Stikkordarkiv: #KulturForskjeller

2011 Des 03: Fra Bangkok til Vinstra – utvekslingselev jakter det eksotiske Norge

Nittha foran Vinstra vgs
Nittha Wongsawat (17) fra Thailands hovedstad Bangkok, har aldri sett snø. Men vinteren lar vente på seg, og nå lurer hun på hvor den blir av.

Selvsagt har Nittha ikke kommet ens ærend den lange veien fra Bangkok til Vinstra bare for å se snø. Som AFS-elev (American Field Service – se fakta nederst i artikkelen) i klasse 2ST på Vinstra vidaregåande skule, er hun nysgjerrig på kulturen i vår del av verden generelt.  For den blide jenta fra Thailand er Skandinavia, Norge og Vinstra, mildt sagt eksotisk. På alle måter.

Det er pappa sin skyld

Nitthas pappa jobber i administrasjonen i Thai Airways og har hatt mye kontakt med nordmenn og skandinaver gjennom jobben. Da datteren fikk det for seg at hun ville utforske verden, mente pappa Wongsawat at Norge ville være et godt alternativ – særlig mer eksotisk enn det blir det ikke for en thai. Lenger nord og vekk fra hjemlandet kan hun neste ikke komme. I tillegg til pappa, venter mamma og en tvillingbror på henne når hun reiser hjem igjen neste år.

Nittha understreker at det å være AFS-elev ikke bare betyr en unik sjanse til å utforske verden, men at det er en indre oppdagelsesreise også.

-Jeg må innrømme at jeg aldri tidligere har lært så mye om meg selv som jeg har gjort disse månedene i Norge. Så det å være AFS-elev er utrolig lærerikt på alle måter. Jeg anbefaler det på det sterkeste til norske ungdommer også, sier hun.

Hun har gjort seg ferdig med det første året på videregående i Bangkok, og kom til Vinstra i august. Her bor hun hos en vertsfamilie, og der skal hun bo og gå på skole frem til sommeren 2012. Da er det tilbake til travelheten i Bangkok, en by som offisielt har drøyt 8 millioner innbyggere, sirka 10 hvis du tar med Stor-Bangkok, og hele 15 millioner på dagtid når pendlerne fra distriktene er på arbeid i metropolen. Uansett er det svimlende tall sett fra stille og rolige Vinstra.

Vil bli kunstformidler eller diplomat

Nittha har planene klare. Hun er veldig opptatt av kunst og kunne tenke seg å jobbe med formidling av, og om kunst. Samtidig er hun svært interessert i internasjonal politikk og ser ikke bort fra at hun en vakker dag ender opp som diplomat.

Nordmenn bedre enn sitt rykte

Før Nittha kom til Norge ble hun advart om at folk kunne virke kalde og utilnærmelige. Hun opplever det ikke slik.

-Jeg er blitt veldig godt mottatt, og synes tvert i mot at dere er varme. Men det er riktig at dere kan virke litt tilbakeholdne og tilknappet til å begynne med.

Det har gått fort over og hun stortrives, fortsetter den blide og smilende jenta. Slik sett er hun den beste ambassadør for sitt folk som kommer fra det som ofte blir omtalt som smilets land.

Litt norsk, men mest engelsk

I løpet av de tre/fire månedene hun har vært på Vinstra, har hun lært seg å forstå en god del norsk, men å snakke norsk er litt verre. Selv om intervjuet med henne foregår på engelsk, håper hun å bli såpass dyktig i språket vårt at hun får enda bedre kontakt med venner og lærere på Vinstra før hun reiser hjem igjen. (Teksten fortsetter under bildet)

Familien Wongsawat utenfor Grand Palace, Bangkok

Blir hjemlengselen for sterk har hun alltids bildene av familien å trøste seg med. På bildet ser du mamma Kalsadang Wongsawat, pappa Pornpoj Wongsawat og Nittha  på kveldsbesøk i det kongelige slott Grand Palace i Bangkok, eller Phra Borom Maha Ratcha Wang som det heter. Byggingen av slottet tok til i 1782 og det blir kontinuerlig bygget ut, men bygningene huser langt mer enn bare de kongelige altså.

