Kategoriarkiv: Råd / Advice

De største utvekslingsorganisasjonenes positive og negative sider

Charlotte skriver viktige og realistiske ting å tenke på i forbindelse med å reise ut som utvekslingselev. Hun påpeker det jeg ønsker å få fram på denne bloggen, og som CSFES generelt og andre organisasjoner som arbeider for å trygge utvekslingselever forsøker å få fram. Å reise ut som utvekslingselev er et sjansespill. For de fleste går det bra. Opplevelsen er gjerne alt fra middels til kjempefin. Men så var det de andre som havner i dårlige vertshjem eller på dårlige skoler. Jeg skulle så gjerne sett at de fant meg i tide.

Imens årets utvekslingselever mentalt instiller seg på at de skal hjem om 3-4 mnd forbereder neste års studenter seg på at de skal ut og oppleve verden. Noen holder på med søknaden enda, andre venter på familie imens noen har alt klart og venter kun på visum og flybillett. Uansett så har dere alle en spennende opplevelse i vente. Denne bloggposten er ment som en diskusjon av de største utvekslingsorganisasjonene med positive og negative sider. Som jeg har sagt før er utveksling som gamblig. Om du ender opp med ett fantastisk år med ‘null motgang’ og har ingen grunner til og søke hjelp av organisasjonen din – GREAT. Men hvis du er uheldig og skulle trenge hjelp fra organisasjonen: lykke til! Om du venter på og reise enda og synes dette er ‘stygt’ av meg og spørre, om du tror utveksling er en dans på røde roser: think again.

Siden utveksling er som gambling er det viktig at du har en bra organisasjon i Norge. Det er sant at når du er i USA så er det sammarbeidsorganisasjonen i USA som har ansvar for deg. Selvom EF for eksempel ikke har sammarbeidsorganisasjoner lengre er det fortsatt EF i USA som har ansvar for deg; ergo så fungerer de på samme måte som en sammarbeidsorganisasjon. Det er mye som kan virke nytt, ukjent og utfordrende på utveksling som gjør at du skulle trenge hjelp eller råd fra enten organisasjonen i USA eller Norge.

EF reklamerer med den ultimate studieopplevelsen i utlandet, verdensklasse, Explorius reklamerer med å være miljøvennlige, Aspect med den beste tiden i livet ditt bare for og nevne noen få. Men har dette virkelig så mye og si om du skulle være så uheldig og føle deg helt alene? For og sitere en tidligere utvekslingselev som ønsket og være anonym: «Det var den beste og verste tiden i livet mitt. Jeg fikk oppleve så mye nytt, men samtidig så sviktet systemet når jeg trengte det som mest. Jeg ble forlatt alene hjemme i dagesvis etter at familien min dro på helgetur uten meg. Jeg var uten muligheter til og komme meg noensteder og hadde kommet til XXX, XXX bare uker tidligere. Jeg ble fortalt løgner av organisasjonen i USA, og jeg visste aldri hvem jeg skulle kontakte. I slutten av november var jeg så langt nede og drømmen om ett fantastisk år i utlandet ble knust. Jeg reiste hjem igjen til Norge» Jeg spurte videre denne personen som ikke ønsket og bli nevnt med verken navn, organisasjon, sted, eller kjønn hva h*n skulle ønske h*n hadde gjort annerledes. «Jeg skulle ønske jeg visste mer. Jeg skulle ønsket jeg hadde tatt mer hensyn til skrekkhistoriene på nett, og visst bedre hvem jeg skulle kontakte om slike problemer oppstod. Ting jeg aldri skulle tro skje med meg, skjedde faktisk med meg».

Personen jeg snakker om over er bare en av få personer jeg har snakket personlig med som har opplevd det jeg vil personlig kategorisere som en skrekkhistorie, og hvor støtteapparatet har sviktet fullstendig. CETUSA, AFS, PIE, NorthWest Services, Face the World, STS, CCI, AYUSA er alle eksempler på organisasjoner i USA som sammarbeider med norske organisasjoner som har blitt kritisert for; vertsfamilie sjekk, vertsfamilie valg, områderepresentant ‘utdannelse’ (de har ikke fått grundig nok opplæring), plassering av studenter, fare for helse og sikkerhet for studenten bare for og nevne noen få grunner (J1visa.state.gov).

