelbart bli  flyttet dersom han/hun kontakter sin områderepresentant.

    Tom Ericsson er sjef for Explorius, som samarbeider med CASE, og han sier at  slike forhold er helt uakseptable.

    – Slikt er ikke akseptabelt for noen utvekslingsstudent, sier han.

    Dette bør du sjekke før du reiser

    I disse dager er det mange som skal bestemme seg for hvilket selskap de skal  reise med og ANSA anbefaler alle å sjekke hvorvidt aktøren står på deres  liste, samt om den er oppført på Lånekassens liste over godkjente aktører.

    – Dersom aktøren står på disse to listene, dekker det de fleste tingene som er  viktig for å velge tilbyder, slik som oppfølging av eleven og  klagemuligheter, opplyser ANSA.

    2010 Dec 08: – Explorius holder elevene som gisler

    Explorius benytter kontrakter som ikke gir utvekslingseleven valg om de ønsker å forbli på utvekslingsoppholdet eller reise tidlig tilbake til Norge. TV 2 ved Siri Guldteig Larssen forteller om historien til utvekslingseleven som måtte skrive under på en kontrakt før hun fikk lov til å reise hjem. Artikkelen er en del av en serie fra 2010. Hele artikkelen kan leses hos TV2.

    Andersens datter har vært på et utvekslingsopphold i Sør-Afrika og kom hjem  etter to til tre uker. Det familien Andersen reagerer mest på er et dokument  som Explorius sendte dem før datteren fikk lov til å reise hjem.

    I dokumentet står det at det må undertegnes av utvekslingseleven selv, samt  foreldre før de får lov til å bestille flybilletter hjem. Ved å underskrive  på dokumentet fraskriver eleven og foreldrene seg muligheten til å rette et  krav mot selskapet, samt at de bekrefter at selskapet har gjort alt i sin  makt for å hjelpe dem.

    – Man er jo i en fortvilet situasjon og når det har kommet til det punktet at  man har valgt å reise hjem, så føler man seg tvunget til å signere. Der og  da vil du bare få datteren din hjem, forteller Andersen.

    … – Denne typen kontrakter er helt uakseptable, her fraskriver Explorius seg alt  ansvar og man levner ingen klagerett til eleven som kanskje er i en sårbar  situasjon og ikke vet bedre enn å signere en slik avtale, sier president i  ANSA, Kristoffer Moldekleiv.

    Moldekleiv vil på det sterkeste fraråde å undertegne slike kontrakter. Han  legger vekt på at man som forbruker har klagerett på en tjeneste man får  levert og at det derfor er utilbørlig av selskapet å unndra seg denne.

    … Forbrukerombud Gry Nergård liker heller ikke det hun ser når vi viser henne  kontrakten.

    – Vi mener denne kontrakten er urimelig og derfor kan den også være ulovlig og  ugyldig, sier hun.

    Når TV 2 hjelper deg konfronterer administrerende direktør i Explorius, Tom  Ericsson, med dokumentet påstår han at det er frivillig å signere avtalen.

    Ann Karin Andersen mener imidlertid at det langt ifra føltes frivillig å  signere på avtalen.

    – Hvorfor i all verden lanserer man denne kontrakten da, hvis det er frivillig  å signere den, spør Andersen.

    Les  avtalen her og se om du synes det er valgfritt å signere.

    Andersen mener at både måten selve kontrakten er utformet på, samt  korrespondansen de hadde med selskapet levner liten tvil om at det var  forventet at de skulle undertegne.

    – Det blir jo nesten slik at man føler at barna er som gisler. Du er helt  forsvarsløs og de har taket på deg, da gjør man hva som helst og skriver  under, sier Andersen til TV 2 hjelper deg.

    Tom Ericsson i Explorius sier imidlertid at han vil få sine advokater til å  vurdere avtalen.

    – Dersom vi bryter med norsk lov vil vi selvsagt gjøre noe med dette. Slik kan  vi ikke ha det.

    Ericsson sier at bakgrunnen for å operere med et slikt dokument er at det er  mange som fabrikkerer falske klagesaker etter at de har kommet hjem og at  dette er et forsøk på å unngå det.

    Etter at TV 2 hjelper deg konfronterte Explorius med Forbrukerombudets syn har  selskapet inntil videre tatt dokumentet ut av bruk.

    Problemer: Bytte familie, alkoholmisbruk, ikke seng, overfylt, skittent, lånte penger

    Utvekslingsoppholdet ble en gedigen nedtur for Tobias (17). Nå må han gå 1. klasse om igjen.

    Siri Guldteig Larssen | Onsdag 01. desember 2010, kl. 19:56

    Tobias Waage Kyte fra Drammen fikk en tøff velkomst da han i høst reiste på  elevutveksling til USA gjennom Explorius sitt program. Planen var å  tilbringe andre klasse på en amerikansk High School, men etter bare to  måneder i USA fikk 17-åringen nok og nå er han tilbake i Drammen.

    Helt «Texas»

    Først to dager før avreise i september ble Tobias tildelt en vertsfamilie og  da i Texas, til tross for at han hele veien hadde fått opplyst at han skulle  til Florida.

    – Det var egentlig ikke noe problem for meg. Jeg tenkte at; Texas, det er jo  dødskult! Hvor mange er det som får oppleve det, forteller Tobias til TV 2  hjelper deg.

    Men det som møtte utvekslingseleven i Texas var langt ifra dødskult. Ifølge  Tobias ble han plassert hos en vertsfamilie med elendige boforhold. Han  mener det hele virket som en nødløsning for å få han over til USA.

    – Det var skittent og ekkelt og doen virket ikke skikkelig. En av rutene var  knust uten at noen hadde tatt seg bryet med å bytte den og jeg hadde ikke  engang en seng å sove i, forteller Tobias oppgitt.

    I huset bodde en familie på seks personer, i tillegg til en tysk  utvekslingsstudent og alle disse skulle, sammen med Tobias, dele to soverom.

    – Jeg ble bare helt fortvilet og følte virkelig ikke at dette var det  Explorius hadde forespeilet meg, sier Tobias.

    Vertsmor fyllekjørte

    Etter at han hadde klaget ble han raskt flyttet ut, men problemene stoppet  ikke her.

    Hos en av familiene opplevde Tobias at vertsmoren ved flere anledninger drakk  og kjørte bil under en rundtur i Florida. Hun skal også ha bedt om å låne  penger av Tobias eller om han kunne donere penger til turen. Da foreldrene  til Tobias fikk vite om disse hendelsene reagerte de med stor bekymring og  kontaktet Explorius som igjen konfronterte den aktuelle vertsmoren – mens  Tobias bodde i huset.

    – Jeg syntes det ble fryktelig ubehagelig, du kan jo tenke deg hvordan  stemningen var i det huset, sier Tobias, som fortviler over måten det hele  ble behandlet på.

