Stikkordarkiv: #Regulations

Vanlige problemer: Bytte familie

Trude forteller om at vertsfamilier ikke alltid er forberedt i tilstrekkelig grad på hva det å være vertsfamilie betyr for familien. Uansett hva utviklingsorganisasjoner måtte fortelle potensielle vertsfamilier, kommer utvekslingseleven til å kreve mye oppmerksomhet, tid og penger. Hele artikkelen kan leses på bloggen til Trude:

Det er en stund siden jeg har skrevet noe nå og det er vel først og fremst på grunn av at det har skjedd så mye i det siste at jeg ikke har hatt så mye tid til å skrive. De siste ukene har jeg nemlig vært i prosessen med å bytte vertsfamilie.

Det er flere grunner til at jeg byttet familie, men hovedgrunnen er at jeg ikke helt følte at denne familien hadde ordentlig tid eller lyst til å ha en utvekslingsstudent i huset. Vertsforeldrene mine jobbet hele dagen til langt utpå kvelden og søstrene mine hadde heller ikke mye tid til overs for meg, noe som førte til at jeg mye alene i huset og at jeg nesten ikke snakket spansk med noen når jeg var hjemme.

Det var jeg som selv tok valget om å bytte familie og det er ikke et gøy valg å ta. Jeg var lenge usikker på om jeg ville bytte, men til slutt bestemte jeg meg for at det var det jeg virkelig ville. Jeg kan ikke si at jeg ikke likte den første familien min, for jeg hadde to veldig snille søstre og foreldrene mine var også snille og greie, men de var nok ikke helt, etter min mening, en familie som passet veldig godt til å ta inn en utvekslingselev. Det verste var nok å dra fra vertssøstrene mine, som jeg hadde blitt veldig nære med gjennom de 6 mnd. jeg bodde hos dem. Det er ganske sent å bytte familie etter et halvt år, for jeg hadde bare 3,5 mnd. igjen før jeg skulle hjem, men det var et valg jeg måtte ta.

Så etter en lang ventetid fant AFS endelig en ny familie til meg, heldiggvis i samme by som før, Bugaba. Så jeg går fortsatt på samme skole og er i samme AFS-komite som før. Den nye familien min er helt super! De er så snille og hyggelige mot meg, de er interessere i meg og jeg føler generelt at vi har skikkelig bra kjemi. Jeg tror nok at det er mye på grunn av at jeg allerede snakker bra spansk nå, så kommunikasjonen har vært veldig god fra starten av. Jeg bor nå med en vertsmor i begynnelsen av 50-årene, en «vertssøster» på 29 og hennes sønn som er 7 år. Så jeg er faktisk «tía» (tante) for den lille gutten, men han føles vel egentlig mer som en liten bror, heheh 🙂

USA: Regulations

§ Sec. 62. 25 Secondary school students.

(d) Program administration: (10) Refrain, without exception, from acting as: (i) Both a host family and a local coordinator or area supervisor for an exchange student;

Norway: Utvekslingselevar (Exchange students) / High School

§ 6-6. Utvekslingselevar

Utvekslingselev er …, og utanlandsk ungdom som tek vidaregåande opplæring i Noreg, som ledd i elevutveksling.

Fylkeskommunen skal reservere tilstrekkeleg mange plassar for utvekslingselevar frå andre land. ….

Elevar som har teke Vg1 eller Vg2 i utlandet, og som søkjer om inntak til vidaregåande opplæring på neste trinn, blir tekne inn til Vg2 eller Vg3 etter § 6-36 til § 6-40.

———————————————

An exchange student is a student from another country taking part in Norwegian Videregående (High School).

Each County must reserve space for (high school) exchange students from other countries.

Students who have completed year 1 or 2 in another country will be placed in the following class in Norway.

————————————

§ 3-1.Rett til vidaregåande opplæring for ungdom

… Ungdom som har fylt 15 år, søkjer sjølv om inntak til den vidaregåande opplæringa.

….