Organisasjonen din i Norge kan gjerne fremstå som fantastisk og miljøvennlig men hva skjer når de som har ansvar for deg i USA svikter og ikke vil stille opp for deg? Er dette noe du burde vite? Nei. Men det er definitivt noe du bør være klar over. Og si at ‘de fleste har det bra’, stemmer. Men alene på andre siden av jordkloden er det bedre og være safe than sorry. Så kjære utvekslingselever, ikke bare tenk på organisasjonen i Norge, tenk på organisasjonen i USA også.

Den best tenkelige situasjonen er nok at om du skulle være uheldig så er organisasjonen i USA villig til og hjelpe. Men om du har en av organisasjonene på USA’s department of State sin svarteliste som ikke sjekker vertsfamiliene skikkelig, plasserer deg med personer som aldri skulle vært vertsfamilie men som heller er venner av områderepresentanten som får penger for og plassere deg, hva gjør du da? Da er du igjen avhengig av den norske organisasjonen. Men er din norske organisasjon villig til og hjelpe deg? De er jo ikke ‘ansvarlig’ for deg lengre.

De som har fulgt bloggen min lenge vet hvor avhengig jeg var av min min norske organisasjon da jeg var på utveksling. Hadde det ikke vært for dem, hadde jeg nok avslutet året mitt mye tidligere. Mitt støtteapparat i USA sviktet totalt, men heldigvis var det norske villig til og hjelpe. Jeg kom meg ut av første vertsfamilien og siste halvåret av utvekslingsåret mitt bodde jeg hos en fantastisk vertsfamilie som jeg til og med har vært og besøkt i senere tid.

Det jeg vil frem til med denne posten er at det er mer og tenke på enn det organisasjonen prøver og selge deg via nettsiden deres. Ikke forvent at organisasjonen er der for deg når du har dratt til USA, ikke forvent at organisasjonen i USA er der for deg. Ikke ha noen forventninger i det hele tatt, for hele opplevelsen kan ende med og bli ett mareritt. …………………………..

Resten av artikkelen kan leses på Charlotte i USA

Dødsfall i familien

Hvert år ser det ut som om utvekslingselever mister familiemedlemmer i Norge. Da er det mulig at utvekslingseleven kunne tenke seg å reise hjem for å være tilstede i begravelsen for så å fortsette utvekslingsåret. Dette burde være gjennomførbart.

Det første utvekslingseleven/foreldrene må gjøre er å ta kontakt med utvekslingsorganisasjonen. Skriv en mail og forklar situasjonen for dem. Be om fri for den perioden du trenger. Vær tydelig på at du ønsker å komme tilbake til utvekslingslandet og avslutte utvekslingsåret på vanlig vis.

Jeg fant nettopp ut at ei jente hadde fått dekket reisen gjennom forsikringsselskapet hun benyttet. Sjekk forsikringsavtalen og se hva som står der. Det er mulig utvekslingsorganisasjonen vet hvorvidt denne muligheten gjelder for deg. Om ikke forsikringsselskapet dekker reisen må du/dere betale tur/retur reisen selv.

Søk via email skolen om fri for den perioden du trenger å være borte. Det pleier å gå greit.

Avtal med vertsfamilien at det er meningen at dere skal komme tilbake og avslutte året hos dem.

 

What is a host family?

Before you leave home as an exchange student you may already have been in contact with your assigned host-family. Even if you have not, the exchange organization is supposed to have forwarded details on where the family lives, how many family members there are, their ages, contact information and host parent occupations. Included with that information are probably pictures of the family and their home. I do not know if all exchange organizations follow this guideline.

You might be told that you are going to a temporary family (see below). Other times the exchange student is that a representative will function as host family until a permanent family is found (see below).

Opprinnelse ukjent
Source unknown

 

What is a host family?

A host family is a family that has promised to allow you to live with them for the duration of your exchange student stay. There isn’t really a template for what a host family should look like:

  • Mom, dad (with or without children)
  • Mom (with or without children)
  • Dad (with or without children)
  • Dad, dad (with or without children)
  • Mom, mom (with or without children)
  • Old, youngish, young

The host-parents should be at least 25 years old. Any younger than that and they might well end up being friend and not boundary maker. I do not think there is an upper age limit. However:

  • The host family should be without mental or physical issues that would keep them from being able to fulfill their role as care-taker.
  • The host family should be in a financial situation that enables them to take in another family member.
  • The host family should be able to accept that the exchange student might have different theological, political and cultural views than themselves (goes both ways).