    Hans egne foreldre, Kristin Waage Kyte og Mårten Kyte, syntes det var tøft å  følge Tobias hjemmefra og hadde hyppig kontakt med sønnen. De forsøkte å  motivere og støtte ham så godt de kunne via skype, sms og telefonkontakt.

    – Det er jo det kjæreste du har og selv om vi vet at Tobias klarer seg selv så  var det tungt å høre at han var utrygg og på gråten og ikke kunne hjelpe  ham, sier Kristin.

    I løpet av sine nesten to måneder i USA har Tobias blitt flyttet rundt til tre  ulike familier i Texas, en familie i Kansas før han til slutt ble sendt til  en siste familie i Missouri. Her kunne de ikke tilby noen skoleplass til han  og alternativet var å flytte ham en siste gang.

    Kontraktsbrudd

    Foreldrene til Tobias mener de ikke har fått den tjenesten de har kjøpt av  Explorius og at organisasjonen ved flere anledninger har tilbudt et  utilstrekkelig skoletilbud. Til sammen har de betalt 70 000 kroner for  oppholdet og Tobias har et stipend fra Lånekassen som vil bli gjort om til  lån fordi han ikke har fullført skoleåret. I tillegg kom han tilbake for  sent til å følge sitt eget årskull og må derfor gå 1. klasse om igjen.

    – Det er utrolig kjipt og så demotiverende. Dette året skulle liksom bli mitt  livs opplevelse, men nå ender det bare med en gedigen skuffelse og brutte  forventninger, sier 17- åringen.

    Explorius mener foreldrene har skylden

    Explorius hevder på sin side at det er familien Kyte som har brutt kontrakten,  fordi Tobias til slutt valgte å dra hjem fra USA. De mener også at oppholdet  i stor grad ble ødelagt av at foreldrene hadde for mye kontakt med sønnen.  Det reagerer Tobias sin mor sterkt på.

    – Hvem er det som ikke ville ha fulgt opp sønnen sin i en slik fortvilet  situasjon, det er vår plikt som foreldre, sier hun oppgitt.

    Hos ANSA, organisasjonen som organiserer studenter og elever i utlandet, har  de fått flere liknende henvendelser fra elever som har vært utenlands  gjennom Explorius.

    – Vi synes det er utrolig uheldig at utvekslingselever havner i slike  situasjoner og derfor er det veldig viktig å skille mellom de seriøse og  useriøse aktørene, sier president i ANSA, Kristoffer Moldekleiv.

    Administrerende direktør i Explorius, Tom Ericsson, er veldig lei seg for at  Tobias ikke har fått et vellykket opphold i USA. Han beklager forholdene hos  den første vertsfamilien som Tobias kom til i Texas, men legger vekt på at  det mangler dokumentasjon på Tobias sine påstander.

    – Det er en del alvorlige påstander som kommer frem her og det vil vi sjekke  grundigere, sier han.

    Ericsson mener at Explorius har gjort alt i sin makt for å hjelpe Tobias  underveis når problemene har oppstått og at skoletilbudet de har gitt har  vært tilfredsstillende. Etter at TV 2 hjelper deg tok opp saken har  Explorius tilbudt Tobias å reise ut på et nytt opphold, men med bedre  betingelser. For tiden forhandler de også med familien Kyte om et økonomisk  krav.

    2009 jul 16: «Exchange students live American nightmare»

    /US
    Drew Griffin and Kathleen Johnston | CNN | 16. juli 2009:
    SCRANTON, Pennsylvania (CNN) — They came from around the world hoping to spend a high school year immersed in the culture and joys of America.

    Exchange student Carlos Villareal of Colombia says he was underfed and kept in "an unsafe environment."
    Exchange student Carlos Villareal of Colombia says he was underfed and kept in «an unsafe environment.» Source: CNN

    Instead, five young foreign exchange students found themselves caught in a nightmare of neglect, malnourishment and abandonment by those supposed to protect them.

    Now those five — natives of countries stretching from Norway to Tanzania to Colombia — are back home telling friends of a different America than they expected. And their brief visit reverberates in America as a United States senator demands accountability and reform, a Pennsylvania district attorney seeks criminal charges and the U.S. State Department concedes it failed to protect kids coming to America.

    «We at the Department of State recognize [because we] are responsible for this program we have to make sure we are aggressively overseeing this program and make sure children are well-suited,» said State Department spokesman P.J. Crowley.

    «This is a program that is very important to the Department of State,» Crowley said. «We are talking 15- to 18-year-old children. We are introducing them to the United States. We are trying to put our best foot forward. We recognize in this incident in Scranton and also elsewhere around the country we have failed to do so.»

    What happened in Scranton, according to Lackawanna County, Pennsylvania, District Attorney Andrew Jarbola, is a crime. He has convened a grand jury to look into the families where some of the 12 students who came to Scranton were placed, as well as the company who placed them there and its officials.

    «Well, in my opinion they were treated kind of crudely,» Jarbola said. «Not provided the proper food, hygiene and things of that nature. And the areas they were placed? I know one of the students was placed in a home with a convicted felon — convicted of drug trafficking or drug offenses — and that is very disturbing to me.»

    Jarbola said some students were so malnourished that one was treated in a hospital for dehydration while another passed out during track at school.

    «They weren’t provided with food,» Jarbola said. «In fact there is one incident with tape on food items in the refrigerator of the host family that says, ‘Do not touch. This is for the host family only.’ So basically they were neglected.»

    The company that placed the students first denied any problems existed, then said it had corrected them and fired those responsible. The families who housed the students say the allegations are untrue. But the students themselves tell a different story.

    ‘It was nothing like I had envisioned’

    The San Francisco-based Aspect Foundation sponsored all 12 of the Scranton students, some of whom were on State Department grants. On its Web site, the Aspect Foundation says it began in 1985 as «a small non-profit organization offering affordable study-abroad opportunities to students from around the world,» and now «students live with volunteer host families in more than 350 communities throughout the United States.»

    In 2008, the State Department gave 17 placement groups $39.4 million in taxpayer funds to manage programs involving exchange students. Aspect received $1.08 million of those funds.

    Carlos Villarreal’s family, however, paid their son’s way to America from Colombia, giving Aspect $13,000 for him to study here. Villarreal said he lived with a family that housed ex-convicts and that he had very little to eat. He said his mother’s repeated contacts with Aspect about his situation were ignored.

    «I lost a lot of body weight, and [it was] an unsafe environment which I felt uncomfortable living in, and it was nothing like I had envisioned my experience in America,» he said.

    The Rev. Elmer Smith told CNN he took in Villarreal as a favor to Aspect’s local coordinator, Edna Burgette, and denied he failed to feed him.

