Kategoriarkiv: Råd / Advice

USA: Overvåking av elevenes sider hos de ulike organisasjonene

Jeg tenker det kan være nyttig for utvekslingselevene å vite at de som reiser til USA må forvente at de lukkede elevsidene til utvekslingsorganisasjonen deres sannsynligvis blir overvåket av representantene. Tidligere vet jeg at dette gjelder for Into Education’s samarbeidspartner Forte International Exchange Association og EF Norges USA partner EF Foundation.

Elever har fortalt om ting de kun har skrevet på disse sidene som siden har kommet opp i samtale med enten representanter i USA eller med organisasjonen i Norge. Lovene i USA som tillater slik overvåkingsaktivitet.

I et tilfelle innrømmet lokalrepresentanten gladelig at hun hadde fått infoen på denne måten.

Det hender også at vertsfamiliene overvåker det elektroniske utstyret deres. Da er programmer fra Teensafe.com et eksempel på hvordan de gjør det.

Ikke del koder med noen! Følg med

Om dere har forferdelige familier og skriver om det eller viser bilde fra hjemmene på elevsiden kan det føre til store problemer for dere. Send heller sånt til foreldrene deres eller til CSFES i USA eller CSFES Norge.

Seksuelle overgrep 3: Hvor henvender man seg?

Det er gjerne to ting du kommer til å oppleve. For det første, blir du svekket/utslitt/nedkjørt av det du har opplevd. For det andre, er det meget mulig at du føler deg skyldig og skamfull. Disse følelsene er helt normale. Prøv å huske at det er den som sitter med makten i forholdet som har skylda. At det var deg det skjedde med var tilfeldig. At det er du som sliter i ettertid, det er noe som følger med overgrep.

Gjør så godt du kan for å få hjelp til å komme deg ut av situasjonen. Noen av ressursene dine er:

1. Foreldrene dine

Jeg tror de fleste foreldre gjerne vil vite om ungen deres har det fælt. Mange ganger holder det å si fra til dem og de sier fra videre. Foreldrene dine kan ringe utvekslingsorganisasjonen, politiet i det landet du er bosatt i og/eller frivillige organisasjoner.

2. Representanten fra utvekslingsorganisasjonen

Representanten din bør få beskjed. Organisasjonen skal umiddelbart fjerne deg fra den farlige situasjonen. Utvekslingsorganisasjonen plikter selv å følge landets lover og skal melde fra om overgrep / mishandling til autoritetene. I tillegg skal de ta vare på deg på best mulig måte. Hvorvidt det vil si å få deg hjem til foreldrene dine så raskt som mulig eller inn i en ny familie blir noe du, familien din og organisasjonen bestemmer sammen.

Om representanten din ikke tar deg på alvor (det skjer dessverre), vil det vanligvis finnes rådgivere eller helsepersonell på skolen som du kan henvende deg til.

3. Politiet

Som sagt, utvekslingsorganisasjonen plikter å melde fra om overgrepene. Foreldrene dine kan også ta kontakt med de lokale myndighetene. De viktigste er at du får en bedre hverdag borte fra overgriperen din.

4. Frivillige organisasjoner som er til for deg


Seksuelle overgrep 2: Definere og eksemplifere

Det er stor uenighet om hva som egentlig definerer et seksuelt overgrep. I utvekslingselevens sammenheng kan vi snakke om ulike typer:

  1. Grooming→Tilpasning til nye regler→»Blir med» på «leken» (det seksuelle overgrepet skjer)
  2. Upassende seksuelle tilnærmelser/invitasjoner
  3. Voldtekt

Grooming: To prepare, as for a specific position or purpose – i dette tilfellet å utsette eleven for overgrep. 

La oss si at en gutt blir plassert i hjemmet til en enslig mann som har spurt spesielt etter nordiske gutter. Etter at han kommer dit begynner vertsfaren å stille gutten personlige spørsmål også le litt og si at «dette sier vi ikke noe om til andre ok» eller «dette er en del av måten kulturen her til lands fungerer». Litt etter hvert dukker det opp litt pornografi. Utvekslingseleven får ikke låse døren til badet «bare i tilfelle, rottefelle». En dag blir han overrasket over å finne vertsfar der. Vertsfar sier f.eks. at «han bare måtte hente noe». Det eskalerer. En dag spør vertsfar om han kan få ta på/sjekke om alt er i orden med utstyret til utvekslingseleven. Sånn fortsetter det.

Om vertsmor er etter gutten, ja så begynner hun å kommentere utseendet hans. «Flott kropp, deilig i badebukse» osv. Hun følger mønsteret ovenfor med kommentarer som «du er så spesiell» og «denne hemmeligheten viser hvor mye du betyr for meg». I dette tilfellet kulminerer det ofte med et ligg eller flere (ref. saken til Into fra «Grooming».

Man kan bare erstatte gutt med jente og prosessen er ganske lik.