Temporary host family

A temporary host family is one that is supposed to last very few weeks until the exchange organization has found a permanent host family. If the exchange student is lucky, the temporary family willingly becomes a permanent host family (24%). But in most cases this is not so. If a temporary host family is pressured into becoming a permanent one, it is fairly easy to see how problems might arise. (USIA study)

Finding a host family that is willing to take a student in for ten months is not a simple task. Rotary has solved this by having the exchange student stay with several host families (approx. 3).

Representative as host family

At times the only option available to a new exchange student is being placed with their representative until a family is found. Sometimes the representative becomes the permanent host family. (CSFES finds this highly questionable) Some exchange organizations will then assign you a separate representative to avoid conflict of interest. Sadly, in the case of conflict the host country organization will usually side with the representative.

Host family as guardian

Your host family is your guardian. They are supposed to keep you safe during your stay, make sure you do your homework, give you chores (just like the other family member), feed you, give you boundaries and make you part of their family unit.

Does the host family get paid?

Sometimes yes. Sometimes no.

Some exchange organizations are volunteer based organizations. In such firms the host family does not get paid no matter where you live. Other exchange organizations pay or do not pay their host family depending on what type of exchange program you choose.

Different countries have different rules. In the US there are both variations based on the type of visa the exchange student has (J-1 vs F-1). In Norway there isn’t a regulation about this, but many of the exchange organizations do not pay their host families.

Host family requirements

Most (probably all) exchange organizations have a set of rules they are supposed to follow regarding how they pick who gets to be a host family. The requirements I have seen with the firms whose brochures I have looked at state that they have a background check of the host family. These include:

  • References from extended family.
  • References from acquaintances.
  • Home visitations.
  • Candidate interview.
  • Financial status check.

What is an exchange organization?

Once an exchange student has decided that they think they would fit the exchange student life, they need to decide whether to travel through an exchange organization. Some countries, like Japan, give you no choice. You must travel with an exchange organization in order to get a visa to their country. I do not know what other countries have this as their guideline.

To know if you want to travel with an exchange organization, it is probably a good thing to figure out what an exchange organization is and how the exchange process is supposed to work (in an ideal world). I will try to cover both and more in this mail. Aside from previous knowledge High School Exchange has been my source of information.

What is an exchange organization

Basically, an exchange organization is a company that promises to take care of you and your needs while you are traveling as an exchange student to another country. They are supposed to stand in place of your parents are expected to exercise the kind of care that the parents themselves would exercise if they could. The needs they cover are:

  • Safe and clean housing. The definition of a safe and clean house may vary from country to country. However, your host home should NOT be in a criminal neighborhood. When it comes to clean it should be somewhere between OCD clean and a layer of dirt on surfaces.
  • Safe host family. I will cover this in a separate post.
  • Schooling at an approved (by authorities) institution.
  • Transportation to and from school.
  • Documentation (see below).

What types of exchange organizations are there?

Volunteer organizations: These exchange organizations base most of their work on volunteers. Usually, there is a small staff with average salaries that take care of essential bureaucracy. All other staff voluntarily work to help the student exchange experience be a good one. There are three organizations that I know of that function this way: Rotary, AFS and YFU/YFU-USA (not sure exactly how YFU-USA fits in with the rest of YFU) .

Non-profit organizations: Everyone from representative to owners get reimbursed in some manner. In the US, host-families are not paid. This is not true of most of the other countries. I’m not sure how to tell a true non-profit from one that knows how to play the tax games. This list shows how some companies might earn more than it would appear.

For-profit organizations. These exchange organizations are in the business of making money. I do not know if their representatives get paid more than the non-profit ones (price per student placed). Nor do I have any idea what the quality of their product is. In the US, these firms fall into the F-1 student exchange programs. That means that the student is somewhat less protected by the regulations that protect the J-1 exchange student. Elsewhere, child protection laws are the same for all types of exchange organizations.

Communication between the various parties

In a student exchange situation there are several parties involved. You have the parents of the exchange student, the exchange student, the exchange organization in the home country, main office in host-country, host-country local representative, host-country school, host-family.

When you sign a contract with your exchange organization at home, you usually authorize them to function as a go-between for you and the partner organization. Most contracts forbid contact between parents and partner organization. In addition, the exchange companies do not want you to have contact with your child’s school. Nor do they encourage contact with the host-family.