    «The boy had no place to go, so I took him in and I fed him,» Smith said. «He had a television in his room, he had heat in his room, he had air-conditioning in his room.»

    Another woman who hosted students said she was sitting on her porch when Burgette walked by and asked her if she would take in a child. Like Smith, the woman said that she was just trying to help a student whom she was told had nowhere else to go.

    Jarbola said a girl from Norway, who asked to be identified only by her first name, Anne, tried to alert officials that she and some of the students were in dire straits.

    Anne told CNN she had school officials send an e-mail to Aspect in October explaining how bad things were and including photographs of the inside of the home where she was placed. The home was later condemned by the city.

    Anne’s high school principal took her in, but other students weren’t as lucky and spent nearly the entire school year in unsafe homes, until Children and Youth Services was tipped off about a month before school ended, Jarbola said.

    Jarbola, who said Anne’s e-mail is now evidence in the criminal investigation, told CNN that when welfare officials interviewed the students, one was so hungry he wept when they gave him pizza during questioning. In all, five of the students were removed from homes where they’d been placed by Aspect.

    Sponsoring agencies asked to police themselves

    U.S. Sen. Robert Casey, D-Pennsylvania, said the situation sickened him.

    «I’m the father of four daughters,» he said. «I would never want my daughter nor would any parent want their daughter or son exposed to these kinds of conditions anywhere, but especially when you’re in a foreign country. And in this case the United States was this foreign country.»

    Aspect gave conflicting responses to CNN.

    Vivian Fearen, its executive director, did not return calls seeking comment. Her Pennsylvania public relations firm issued a statement blaming the Scranton problem on Burgette, who was fired once the allegations surfaced in the Scranton media.

    Burgette also did not respond to repeated attempts by CNN for comment.

    Later, however, Aspect issued a statement through the public relations firm.

    «Based on their own investigation and verification from county children and youth officials, Aspect Foundation was led to believe that none of their students in northeastern Pennsylvania was abused, malnourished or dehydrated,» said Karen Walsh, public affairs director for the Neiman Group.

    But the statement also said Aspect «fully acknowledges that what happened in Scranton, Pennsylvania, was deplorable and in complete violation of their own strict standards and those of the Department of State’s Exchange Visitor Program.»

    «Aspect Foundation has corrected the problems; terminated or accepted the resignations of those who were responsible for them; and established new policies and procedures to ensure that nothing like this ever happens again,» Walsh said.

    Walsh said the Lackawanna County Children and Youth Services agency reported no Aspect students in Scranton required medical attention and only three were relocated. In addition to Burgette’s firing, Walsh said, two other supervisors resigned.

    But the district attorney and other officials in Lackawanna County dispute Aspect’s contention. Jarbola said two received medical attention. All told, according to Jarbola, five were relocated, and those cases are being reviewed by the grand jury.

    But Casey’s staff pointed out that Aspect employed Burgette for 10 years, making it difficult to portray her simply as a rogue employee.

    Casey said Aspect knew in October the students were in trouble and chose to ignore it. But he saved most of his anger for the State Department, which allows groups like Aspect to police themselves.

    «It’s about time that the State Department complete its investigation — even as the grand jury is working — complete the investigation, level tough sanctions and make improvements to this program in terms of oversight,» Casey said.

    In its initial statement to CNN, the State Department said when it hears of allegations, «we immediately contact the sponsoring organization involved and ask them to investigate. We gather full information and act swiftly and appropriately.»

    That’s the problem, argue critics, who say the department has had a hands-off policy for years when it comes to foreign exchange group sponsors. When complaints are made against the sponsor, they are asked to investigate themselves.

    Arkansas legislator Sue Madison said she had a law passed in her state to protect students after it was discovered some of them were forced to do manual labor, live in unfit conditions and even forced to hand over their money to host families.

    «You make a complaint to the State Department and you basically never hear from them again,» Madison said, explaining why she decided her state needed a law to do its own enforcement.

    Watchdog groups struggle to get State Department’s attention

    Danielle Grijalva, director of the Committee for Safety of Foreign Exchange Students, said she once worked in the industry. The agencies, which she calls unregulated travel agents, can make millions of dollars enticing rich foreigners and lobbying for State Department grants to lure scholarship-eligible students here for a year of study.

    Her group now monitors complaints. The situation in Scranton, she said, is not isolated — nor is the State Department’s initial response to the crisis. She fields calls from parents and students alike who complain they have nowhere else to turn.

    «It’s self-regulated, unmonitored, under-reported,» Grijalva said. «Students being raped, placed in the homes of convicted felons, placed in the homes of registered sex offenders, come to the United States and lose 20, 30, 40 pounds.»

    Grijalva shared e-mails with CNN which she said came from parents and students and host families — even correspondence with the State Department managers who oversee the program.

    The State Department «will not accept as a complaint any matter that is not presented to us by an involved party to the exchange agency,» she was told in a 2006 e-mail by Stanley Colvin, a deputy assistant secretary for private-sector exchange.

    Complaints forwarded by watchdog groups like hers, she said, are not considered by the State Department as worthy of investigation.

    The State Department turned down CNN’s request to talk to Colvin or other managers directly involved in managing the exchange programs.

    «When we bring this to the attention of the State Department, once again, it’s a business issue, they can’t get involved and they continue to look the other way,» Grijalva said.

    Crowley said the department is not looking the other way now. He said the Scranton situation showed the department «tended to inspect by exception. Only when we were aware of dire circumstances did we send an investigator out.»

    Crowley said the department asked the inspector general’s office to investigate Aspect but also plans to inspect its own management controls. He said that given the number of students, the department will still have to depend on sponsoring agencies to monitor the students they bring over. But he said the State Department can and will do more.

    «We do recognize that the oversight of this program at the State Department was not strong enough, not aggressive enough,» Crowley said.

    «We were not out there in the community looking hard at where our children were. We have already taken steps to put more eyes on these homes around the country so that in the future not only will we be putting the appropriate emphasis on the agents that are responsible first and foremost for oversight we’ll be looking over their shoulders as well.

    «That did not happen certainly in the case of Scranton,» he said.

    Crowley also released a June 12 report on Aspect written by Colvin. In it, Colvin said the department has warned the industry for the past three years that it was becoming harder to find suitable host families. It said the department specifically told Aspect that an audit found the group only complying with host family screening requirements 67.7 percent of the time. It’s unclear from the report why the State Department did not stop awarding Aspect grants at that point.

    After finding a number of violations in Scranton, Colvin said the state would sanction Aspect by reducing the number of students it can bring over by 15 percent. Based on the fees it charges, the penalty, Colvin wrote, will result in a revenue loss of $540,000.

    However, there is no mention in the report whether Aspect will have to return any of the $1 million of taxpayer-funded grants it received for the 2008-2009 school year. The State Department did not respond to repeated requests for clarification.