Alle ønsker vi Nittha et spennende og godt år på Vinstra vgs, og sannelig, i det vi skriver denne artikkelen, så laver snøen ned. Nå kan du løpe ut å kaste snøball Nittha!

Sist oppdatert: 29.08.2012
Publisert: 03.12.2011
Torjusen, Thomas

P3 dokumentar: Utvekslingseleven

Av Anne Dorte Lunås

Du blar deg gjennom en katalog med smilende ungdommer i. De sitter på gresset i sirkel, det er sol og alle har fargerike klær. Sånn vil du også ha det!

Hvert år reiser ca 1500 norske ungdommer ut i verden på utveksling, og kommer hjem igjen med hodene fulle av erfaringer og historier.

I denne ukas P3 Dokumentar fokuserer vi på utfordringene og det rare man kan oppleve. Du møter blant andre Francesco fra Chile, som sier han ikke har draget i Norge, Torstein som bodde ett år hos en enslig polsk nudist i Australia, og Anne som måtte smugspise om natta fordi hun ikke fikk mat.

Skillelinje

– Ikke se for deg High School Musical

Du lengter hjem, forstår ikke hva som skjer, blir irritert, sint og tenker at det er et dårlig samfunn du har kommet til.

Sånn kan et kultursjokk arte seg. Det skjer med nesten alle utvekslingselever. Kulturen du har kommet til sniker seg innpå deg og virker til tider urimelig. Men alt blir bedre om du holder ut resten av skoleåret.

  • Man trenger tid. De fleste sier at det var først etter jul det virkelig begynte å bli kult.
Isfjellet
Henriette Thommessen, president i ANSA (Foto: Presse)

Henriette Thommessen er president i ANSA, organisasjonen som passer på norske studenter og elever. Hun prøver å forklare hva et kultursjokk er, for det kan være så forskjellig fra person til person. Mange forklarer kulturforskjeller ved hjelp av isfjell-metaforen. Mye av det du ser når du kommer til et nytt sted, er annerledes. Dørhåndtakene, doene, bussene, maten.

I USA legger du dessuten fort merke til at folk er mye tjukkere enn hjemme.

Men det er ikke det som er den største forskjellen å vende seg til. Det er alt det du ikke ser: 90 % av et isfjell ligger under vannflaten.

Det kan komme som et sjokk at folk forventer andre ting av deg, at de har annen moral, andre måter å vise at de bryr seg, andre måter å uttrykke misnøye på. De fleste utvekslingselever har gått på en liten smell.

  • Man kan ikke orientere seg etter det man har med seg hjemmefra. Da tenker mange at det de opplever er urimelig.
Sprøe ting

Henriette har hørt historiene til utallige utvekslingselever. Mange forteller om sprøe ting, om krevende opplevelser. Men veldig få angrer på at de reiste.

  • Det som går igjen er jo nettopp det, at folk er veldig glad for at de reiste, uansett hvordan året ble. En annen ting som går igjen er at når man kommer hjem igjen, virker det som om ingenting har skjedd der, mens man selv sitter på så mange nye opplevelser.

For å få det fint som utvekslingselev hjelper det å ha realistiske forventinger. Mange som reiser til USA for å gå på skole og bo i vertsfamilie forventer at året skal bli som i en film, nærmere bestemt High School Musical.

Men så kommer man kanskje til en lite hip by, i en av de traustere statene, til vanlige amerikanere med strenge innetider. Henriette sier at mange har fortalt om nettopp det.

  • Jeg tror mange blir overrasket over USA, over at vertsfamiliene er mye strengere enn det man er vant til hjemme. Men sånn er det der. Og da hjelper det å vite om det på forhånd for å innstille seg.
Vær aktiv

Det aller beste rådet Henriette har til alle som skal være utvekslingselever som lengter hjem er: Vær aktiv.

  • Selv om du ikke har lyst. Veldig mange skoler har aktiviteter du kan delta på. Finn et eller annet du kan bli med på – Om det så betyr at du må gå i kirka to ganger i uka, så møt folk. Det er sånn det kommer i gang.

BylinebildeAnne Dorte Lunås | anne.dorte.lunas@nrk.no