Your child is supposed to communicate with their local representative who then brings the matter up the chain and eventually to the parents. The host-family is supposed to use the same route.

The experience of CSFES has been that the intended message is not always the end message. We encourage contact between parents and the student, parents and the host parents and in crisis between parents and the school. We also encourage you to keep all contact documented (emails, sms, reports of phone calls etc.). Just in case.

Home country exchange organization

Most exchange organizations will use the following procedure:

  • After the potential exchange student has filled out application 1 (YFU’s is used as an example), the exchange organizations chooses the students they think will fit with their program.
  • Where this is an option, the organization together with the student and her/his family decide if the student is to travel on a regular student exchange, on a more exclusive one or travel to a boarding school.
  • Application part 2 (once again YFU’s) if filled in by parent and student and signed. From a certain date, the parent has now handed over guardianship of the exchange student to the exchange company.
  • Collect all necessary documentation in connection with visa and schooling and forwards this to partner.
  • Hold information meeting.
  • Be a point of contact between biological parents and partner.
Exchange organization describes its role in an exchange
Exchange organization describes its role in an exchange

Partner organization

  • Provides trained leaders and representatives.
  • Matches representative and exchange student.
  • Matches exchange student and host family.
  • Makes sure ALL necessary documentation has been forwarded to the proper authorities in connection with host family, representative and school. (Every year this is an issue)
  • Makes travel arrangements to and from host country.
  • Some hold orientations camps.
  • Responsible for all host-country trips.
  • Is supposed to «be there» for the student 24/7.
  • Assists the host family and exchange student with questions regarding visa and insurance.
  • Supportive of  school leadership.
  • During emergencies they are to ensure the student has necessary assistance.
  • Return student who break the laws of the host country.

Is the exchange student life for everyone?

Bytte vertsfamilie

De vanligste problemene som oppstår:

  1. Dårlig kjemi / Etter konflikt – problemer
  2. Send email til representanten og foreldrene dine
  3. Se om man kan finne ut av det
  4. Hvis det ikke går er det kanskje best å flytte, men hvor?

Ganske alvorlige problemer:

  1. Skitt, møkk og usunne forhold i hjemmet
  2. Familiekonflikter
  3. Send email til representanten og foreldrene dine
  4. Vil nok fortsatt prøve å snakke ut om det med dere og vertsfamilien
  5. Hvordan få nytt vertshjem

Svært alvorlige problemer:

  1. Tvang, psykisk, fysisk og seksuelle overgrep
  2. Ring representanten din/event nødnummer og send email til representanten og foreldrene dine
  3. Man skal umiddelbart fjernes fra hjemmet
  4. Veien videre – Anmelde? – Nytt hjem? – Tas på alvor?

Man blir kastet ut av vertshjemmet

  1. Ring representanten din/event nødnummer og send email til representanten og foreldrene dine
  2. Hvor skal du bo nå?

Nytt hjem

  • Representanten som plasserer dere får ofte et beløp spredt utover hele året for å plassere utviklingselever i området. I USA ligger det beløpet på rundt US$ 1000 – (see på div utlysningsannonser i ulike stater). Tre selskaper skiller seg ut fra denne standarden: Rotary, AFS og YFU. Her er det frivilligheten som råder ifølge deres egen reklame. For å beholde det beløpet, må dere forbli i representanten’s distrikt. Men å finne vertsfamilie er ikke en enkel oppgave.
  • Det er her dere kommer inn. Oppgaven blir ofte overlatt til utvekslingseleven. De blir anmodet om å spørre lærere, venner og medelever om det er noen som har eller vet om et hjem utvekslingseleven kan bo i.
  • NB!! USA har strenge regler på dette. Her følger regler de har i forbindelse med vertsfamilier.
  • «Under no circumstance may more than two exchange students be placed with a host family, or in the home of a local coordinator, regional coordinator, or volunteer. Sponsors may not place students from the same countries or with the same native languages in a single home.» (§ Sec. 62. 25 Secondary school students)

  • Representanten skal: Refrain, without exception, from acting as: (i) Both a host family and a local coordinator or area supervisor for an exchange student; (ii) A host family for one sponsor and a local coordinator for another sponsor; or (iii) A local coordinator for any exchange student over whom he/she has a position of trust or authority such as the student’s teacher or principal. This requirement is not applicable to a boarding school placement.