    Despite conditions, Tanzanian student says ‘thank you’

    Meanwhile, Tanzanian student Musa Mpulki has since returned home. Before he left, he told CNN he did not want to upset his mother, so he never told her that he had little to eat during his nine-month stay in the home of a 72-year-old man who had signs on his refrigerator that some food was only for family.

    Although his housing situation was a nightmare, Mpulki said the students at the school made him appreciate America, and he said he appreciated the State Department grant that brought him to the United States.

    «I guess I like to say, ‘Thank you very much the government of the United States for to bring me here to get a good experience at the school and a good education.’ »


    Saksforløp

    Problemer: Bytte familie, trusler, ingen hjelp, rettssak

    Emma Tollersrud / Publ. 21. juli 2009

    Kjenner du noen som har negative erfaringer med utvekslingsopphold i utlandet? Send en e-post til 2286@aftenposten.no1 eller ring Aftenposten.no på 02286. Du kan også sende SMS/MMS til 2286.

    Da Anne Bardoz (17) fra Tønsberg dro på utveksling, ble hun lovet en trygg vertsfamilie med god råd og ordnede forhold. I stedet ble hun møtt av den virkelige skyggesiden av det amerikanske samfunnet. Nå advarer hun andre studenter.

    Anne fikk ingen varm velkomst da hun ankom Scranton, Pennsylvania i august i fjor. Vertsfamilien hun først ble plassert hos, hadde hverken tid eller råd til å ha en student fra utlandet boende hos seg. Anne fikk ikke den økonomiske støtten hun hadde rett på.

    – Jeg måtte kjøpe all maten min selv, og brukte omtrent alle pengene mine på det. Jeg følte meg ikke velkommen der i det hele tatt, sier Anne.

    Uutholdelige forhold

    Etter to måneder hadde samarbeidsproblemene blitt så store at hun måtte bytte vertsfamilie. Anne reiste gjennom Speak Education, som samarbeider med Aspect Foundation i USA. De hadde store problemer med å finne en ny familie, og til slutt endte hun opp hos en tidligere kollega av den ansvarlige Aspect-representanten.

    Når de må bruke sine egne for å løse situasjonen, sier det noe om hvor desperate de er, og hvor tvilsom denne virksomheten er, sier Anne.

    I det nye hjemmet ble Anne møtt av det verste synet hun noen gang hadde sett. Gulvet var dekket av hundeavføring, luften var tett av tobakksrøyk og stanken var enorm. Hygienen var så dårlig, at huset kort tid etter ble erklært ulovlig å bo i, av politiet.

    – Vertsfamilien eide tre hunder og to katter, som aldri ble sluppet ut av huset. De gjorde fra seg overalt, til og med på klærne og i sengen min. Det ble aldri rengjort, sier Anne til Aftenposten.

    Utbredt problem

    Kombinasjonen av minimale mengder søvn og liten tilgang på ordentlig mat ble situasjonen uutholdelig. Anne forteller at det var en stor belastning.

    • Som utvekslingsstudent var jeg alene i en helt ny og ukjent situasjon, langt borte fra mennesker jeg kjente og stolte på. Hjemmet ble alt annet enn den trygge rammen det skulle være, sier hun.

    «Jeg fikk nesten ikke gå ut av huset, og etter hvert fikk jeg ikke bruke PC. Det var også sterkt begrenset hvor mye jeg kunne ringe hjem»Anne Bardoz (17)

    I amerikanske medier har det den siste tiden kommet frem flere lignende saker som viser at Anne ikke er alene. Bare i Scranton har flere av studentene rapportert om usle boforhold, med underernæring, trange og skitne leiligheter og utrygge forhold, ifølge CNN2. Det har blitt rettet sterk kritikk mot mangelfull kontroll og omsorgssvikt.

    Annes klassekamerat Carlos Villareal kom fra Colombia til svært dårlige forhold i et amerikansk hjem i Scranton.

    Se CNNs intervju med Carlos her:3

    Tvilsom industri

    Situasjonen har sjokkert de amerikanske kontrollorganene, som nå har satt i gang en omfattende granskning. I et brev til utenriksminister Hillary Clinton krever senator Bob Casey nye reformer4 og en grundig etterforskning av forholdene i Pennsylvania.

    Kritikere mener det er snakk om en ytterst tvilsom og pengegrisk industri, som har ført til mange tilfeller av vanstell og psykisk, fysisk og seksuelt misbruk, skriver AP. Studenter har også blitt plassert hos tidligere domfelte og de har blitt frastjålet store beløp.

    Det er Aspect Foundation som har ansvaret for utvekslingsstudentene i Scranton, og totalt tar de imot over 1000 studenter hvert år. Ifølge AP har organisasjonen beklaget forholdene på det sterkeste, og sagt at de alt i alt har et godt rykte på seg.

    Tre uker

    Anne Bardoz har derimot ikke ett godt ord å si om organisasjonene Speak og Aspect. Straks hun hadde flyttet inn i det nye hjemmet, forsto hun at hun måtte ut derfra så fort som mulig. Men da hun kontaktet organisasjonene for å få byttet vertsfamilie, var det ingen hjelp å få. De hadde ingen andre familier tilgjengelig.

    • Jeg prøvde flere ganger, og henvendte meg til mange forskjellige mennesker langt oppover i systemet. Det eneste de sa var at jeg måtte vente, sier Anne.

    I tre uker måtte hun vente. Hun visste ikke hvem andre hun kunne kontakte, og det var heller ikke mye foreldrene fikk gjort. Dermed måtte hun lete helt på egenhånd.

    – De eneste jeg kunne snakke med var de som selv hadde plassert meg der, vel vitende om forholdene der, sier Anne.

    Hun oppfordrer andre utvekslingsstudenter til å orientere seg om hvilke rettigheter man har og hvem man kan kontakte utenom organisasjon. Utvekslingsstudenter har krav på både advokathjelp og hjelp fra skolen, dersom det oppstår problemer.

    Husarrest

    Utvekslingsstudenter i USA har strenge regler å forholde seg til. Det gjelder både skole, fritid, innetider, økonomi og samarbeid med vertsfamilien.

    Fordi den første vertsfamilien mente at Anne hadde brutt disse reglene, var hun i en såkalt «Probation-periode», en form for husarrest. Det ble tre ekstremt lange uker i det skitne huset.

    – Jeg fikk nesten ikke gå ut av huset, og etter hvert fikk jeg ikke bruke PC. Det var også sterkt begrenset hvor mye jeg kunne ringe hjem, sier Anne, som karakteriserer reglene for utvekslingsstudenter og Probation-ordningen som manipulerende og potensielt skadelig.

    Etter hvert ble Anne så fortvilet at hun var nær ved å gi opp. Hun orket ikke mer, og ville hjem til Norge. Alt hun ønsket var å booke nærmeste fly hjem til Norge.