Opplæringa i offentleg vidaregåande skole eller i lærebedrift er gratis. Fylkeskommunen har ansvaret for å halde elevane med nødvendige trykte og digitale læremiddel og digitalt utstyr. Elevane kan ikkje påleggjast å dekkje nokon del av utgiftene til dette utover det som følgjer av forskrift. Fylkeskommunen kan påleggje elevane, lærlingane og lærekandidatane å halde seg med anna individuelt utstyr som opplæringa til vanleg gjer det nødvendig å ha. …

Det er eit vilkår for rett til vidaregåande opplæring at søkjaren har lovleg opphald i landet. ….

—————————————–

Attendance at public schools is supposed to be free of charge. Hereunder teaching materials. However, individual materials are held by the students.

The exchange student must fulfill necessary visa obligations.

2012: Årsaker til at PIE (Pacific Intercultural Exchange) måtte ut av Department of State programmet

Jeg har forsøkt å følge Pacific Intercultural Exchange (PIE) tilbake i tid for å se på noen av årsakene til at de ble sparket fra programmet i USA. Enkelte kommentarer har bagatellisert det som har skjedd.

For at US Department of State skal kutte ut støtten til et av programmene sine må det skjedd vedvarende brudd over lengre tid av fler enn noen «få» medarbeidere.

Kommentaren fra US Department of State 30. november 2012 var:

The Department of State’s Bureau of Educational and Cultural Affairs (ECA) has removed Pacific Intercultural Exchange (PIE) of San Diego from its list of designated Secondary School Student Exchange Visitor Program (EVP) sponsors, effective November 28, 2012.

In the face of perceived long-standing regulatory non-compliance and concern that PIE’s operations placed at risk the health, safety, and welfare of student participants, the Department of State initiated two sanction actions against PIE on July 17, 2012: one immediately suspending PIE’s operations for 120 days, and the other notifying PIE of the Department of State’s intent to deny PIE’s then- pending application for re-designation. The suspension, which was upheld through an administrative appeal process, expired on November 13.

On November 28, PIE withdrew its administrative challenge to the proposed non-redesignation.The Department of State places top priority on the health, safety and welfare of its exchange visitors. The Department will remain vigilant in its oversight of Exchange Visitor Program sponsors to guarantee that participants’ exchange experiences are both safe and rewarding.

2012 Dec 6: AP: Exchange student sponsor out over abuse claims

Pacific Intercultural Exchange mistet muligheten til å hente inn J1 utvekslingselever til USA. En av årsakene var seksuelle overgrep.

Tre av de mest alvorlige tilfellene gjaldt vertsforeldre som ble dømt. Gode bakgrunnskontroller var ikke utført.

Det ene tilfellet gjaldt Craig Steven Ley of Beaverton, Oregon. Ley var konkurs, arbeidsledig og sønnen hadde flyttet hjem til moren.  Carol Jones, representanten for PIE, observerte ved et hjemmebesøk utvekslingseleven i Leys seng. Utrolig nok, trodde hun på forklaringen til Ley.

Ley fikk fengselstraff og ble idømt bot for overgrepene mot den tyske utvekslingseleven. Hadde PIE gjort en god bakgrunnskontroll, ville de ha oppdaget at Ley allerede hadde en dom mot seg.

I 2004 ble han dømt for «mail fraud». Også denne gangen var det en utvekslingselev som ble offeret hans. Ley benyttet seg av utvekslingselevens personalia.

John M. Doty erkjente at PIE visste om dommen siden 2006.

Et annet tilfelle med seksuelle overgrep gjaldt vertsfaren Shernon James fra Naples.

Shernon James var tidligere blitt arrestert for besittelse av barnepornografi. Saken var blitt henlagt fordi tilståelsen hans ikke ble tatt opp. Den senere saken gjaldt en utvekslingselev.

Et program som heter «Big Brother» (støttekontakter) hadde også tatt bakgrunnskontroll av James. De hadde ikke problemer med å finne ut om de tidligere anklagene.

Men tilsynelatende hadde ikke PIE funnet de samme opplysningene.

Den tredje saken foregikk over mange år og i flere stater. Den tidligere presten William Romero hadde blitt beskyldt for å begå overgrep av flere personer. Saken var blitt rapportert videre oppover i den katolske kirken, men ingenting skjedde. Hvorvidt noen ved Pacific var klar over tilfellene er vanskelig for meg å uttale meg om. Siden han hadde vært vertsfar for flere ungdommer over en del år er det vanskelig for meg å forestille meg at ikke en eneste en av dem klaget til noen. Men, som sagt, det har jeg egentlig ikke noen anelse om. Men en ting er sikkert. Romero likte gutter som var yngre enn seg. Mange gutter.