  • Utover disse tilfellene er det slik at hvem som helst, så lenge de oppfyller kravene i spørreskjemaet, kan være vertsfamilie. Strengt tatt synes jeg ikke at det er deres jobb å finne en ny familie. Noen ganger vil det likevel være dere som må finne den.
  • Alt dette gjelder også om dere kastes ut av hjemmet. Dvs. om dere ikke har brutt de tre TABUENE: Null narkotika (gjelder også hasj), Null kjøring, Null haiking. Årsakene til at dere kastes ut av vertshjemmet kan være mange. Enkelte vertsfamilier har et verdigrunnlag som gjør at det er enkelte ting de ikke aksepterer. For meg er det helt uforståelig at man tar en ungdom til seg og skal ha dem som en del av familien for så å kaste dette nye familiemedlemmet ut av hjemmet sitt på dagen. Men enkelte familier gjør det, også med sine egne barn.

Jeg søkte etter: «utvekslingselev, bytte familie» på Bing og dette er lenkene som hadde med å bytte familie fra de første fem sidene:

Har du et hjem til henne? Tyske Tabea Jung (16) står plutselig uten vertsfamilie. Nå søker klassevennene etter en ny så hun slipper å bytte skole.

Bytting av vertsfamilie er ikke lett! – 05.10.2013 kl.20:18

Et amerikansk mareritt: Norske utvekslingsstudenter til USA risikerer å bli plassert i vertsfamilier som knapt kan ta vare på seg selv.

«Jeg har hørt om utrolig mange som ville bytte familie å det tok dem 2 måner«

ET MARERITT: 25.05.2014 kl.18:39 i Arizona

Utveksling! – 04.okt.2011

Bytte? 13.11.2013 / Da skjer det 21.12.2013 kl.21:18

I Norge er jeg trøtt hele tiden: Utvekslingselev Frida Mendoza (16) fra Mexico har slitt med å takle både mørketid og stadig lysere kvelder i sin norske hjemby Alta.

Så mye å gjøre, så liten tid – 05.aug.2010 kl.14:32

Eventyret er over

Anne (17) opplevde mareritt som utvekslingselev i USA

Bytte familie!

Anne goes to Mississippi

Familiebytte

Den siste måneden

Overvåking av elektronisk utstyr

CSFES har blitt gjort oppmerksomme på at enkelte vertsforeldre overvåker det elektroniske utstyret deres.

TeenSafe.com og Teen-Safe.org er programmer som har vært i bruk.

Her er tegnene på at telefonen din blir overvåket

30.09.2014 | 21:11 16 kommentarer

– Slik overvåkes smart-telefonen din

Du kan bli overvåket av ex-kjæresten, konkurrenten, egen arbeidsgiver eller mamma!

Den siste tiden har stadig flere kommersielle programmer for overvåkning av mobiltelefoner dukket opp på markedet,og i takt med denne utviklingen har mange innsett at nettopp deres mobiletelefon har blitt utsatt for tapping.  Er du en av de som har blitt tappet for sensitiv informasjon? Eller tapper du kanskje selv dine egne barn?

Her er hvordan du oppdager om du blir tappet eller er overvåket!

Kjæresten, konkurrenten, egen arbeidsgiver eller mamma. Overvåkeren kan ha mange skikkelser når avlyttingsaktiviteten ikke krever mer enn evnen til å kjøpe en tjeneste, for deretter å betale med kort på Internett.

Den største endringen vi har sett de siste årene er at aktiviteter som tidligere krevde hackerkompetanse nå kan kjøpes som hyllevare i det kommersielle markedet. Slike programmer er ikke lenger unna enn et Google søk og med litt basiskunnskaper om IT kan hvem som helst bli amatør-overvåker. Skremmende? Mitt svar er definitivt!

I jakten på overvåkerens beste triks satte jeg meg ned denne uken med en ekspert på området. Han innrømmer selv å kunne lese både min e-mail, sms og se logger for min telefon uten større anstrengelser. Tale er vanskeligere, men som han sier. Det meste går i skreven tekst i dagens samfunn. Når det gjelder loggene på min telefon over hvem jeg har ringt og eller kommunisert med så forteller han at slik informasjon er enkelt å «stjele» fra telefonen min uten at jeg merker det….

Les resten av artikkelen på Kleiven