    • Jeg var to minutter fra å reise hjem, som eneste utvei. Men så til slutt kontaktet jeg rektoren på skolen. Jeg måtte ordne absolutt alt selv, sier Anne.

    Først da løste situasjonen seg. Rektoren fikk høre om de fryktelige forholdene og lot straks Anne bo hos seg, resten av året.

    Tar inn for mange

    Etter både terrorangrep og finanskrise har stadig færre amerikanere sagt seg villige til å ta i mot utenlandske studenter, og det har vært svært vanskelig for organisasjonene å finne gode hjem. Myndighetene i Pennsylvania advarte mot mangelen i 2006.

    Samtidig har de et klart ansvar for å skaffe gode, kvalifiserte vertsfamilier. På Speaks egne hjemmesider står det at vertene må fylle ut detaljerte søknader og gjennomføre personlige intervjuer. Og først når familiemedlemmenes bakgrunn, hjemmets standard, studentens rom osv er godkjent, kan studenten flytte inn.

    Danielle Grijalva, leder for Committee for Safety of Foreign Exchange Students, sier til AP at utvekslingsorganisasjonene tar imot flere enn de kan håndtere. Det til tross for at føderale myndigheter har satt en grense for hvor mange som kan tas inn.

    Anne Bardoz mener mange tar imot studenter fordi de blir lovet økonomiske gevinster fra organisasjonene.

    Vil ha tilbake pengene

    Anne betalte 70.000 kroner i studieavgift for å få delta i utvekslingsprogrammet til Speak. Hun kan ikke forstå hva de pengene har gått til.

    – Det eneste som var i orden var flybilletten. Og den koster ikke 70.000 kroner. Speak Education ga meg ikke det de hadde lovet, og da mener jeg at jeg bør få pengene tilbake, sier hun.

    Aftenposten.no har i flere dager forsøkt å få tak i Speak Norge, men uten å lykkes.


    2009 May 31: The Times Tribune: Local neglect allegations open door to a world  where students are shuffled from home to home
    2009 Jul 16: CNN: Exchange students live American nightmare
    2009 Jul 16: VG Nett: Norske Anne opplevde utvekslingsmareritt i USA
    2009 Jul 16: The Times Tribune: State Department punishes exchange student company as criminal probe widens
    2009 Jul 19: The Times Tribune: Exchange student neglect happened a decade ago, host parent says
    2009 Jul 21: Aftenposten: Jeg var to minutter fra å reise hjem
    2009 Jul 23: The Times Tribune: Exchange students say complaints were ignored by program officials
    2009 Jul 24: The Times Tribune: Foreign-exchange coordinator arrested/Scranton, Pennsylvania
    2009 Oct 01: The Times Tribune: Casey calls for improved foreign exchange student rules
    2009 Oct 16: US Department of State: Management Review of Youth Programs Bureau of Educational and Cultural Affairs: Report Number ISP-I-10-16, October 2009
    2009 Oct 23: The Times Tribune: Changes recommended for foreign-exchange programs after Scranton scandal
    2010: CSFES Press Release: U.S. Department of State is proposing to amend regulations for hosting exchange students

    US Department of state uttalelse om Scranton saken

    2010 Jun 11: Påstod at hun hadde drukket øl

    2010.06.11 | TV2 nyheter forteller historien om Louises opphold i Vermont, USA:

    Hjemme i Trondheim sitter foreldrene, Frode og Eline, og spør seg, hva er den egentlige grunnen til den akutte hjemsendelsen?

    Faren har vært et trofast medlem av Rotary, en organisasjon som skal fremme etikk og moral. Nå har han tatt permisjon fra Rotary.

    – De bryter de med sin egen etikk og moral, for det vi har erfart er at Rotary i USA farer med grove løgner! Faren er ikke nådig etter å ha lest begrunnelsen for hvorfor hans 18årige datter i all hast ble hjemsendt i januar i år.

    Finner ikke grunnen

    Da datteren kom hjem oppløst i tårer tidligere i år, begynte ekteparet å lete etter grunnen. Tenkte at Louise nok hadde begått noen ungdommelige synder. De finner ingen.

    – De har fire forbud på bokstaven D, forteller Louise, studentene skal forholde seg til «no drinking, no driving, no date, no dope». Jeg brøt ingen av disse forbudene.

    Men på en blogg lå det et bilde av Louise stående ved siden av en åpnet ølflaske. Dette blir brukt som et hovedbevis.

    Vanskelig å nå

    I tillegg sier Randoph Rotary at Louise ved flere anledninger var vanskelig å nå for vertsfamilien. En familie hun forøvrig kom rimelig godt overens med.

    – Det stemmer nok at jeg var utilgjengelig for dem noen ganger, men jeg forsto jo ikke at de måtte nå meg flere ganger i løpet av en kveld. Jeg var ute med venner og hadde sendt dem sms’er om hvor jeg var. Men det at de ikke nådde meg til enhver tid gjorde dem redde.

    – Dette må jo folk som har med ungdom å gjøre tåle, sier mamma Eline. Hun er selv mor til fire. Vi vet jo at unge mennesker ikke er «hands on» hele tida i forhold til bruk av mobil.

    Ryktespredning

    – Alle som vet noe om high-school forstår at der er det mange rykter som går, filosoferer Louise. Kanskje ryktespredning er årsaken her? Vi utvekslingsstudenter ble tatt til side av rektor, og fortalt at vi burde justere vår oppførsel. Det gikk rykter i den lille byen i Vermont om at vi festet vilt, noe som slett ikke var sant!

    Louise ble på få dagers varsel tatt ut av familien, nærmest «internert» et fremmed sted slik foreldrene oppfatter det, og sendt hjem. Med en begrunnelse som familien ikke aksepterer.

    – I tillegg ble det begått lovbrudd, de hentet ut bilder av Louises pc, sier Frode. Som får støtte av sin egen lokale klubb, Rotary i Trondheim.

    Nærmer seg trakassering

    Distriktsguvernør i Rotary Midt-Norge, Asbjørn Norberg, er ikke nådig i sin karakteristikk av egen organisasjon i Vermont, USA.

    – Vi støtter Louise fullt ut i denne saken, og synes måten hun har ble behandlet på nærmer seg trakassering. Det skal svært alvorlige grunner til for en hjemsendelse, og en slik grunn finner vi ikke her.

    Banksjefen i Trondheim er stolt over det meste av det Rotary gjør. Men ikke dette. – Her har noen handlet feil, grunnleggende feil i henhold til vår etikk og våre regler, sier Norberg.

    Rotary i Trondheim har bestemt at Louise skal få 15.000 kroner som et plaster på såret.