I et annet tilfelle var det en representant fra YFU i Missouri som sa seg skyldig i utilbørlig atferd mot to jenter som han hadde ansvaret for. Han skulle ha jentene til å lære ham vulgære ord på deres språk, stryke litt på dem og i et tilfelle var han naken under et teppe mens han ba jenta om å komme inn på rommet.

Upassende seksuelle tilnærmelser/invitasjoner

Det er ikke alltid tillitspersonen er så nære som vertsforeldre/søsken. Rådgivere på skolen og representanter kan godt være skurkene i sånne scenarier. I Vermont var det flere utvekslingsjenter som ble invitert på hyttetur av skoleinspektøren, invitert med i jacuzzien hans og tilbudt massasjer av ham. Disse jentene ble sendt hjem med beskyldninger fra skolen om å være partyjenter. Igjen er det makta som er ute etter den uten makt.

Voldtekt

Noen ganger hender det at utvekslingseleven blir utsatt for seksuelt kriminelle handlinger av fremmede mens ungene våre er i utlandet.

Hvem er overgriperne?

Menn gjør det, kvinner gjør det og ungdom gjør det. Religiøse/ikke-religiøse, politisk aktive/ikke aktive samfunnsstøtter/kriminelle og fattig/rik – alle typer mennesker gjør det. Det er det som gjør det så problematisk. Man kan ikke se på en person om den personen er en overgriper. Og derfor kan det være vanskelig for utvekslingseleven å bli hørt.



Eksempler fra tidligere utvekslingselever:

Seksuelle overgrep 1: Grooming

Emnet er ubehagelig og kan virke støtende på noen.

Grooming: To prepare, as for a specific position or purpose – i dette tilfellet å utsette eleven for overgrep. 

Når en utvekslingselev havner i et hjem der en av vertsforeldrene er vertssøknene ser på eleven som mulig seksuelt offer vil de vanligvis velge den veien som minst sannsynlig gir straff. Da må man begynne å «groome» utvekslingseleven (samme for gutter og jenter). Målet med grooming er at utvekslingseleven skal se på seg selv som en frivillig deltaker i det som skjer, selv om sannheten er det helt motsatte.

Maktforhold

Det hele begynner med et skjevt maktforhold. Akkurat hva det er i en utvekslingssituasjon er ganske åpenbart. Her kommer en ungdom (gutt/jente) som ikke kan språket, kulturen eller systemet skikkelig inn i en familie som er kjent for naboene og samfunnet de bor i. Vertsfamilien eller annen tillitsperson har makten. Det har i hvert fall IKKE utvekslingseleven.

Skape tillit

Den kriminelle (for dette er kriminelt) vil skape et bånd mellom seg selv og eleven. I rollen som tillitsperson forenkles jobben vesentlig. Ofte får man gaver, rare komplimenter (så deilig du ser ut). Noen overgripere gjør eleven til en slags fortrolig. Offeret skal gis en følelse av å være av spesiell betydning for overgriperen.

Hemmeligholdelse

Tillit. Tillit og hemmeligholdelse. Man kommer til et punkt når ting skal holdes hemmelig. Det trenger ikke være store greiene til å begynne med. Kanskje man har hatt en fortrolig samtale som ikke vil at man skal deles. Sakte men sikkert vikles man inn i et nett der hemmeligholdelse er viktig. Utvekslingseleven føler seg kanskje ukomfortabel med det som sies eller gjøres, men hva så. De er jo så spesielle for overgriperen. Dette er punktet der en viktig linje krysses for overgriper og offer. Manipulasjonen av ungdommen har virket såpass godt at eleven selv arbeider for å holde alt hemmelig.

Skape delaktighetsfølelse

Nå er tiden inne for overgriperen å slå seg løs. Og det gjør de til gagns. Trist nok så har utvekslingseleven blitt såpass manipulert at de ofte vil forsvare overgriperen og forsøke å beskytte dem. Utvekslingseleven tar noen ganger på seg skylda for det som har skjedd og bærer på hemmeligheten så lenge de kan.

Hos Into Education Ltd. (Norway) bruker de eksemplet på en gutt som var utvekslingselev. Vertsfar fant ut at han hadde ligget med vertsmor. Gutten ble umiddelbart sendt hjem og han holdes nå opp som eksempel på hvordan man ikke burde oppføre seg. Men hva var det nå som egentlig hendte i denne situasjonen? Var det faktisk sånn at det var utvekslingseleven som hadde skylden eller burde man ha stilt spørsmål ved hendelsesforløpet slik vertsforeldrene har framstilt dem. Kanskje heller vertsmor skulle blitt anmeldt. Det er ikke utelukket at det var hun som var personen i maktposisjon mens utvekslingseleven var mindreårig og i et fremmed land med en fremmed kultur og fremmed familie og dermed i en svakere posisjon.

Et perfekt eksempel på hvor langt det kan gå i forbindelse med å groome en utvekslingselev er 2017 saken som gjelder Dale og Claudia Leary og deres historie med utvekslingselever.


Seksuelle overgrep 2: Definere og eksemplifisere

Seksuelle overgrep 3: Hvor henvender man seg?