Som man ser av ansettelseshistorien hans så har anledningene vært mange:Youth Director and Catechism Teacher, St. Ann School; Priest and Youth Group Leader, St. Ann School; Youth Pastor, St. Ann School; Parish Priest, St. Joseph; Pastor, St. Joseph; Chaplain, Miami; Prosecutor, Miami; Teacher, St. Ann; Priest On Staff, St. Christopher Catholic Church; Priest, St. Ann Parish; Priest.

Merk dere at alle tre menn virket hyggelige for de fleste voksne.

Dette er de tre sakene jeg har klart å grave opp som har fellende dom ved seg. Utover dette kommer det bortforklaringer fra PIE’s ulike talspersoner. I tillegg har vi flere tilfeller av andre former for overgrep fra enten representanter eller vertsforeldres side.

Da de diverse sakene rundt PIE kom fram for en dag satt John Doty som president av Pacific Intercultural Exchange. Ifølge zoom.info ser Dotys karriere ut sånn her:

Employment History

  • Executive Director, P.I.E. Company
  • President, Pacific Intercultural Exchange
  • Executive Director, Pacific Intercultural Exchange

Board Memberships and Affiliations

  • Board Member, Pacific Intercultural Exchange
  • Board Member, Council on Standards for International Educational Travel
  • Chair, Board of Directors, Council on Standards for International Educational Travel

Doty har vært med PIE minst siden 1992. Det vil si at han burde ha en viss peiling på hva som foregår i bedriften. I 1992 var han executive director. Den lange fartstiden burde også bety at Doty i aller høyeste grad visste hvilke regler som gjaldt. At han I tillegg hadde vært en del av styret til CSIET, og dermed med på å kontrollere sitt eget firma, viser i enda større grad hvilken kunnskap John M. Doty innehadde.

I 2010 bestemte Vermilion School Board seg for å:

Move to approve terminating the Board’s relationship with Pacific Exchange International for the placement of foreign exchange students at parish high schools.

Årsakene for avgjørelsen var:

The issue before the Education Committee was the ability of one of the two foreign exchange companies working in the parish to be able to provide adequate housing to their guest students. Included in the complaint were the living conditions, the lack of host families to be able to financially provide adequate meals and that outside educational activities were not being provided.

I 2010 rotet PIE det til og forårsaket hjemsendelsen av Taissiya Kryazhova. PIE hadde ikke klart å ordne med skolepapirene hennes før hun ankom landet. I og med at CSFES anmeldte dem til State Department kunne ikke PIE v/John Doty late som om ingenting hadde skjedd. På den tiden satt John Doty i en dobbeltrolle. CSIET er fellesorganisasjonen for utvekslingsprogrammer i USA. De er et selv-regulerende organ. Intensjonene er de beste, men som vi ser med PIE og John Doty kan det bli litt fristende å ikke være strenge nok. Særlig om man som Doty gjorde i 2010 sitter i styret til CSIET. Ifølge AP forsøkte PIE å forfalske feilen sin. Det samme skjedde i Oregon.

2012 Sep 26: Pacific Intercultural Exchange president tells jurors he didn’t admit to feds he knew of felony in Beaverton case

The president of a long-time exchange program, being sued by a former student, did not tell the State Department that he knew about a host father’s past felony

…Doty acknowledged in court that he did not include a letter Ley had written explaining the federal mail fraud conviction.

Norske Live Skiftesvik fra Askøy dro gjennom PIE til San Antonio i Texas. Live opplevde etter hvert at hun ble behandlet som en tjener og overvåket av vertsfar. Hennes faste oppgave ble å medisinere vertsbroren. I tillegg måtte hun kjøpe inn maten sin selv, samt gjøre brorparten av husarbeidet. En vanlig trussel fra enten representant eller/og vertsfamilie er at om man ikke gjør som de vil blir man sendt hjem (uavhengig av regelbrudd).