    RUHS Takes Disciplinary Action After Investigating Teen Parties 

    Eddie’s World

    Invited to join superintendent in hot-tub

    San Diego Education Report Blog

    Vanlige problemer: Trusler, lite mat, overvåking, ingen hjelp

    Bergens Tidende: Drømmeåret ble ikke slik Live Skiftesvik (18) hadde trodd. Hun forteller at hun i stedet ble truet og utnyttet av vertsfamilien.

    Tidlig i august i fjor dro Live Skiftesvik fra Askøy ut på sitt livs eventyr. Hun flyttet til en vertsfamilie i San Antonio i Texas og skulle gå ett år på videregående skole der.

    • I begynnelsen var alt bra, og de var hyggelige mot meg. Men etter noen måneder begynte jeg å merke ting, forteller Live.

    – Fratatt mobilen

    Hun fikk tidlig ansvaret for medisinering av den 11 år gamle vertsbroren som hadde Aspergers syndrom.

    18-åringen måtte også vaske hele huset, stryke vertsfamiliens klær og ta oppvasken etter måltidene deres. Maten sin måtte hun kjøpe og lage selv.

    Hvis hun gjorde noe feil, fikk hun husarrest. Hun forteller at vertsfaren hennes flere ganger tok fra henne mobil og datamaskin, og han tvang henne til å slette ting hun hadde skrevet i bloggen sin.

    • Vertsfaren min truet meg og sa det ville få konsekvenser om jeg fortalte noe til noen. Jeg var konstant redd. Redd for å ta mat, redd jeg hadde gjort noe feil.

    «Truet»

    Live kontaktet utvekslingsorganisasjonen Pacific Intercultural Exchange (PIE). Der fikk hun beskjed om at hun måtte sette seg ned med familien og ordne opp selv.

    Live snakket med vertsfamilien, uten at det hjalp. Hun opplevde i stedet at hun ble truet.

    • De så på meg og sa at hvis du bytter familie, skal vi sørge for at du blir sendt til Norge og aldri kommer til USA igjen.

    For Live, som har en drøm om å pilot, var trusselen ekstra sterk. Deler av utdanningen må tas i USA.

    – Ble sjekket

    Dette er bare noen av de tøffe opplevelsene Live hadde under utvekslingsåret. PIE-kontaktpersonen hennes i San Antonio var Carol Kropp. Hun viser til taushetsplikten og vil ikke kommentere saken utover å bekrefte at hun fikk flere bekymringsmeldinger fra Live i løpet av utvekslingsåret.

    • Dessverre er ikke alle utvekslingsopphold like gode, sier hun, og legger til at det er langt flere positive historier enn negative.

    Selv har hun hatt 20 utvekslingsstudenter hjemme hos seg og har opplevd at PIE er en veldig bra drevet organisasjon.

    • Mulige vertsfamilier blir sjekket av to forskjellige personer med hjemmebesøk. Tre personlige referanser trengs, og alle menneskene over 18 år i hjemmet blir bakgrunnssjekket, sier hun.

    Benekter

    Etter det BT kjenner til har vertsfamilien til Live søkt om å få være vertsfamilie igjen, men søknaden er ikke blitt innvilget. Lives vertsfar i USA ønsker ikke å kommentere saken overfor BT, men han benekter å ha tatt fra Live laptop og mobiltelefon og å ha tvunget henne til å slette innhold fra bloggen sin.

    Live har ikke hatt kontakt med vertsfamilien etter at hun kom hjem. Hun ble lettet da hun leste på bt.no at organisasjonen er suspendert. PIE ble nylig fratatt retten til å formidle vertsfamilier og skoleplasser i USA på grunn av brudd på gjeldende regelverk.

    Organisasjonen har vært i myndighetenes søkelys en tid. Etter tilsyn i fjor fikk de redusert antallet studenter med 15 prosent og krav om å gjennomføre vesentlige forbedringer i administrasjonen av utvekslingsprogrammet.

    Håper på godkjenning

    • Jeg tenkte: «Endelig». Jeg unner ikke flere det jeg har opplevd, sier Live.

    I slutten av april reiste hun hjem til Norge, en drøy måned før skoleåret egentlig skulle ha vært over. Nå venter hun på svar om året i utlandet blir godkjent, slik at hun slipper å ta skoleåret om igjen.

    • Det er godt å være hjemme igjen. Bare det å få middag hver dag, er luksus, sier 18-åringen.

    2012: Årsaker til at PIE (Pacific Intercultural Exchange) måtte ut av Department of State programmet

    Problemer: Bytte familie, dyreavføring, lite mat

    Aftenposten skriver i 2012 en artikkel om Espen Hansens historie i USA. Journalist Elisabeth Randsborg skriver som følger:

    Det første han husker, er lukten. Lukten av møkk og avfall. Av hunder, som gjorde fra seg innendørs. Av katten, som romsterte rundt på kjøkkenbenken. Lukten av et tett toalett – dusjforhenget, som var grodd fast i badekaret.

    – Jeg har aldri sett noe så møkkete i hele mitt liv.

    Espen Hansen, nå 20 år gammel, beskriver førsteinntrykket den dagen han kom til sin vertsfamilie som utvekslingsstudent til USA høsten 2007. Han er én av drøyt 1300 norske 16-åringer som hvert år velger å ta andre videregående skoleår i utlandet. Espen var full av forventning. Han hadde forberedt seg godt i tiden før avreise, men var overhodet ikke klar for det som møtte ham hos vertsfamilien i den lille byen Norwood Young America i Minnesota.

    • Familien hadde hatt en utvekslingsstudent før meg, en jente fra Brasil, og hun sendte meg meldinger på Facebook og prøvde å advare meg. Da jeg kom dit, skjønte jeg at jeg burde tatt de advarslene på alvor. I begynnelsen gikk det greit, og jeg forsøkte å venne meg til hygienen i huset. Jeg er en person som ikke klager mye, så jeg forsøkte å gjøre det beste ut av det. Men det viste seg fort at det var mer enn skitt og rot som plaget denne familien.

    De var en familie på fire. Mor og far, en datter på 14 og en sønn på 12. Barna fikk unngjelde for foreldrenes krangling og ekteskapsproblemer, farens aggressivitet og mishandling. De søkte trøst og fortrolighet hos Espen, og han syntes synd på barna.

    Derfor fortalte han ikke så mye til foreldrene hjemme i Norge. Derfor brukte han penger – mange hundre dollar – for å kjøpe mat og spe på familiens slunkne kjøleskap. Vertsmoren betrodde seg til ham. Fortalte om familiens vanskelige økonomi. Om sine egne ønsker om å forlate mannen. Om mannens trusler om å drepe både henne og barna hvis hun forsøkte.

    – Han var ustabil og oppfarende. Han kjeftet og truet, men han slo meg aldri. Han beskyldte vertsmoren min for å ha et forhold til meg, og da ble jeg for alvor redd og urolig og turde ikke bo der lenger.