Utvekslingsorganisasjonen: High placers

De fleste utvekslingsorganisasjonene har et belønningssystem for representantene sine. Et av dem er å betale representanten et visst beløp for hver utvekslingselev de klarer å skaffe et hjem til. Ut fra stillingsannonser jeg har lest, er det snakk om mellom $700-$1200 per elev.

Er man en seriøs representant som har ærlige overordnede, plasserer man ikke flere elever enn man har skikkelige hjem til. Men grunnen til at denne bloggen ble satt i gang har med den andre typen representant å gjøre.

Noen representanter kalles «high placers» og utvekslingsbedriftene elsker dem. High placers er mest opptatt av å skaffe hjem til så mange elever som mulig. Områderepresentanten som hadde ansvaret for M’s lokale representant var en high placer.

Becky Sanderson var innklaget til US Department of State mer enn 45 ganger innen vi ble kjent med henne. Kvaliteten på hjemmene kunne være bra, men de kunne også være helt forferdelige.

I løpet av hvert skoleår plasserte hun mellom 30-60 elever. Det sier seg selv at ordentlig oppfølging av såpass mange elever blir umulig, særlig når noen av hjemmene de er plassert i er under pari. I dette tilfelle er det heller ikke urimelig å anta at hennes intensjon aldri var skikkelig oppfølging.

Utvekslingsbedriftene har en tendens til å returnere utvekslingseleven til hjemlandet om eleven klager over forholdene.

Pass på forsikringsselskapet ditt

According to information received, not all emergency rooms accept students insured by Global Secutive. Both they and Ingle are made more powerful in the student insurance market by the latest partnership. (2015 Jan 12: Ingle rebrands student insurance, expands globally). Quite a few student exchange programs only allow you to buy your insurance through GS or Ingle.

Erica Insurance is owned by EF Education. All of EF Education’s student programs insure their students through Erica. Potential conflicts of interests are a danger.

 

Når utvekslingsåret går dårlig

For de fleste av utvekslingselevene som reiser ut som utvekslingselev blir utvekslingsåret et godt år. Mange strever desverre voldsomt. Det kan være mange grunner til det:

  • Hjemlengsel
  • Kjemien er dårlig mellom eleven og vertshjemmet
  • Vertshjemmet er skittent, lukter vondt eller faller fra hverandre.
  • Representant og vertsfamilien er gode venner (interessekonflikt).
  • Konflikt mellom representant og vertsfamilie.
  • Mye kjeft og beskyldninger.
  • Trusler fra vertsforeldre og/eller utvekslingsorganisasjonen.
  • Dårlig økonomi.
  • Seksuelle tilnærmelser, overgrep, mishandling.
  • Alkohol eller stoffproblemer i hjemmet.
  • Du føler deg utrygg uten egentlig å kunne sette fingeren på det. En av vertsforeldrene har selvmotsigende utsagn og liker deg det ene øyeblikket men ikke i det neste. Du vet liksom ikke helt hvor du har dem.
  • Utvekslingseleven blir hverken hørt eller trodd av utvekslingsorganisasjonen.
  • Ingen hjelp å få.

Noen ganger kan det være at utvekslingseleven er for kravstor. Da må du forsøke å justere forventninger og krav etter standarden i det nye landet. Bare du vette om det er du eller vertsfamilien som er urimelig. Om det er vertsfamilien eller utvekslingsorganisasjonen som er problemet er det flere muligheter:

  • Identifiser problemet så godt dere kan.
  • Ta bilder, behold tekstmeldinger og videresend til foreldrene deres som sikkerhet.
  • Fortell med en gang foreldrene deres hva problemet er (selv om du kanskje tror at du innbiller deg at det er et problem). Få dem til å mase på utvekslingsorganisasjonen i Norge.
  • Snakk med rektor/lærer/helsesøster/venners foreldre og be om hjelp.
  • Om du trenger å bytte hjem, spør folk du kjenner om du kan bo hos dem – ikke vent på organisasjonen. De er ofte ikke interessert i å finne nytt hjem til dere.
  • Norske ambassader/konsulater i nærheten av der du bor kan ofte gi deg råd om advokater, psykologer o.l. i utvekslingslandet. Foreldrene dine kan kanskje hjelpe deg med dette. Google er en god venn.
  • Her er en liste over nødnumre i utlandet.
  • Foreldre har rett til å ta kontakt med skolen barnet deres går på.
  • Ha kontakt med vertsfamilien om dere ønsker det.
  • Husk på kjøpskontrakten. Utvekslingsorganisasjonen din plikter å oppfylle punktet/markedsføringen som lover et trygt hjem. I Norge er det SIU (Senter for internasjonalisering av utdanning) dere kan klage til om utvekslingsorganisasjonen nekter å gjøre noe.
  • Vær saklige.

Om dere lurer på noe er det bare å ta kontakt med meg, Lise Almenningen, på margarethesdatter (at) csfes.org – I USA kan dere ta kontakt direkte med eieren av CSFES, Danielle Grijalva på dgrijalva (at) csfes.org