    Nå var også Espens foreldre hjemme i Norge klar over vanskelighetene. De kontaktet EF Highschool Year, organisasjonen som sendte Espen til USA, for at de skulle finne en ny vertsfamilie til ham, men ingen ting skjedde.

    Koordinator

    Når utvekslingsstudentene lander i USA, er det ofte en amerikansk partnerorganisasjon som overtar ansvaret for studentene. Det er disse amerikanske organisasjonene som har rekruttert vertsfamiliene, og som har ansvaret for å sjekke at familiene er egnet til å ha en utvekslingsstudent boende hos seg et helt år. Det er også de amerikanske organisasjonene som skal oppnevne en lokal koordinator for hver enkelt student – en koordinator, som skal følge opp studenten og være til støtte og hjelp hvis det dukker opp problemer. Denne personen er studentens myndighetsperson så lenge USA-oppholdet varer.

    • Utvekslingsbransjen er en milliardindustri – det er snakk om store penger – og det er en industri preget av grådighet. De lokale koordinatorene får betalt for hver student de klarer å plassere. På grunn av de økonomiske nedgangstidene kommer det flere studenter til USA enn organisasjonene klarer å skaffe gode vertsfamilier til. Derfor hender det at de lokale koordinatorene overtaler venner og bekjente – til og med betaler dem penger, noe de ikke har lov til – for at de skal bli vertsfamilier for utvekslingsstudenter. Når det oppstår problemer, er disse koordinatorene mer opptatt av å beskytte seg selv og sine venner og bekjente enn å hjelpe studentene. Denne bransjen mangler integritet, sier Danielle Grijalva til Aftenposten.

    Hun leder en frivillig organisasjon – Committee for Safety of Foreign Exchange Students (CSFES) – som arbeider for å hjelpe studenter som opplever problemer under sitt utvekslingsopphold i USA. Danielle Grijalva arbeidet selv i utvekslingsbransjen før hun etablerte CSFES i 2004.

    • Jeg så mange ting jeg ikke likte. Studenter som ble seksuelt misbrukt, tatt bilder av, servert alkohol og tvunget til å se porno. Dette ville jeg gjøre noe med. Nå er vi 1700 personer verden over som arbeider for utvekslingsstudentenes sikkerhet, og for å gjøre myndighetene både her i USA og i hjemlandene klar over hva som foregår.

    Bare i løpet av det siste året er CSFES kontaktet av 10–12 norske utvekslingsstudenter i USA som trenger hjelp.

    Husarrest

    Situasjonen hjemme hos Espen Hansens vertsfamilie eskalerte, og han fikk lov til å bo hos en lærer på skolen der han gikk. – De to beste ukene av hele USA-oppholdet.

    Men så dukket hans lokale koordinator opp – en person han ikke hadde sett mye til tidligere.

    • Hun forlangte at jeg skulle bli med henne, hjem til henne og mannen hennes. De holdt meg i husarrest i et rom i kjelleren i to døgn. Forhørte meg, tok mobilen min, fjernet bilder på kameraet mitt, gikk gjennom alle tingene mine. Jeg hadde gjemt unna min norske mobil, så jeg fikk ringt hjem og fortalt hva som skjedde, Moren til en amerikansk venn av meg kontaktet politiet, og de dukket opp. Etter å ha snakket med koordinatoren min, forlot politiet huset og sa: «Sorry, you’re on your own». Da ble jeg skikkelig redd.

    Espens mor hadde i mellomtiden funnet frem til Danielle Grijalva og hennes organisasjon CSFES på nettet. Hun kunne fortelle at det hadde vært flere episoder med denne koordinatoren tidligere, og at det var registrert 72 politianmeldelser mot den vertsfamilien Espen var plassert hos. På ny ble politiet kontaktet, og denne gangen tok de med seg Espen, kjørte ham til et hemmelig sted og innlemmet ham i sitt spesielle vitnebeskyttelsesprogram. Også det lokale barnevernet ble koblet inn.

    Etter tre dager trakk både barnevern og politi seg tilbake. Det var ikke mer de kunne gjøre. Espen var igjene overlatt til koordinatoren, sin myndighetsperson.

    Koordinatoren kom med nye trusler og ville tvinge Espen på et fly tilbake til Norge, og på ny ble Espen tatt hånd om av politiet og innlemmet i deres vitnebeskyttelsesprogram.

    • Da var jeg så nedkjørt at jeg bare ville hjem til Norge.

    Som å spille Lotto

    I mars 2008 – åtte måneder etter at han dro til USA – kom en psykisk nedbrutt Espen tilbake til hjemlandet. Han led av dyp depresjon og sosial angst. Var innesluttet og holdt seg for seg selv. Foreldrene hans ønsket å gå til søksmål mot EF Highschool Year, men droppet det av hensyn til Espens helsetilstand. Han har fått hjelp av psykolog, og nå – fire år etter – er han på bena igjen og i gang med ny utdannelse.

    • Jeg vet at mange har fine opplevelser som utvekslingsstudenter. Men å melde seg på utveksling er som å spille Lotto – du kan enten være veldig heldig eller veldig uheldig, men du vet aldri hva du utsetter deg for. Det er et svært dårlig samarbeid mellom de norske organisasjonene og de amerikanske samarbeidspartnerne i den andre enden. Det er ingen kontroll, alt dreier seg bare om penger. Oppstår det problemer, så sender de deg bare hjem, og det er altfor dårlig kontroll av vertsfamiliene. Hvorfor plukker de ut familier som ikke kan ta vare på seg selv en gang, langt mindre en utvekslingsstudent?

    Én av hundre anmeldt

    Den britiske, nå pensjonerte politimannen Chris Gould vet mye om vertsfamilier som ikke duger. I mange år ledet han Child Protection-enheten hos politiet i Avon og Somerset, og i 1998 etterforsket han en 12 år gammel spansk utvekslingselev som ble seksuelt misbrukt av sin vertsfar, som viste seg å være en kjent seksualforbryter i Storbritannia. Siden den gang har han arbeidet for utvekslingsstudenters ve og vel og leder nå interesseorganisasjonen Child-Safe International.

    • I løpet av 12 måneder undersøkte jeg 2000 saker der utvekslingsstudenter var blitt utsatt for overgrep, sex, omsorgssvikt og mishandling. Kun 20 tilfeller – bare én prosent – var blitt anmeldt, så det er en stor grad av underrapportering i disse sakene. Dette er en bransje styrt av store penger, og mange av organisasjonene burde stenges. Det finnes pedofile som aktivt samarbeider med noen av dem. Myndighetene vet lite om hva som foregår, og når jeg snakker med dem, virker de ikke spesielt interessert. De stikker hodet i sanden og orker ikke ta i dette. Men velgerne burde være bekymret over at politikerne viser så liten interesse, sier Gould til Aftenposten.

    Mange historier

    Espen Hansen er ikke den eneste norske studenten som har hatt negative opplevelser i USA. Et kjapt søk på nettet og det hagler med historier. Én av dem tilhører Mari Cecilie Berland. Også hun reiste ut som 16-åring med EF Highschool Year høsten 2007, for å bo hos det hun trodde skulle være en familie med fire barn. Men den nedslitte boligen i Nebraska huset i tillegg fire hunder, en annen utvekslingsstudent, to fosterbarn, en venninne av vertsmor og hennes sønn. Dessuten var vertsmor dagmamma for opp til ti barn under tre år.

    • Vi var til enhver tid mellom 12 og 20 mennesker i det huset. Det var som å bo på et barnehjem, sier Mari Cecilie.

    Hun måtte dele bad med syv andre og fikk tildelt dusjtid kl. 05 om morgenen. Det var dårlig med mat, de måtte spise og studere sittende på gulvet. Hun gråt, ba om hjelp, men følte seg neglisjert og fikk mye kjeft. Ba om å få bytte familie, men uten resultat. Også her viste det seg at koordinatoren var en nær venn av vertsfamilien. Da en psykolog ga Mari Cecilie diagnosen dyp depresjon og foreslo antidepressiva og sovepiller, bestemte hun og foreldrene at det var tid for å returnere til Norge.

    • Det verste var at EF ikke tok noe ansvar eller fulgte meg opp. De reklamerer med at de tar ansvar 24 timer i døgnet – det var derfor jeg valgte dem. Men når noe skjer, er de ikke der. Når du er 16 år og befinner deg alene på den andre siden av kloden og andre personer har myndighet over deg, da føler du deg ikke veldig høy i hatten. Jeg vil ikke advare andre mot et utvekslingsår i USA, men jeg vil advare mot EF. Man bør være veldig nøye når man velger hvilken organisasjon man reiser ut med.

    Hun har blogget om sine USA-opplevelser, og hun har fått mange reaksjoner fra andre som også har dårlige erfaringer. Hennes far, Arild Berland, dannet en gruppe på Facebook for andre som også hadde negative erfaringer med EF.

    • Veldig mange har tatt kontakt med oss, og problemene er særlig knyttet til vertsfamiliene og vanskeligheter med å få byttet familie. Det er for mange som har negative opplevelser, og det verste er at vi får ingen unnskyldning en gang. EF beklager at jeg opplevde det slik, men de beklager ikke det som skjedde, sier Mari Cecilie.

    Forlik

    Mange av studentene som har negative opplevelser, forsøker å få erstatning og oppreisning når de kommer hjem. Vilde Strøm er én av dem. Hun dro til USA i august 2009. Etter knapt fire døgn hos sin vertsfamilie i Michigan var politiet tilkalt og Vilde ble reddet ut av en fjern, amerikansk slektning. Det var fire døgn med trusler, krangling, neglisjering og bråk. En arbeidsløs vertsfar og dårlig økonomi i en sosialt vanskeligstilt familie. En koordinator, som viste seg å være nær venn av familien, og som truet med å kidnappe henne. Og en psykisk syk sønn i huset, som selv vertsmor advarte henne mot.

    «Jeg tror ikke han vil prøve seg på noe seksuelt, men ta godt vare på verdisakene dine», sa vertsmoren til Vilde.

    Foreldrene i Norge mobiliserte. Kontaktet organisasjonen Vilde hadde reist ut med, uten resultat. Kontaktet den norske ambassaden i Washington, CSFES og en fjern slektning i Chicago, med resultat, og etter mye om og men kom Vilde tilbake til Norge.

    – I begynnelsen hadde jeg ofte mareritt – jeg var redd for at de skulle spore meg opp. Selv nå får jeg støkk hver gang jeg reiser bort, for jeg er redd jeg ikke skal komme hjem igjen. Jeg føler meg som en 50-åring og er redd for å dø, forteller 19 år gamle Vilde.

    Hun har fått profesjonell hjelp til å takle angsten, og til sommeren skal hun gjenoppta utdannelsen.

    Vildes foreldre inngikk et forlik med organisasjonen som hadde sendte henne til USA. Mot en kompensasjon på snaut 40 000 kroner forpliktet Vilde og foreldrene seg til ikke å omtale episoden og navngi organisasjonen.

    Må på banen

    • Men jeg vil appellere til norske politikere om å våkne opp og se hva som foregår. De må opprette et kontrollorgan og få på plass lover som kan regulere dette, og de må sørge for at også de amerikanske partnerorganisasjonene blir grundig kontrollert. Det er mye snusk med vertsfamiliene.
    • Jeg vil sterkt oppfordre alle som vil reise ut, til å vurdere nøye hvilken organisasjon de reiser med. Og foreldrene bør alliere seg med noen i vertslandet som kan være verge for barnet mens det er ute. Man er 16 år og føler seg voksen og klar for dette, men USA er virkelig langt unna når man er alene.

    CSFES og Danielle Grijalva liker dårlig at familiene inngår forlik med organisasjonene.

    – Det bidrar bare til å feie dette problemet under teppet, man selger på en måte sjelen sin til djevelen ved å holde munn om hva barna er blitt utsatt for. Vi trenger søkelys på det jeg vil beskrive som et klart mønster av utnyttelse. Studentene er overlatt til organisasjonenes og vertsfamiliens forgodtbefinnende fra den dagen de lander i USA, sier Grijalva.

    Avviser at EF er versting

    EF Highschool Year er den største aktøren på det norske markedet og sender flere hundre studenter til USA hvert år. Nøyaktig hvor mange, vil de ikke opplyse om. Landansvarlig for EF i Norge, Morten Davidsen, tilbakeviser at organisasjonen er noen versting.

    • Vårt slagord er å gi studentene «the best time of your life», det er det vi jobber for hver dag. Et utenlandsopphold byr på mange førstegangsopplevelser for studentene. Noen takler det lett, andre kan få det tøffere. De fleste er fornøyd, men det hender vi har noen tilfeller der det blir utfordringer, sier Davidsen.

    – Hva slags problemer?

    • Jeg vil ikke kommentere konkrete saker, men de tilfellene der det har vært vanskeligheter, er saker som har involvert våre samarbeidsorganisasjoner i USA. Vi har hørt at det kan ha vært lokale representanter som har vært for nært knyttet til vertsfamiliene, og det kan være manglende rutiner for hvordan man følger opp studentene og vertsfamiliene. Derfor har vi besluttet at vi fra og med i år kutter ut samarbeidet med våre samarbeidsorganisasjoner i USA og vil stå for hele prosessen selv. Det blir EF hele veien, og da blir det lettere for oss å følge opp hvis det oppstår problemer.