2012 Jul 30: Utvekslingsåret ble et mareritt

Pacific Intercultural Exchange er ikke noe unikt eksempel på hvordan industrien fungerer der borte. Når John M. Doty sier:

«If the school says, I wouldn’t place a student with that family, we listen,» he said. «Our program brought in 20,000 students in the past 20 years and never had any reported abuse.»

så er det vel ikke så vanskelig å se at han snakker mot bedre vitende.

Når man tar med alle elevene som kommer inn i USA uten at hverken hjem eller skole er ordnet allerede blir det et problem som må løses og som CSFES overalt i verden ønsker å bistå utvekslingsbransjen med. For vi er faktisk IKKE ute etter å ta bransjen, vi er bare ute etter å fjerne de som ikke burde være en del av den og å påpeke ting når de skjer.

Vår egen erfaring er den at industrien både her i Norge og i USA lyver deg rett opp i ansiktet. Vi informerte INTO om problemene med Becky Sanderson. Men Sanderson hadde vært med i FIEA ganske lenge og klagene mot henne ved State Department var mange. Da blir det utrolig vanskelig for oss som foreldre å tro på noen av firmaene på det de uttaler seg om. Nå er Becky Sanderson ute av industrien, men hun og John Doty og PIE er langt fra de eneste som har problemer med ærlighet, redelighet og en vilje til å høre på når man forsøker å informere.

Reglene for utvekslingsprogrammene ble betydelig strammet inn i USA i 2006 og igjen i 2010. Men reglene må overholdes og kontrolleres av uavhengige. Det kan ikke være sånn at det er industrien selv som skal passe på seg. I teorien er det nettopp det som er State Department’s oppgave. Men som alle andre statlige organer er og de underbemannede og kanskje for godt kjent med motparten. Vennskap kan fort komme i veien for objektivitet og tidspress fører lett til feil. Da blir utvekslingseleven og familien hans/hennes sittende der med falske påstander, ulovlige underskrifter, uærlige hjemsendinger og langtidsskader som elev og familie må slite med lenge etter hjemkomst.

Og tro for all del ikke at USA er i noen særposisjon. Om noe er USA et av de bedre landene å reise til som utvekslingselev – nettopp fordi man der har reguleringer som skal beskytte eleven. Her i Norge har vi ikke noe annet enn allmenn lov som beskytter elevene som kommer hit. Om noe skjærer seg mellom elev og vertsfamilie /utvekslingsfirma har ikke utvekslingseleven noen beskyttelse. Også på dette området kan man trygt si at Norge IKKE er et foregangsland.

Vanlige problemer: Religionspress

Ei jente jeg kjenner kom nemlig i samme situasjon som deg. Det var litt annerledes men ganske så likt: Hun gledet seg veldig og var heldig og havnet i Los Angeles, en by hun hadde håpet på. Det var mange folk der og hun fikk selvfølgelig venner. Men familien var et gammelt ektepar (som hadde en godt gammel  sønn) de var katolikker og dro til kirker hver søndag morgen. Hun var selvsagt ikke kristen selv men måtte være med. De serverte ekkel mat, og var totalt imot junk-food (til tross for at de bodde i LA). De hadde strenge regler og hun måtte spørre om spesialtillatelse hvis hun ikke kom hjem før klokken ni. Og klokken 10 skulle hun ta kvelden og klokka halv elleve var all syset slukket. Hun hadde mange plikter som å vaske opp og lignende.

Would you be willing voluntarily to inform the exchange visitor in advance of any religious affiliations of household members? (Y/N)
Would any member of the household have difficulty hosting a student whose religious beliefs were different from their own? (Y/N) Note: A host family may want the exchange visitor to attend one or more religious services or programs with the family. The exchange visitor cannot be required to do so, but may decide to experience this facet of U.S. culture at his or her discretion.

2013: What rights/protections do foreign exchange students have who come to Norway?

I have been in contact with the Ministry of Education and Research and the Norwegian Centre for International Cooperation in Education (SIU) in an attempt to clarify what protections are laid in Place for Foreign Exchange students who come to Norway. A copy of the actual answers can be found here. I have translated the answers I have received. I will post further if I find some dept. that knows more.

Emne: Om utvekslingselever
Dato: Fri, 24 May 2013 06:14:02 +0000
Fra: Cathrine Børnes <cathrine.bornes@utdanningsdirektoratet.no>
Til: margarethesdatter@csfes.org <margarethesdatter@csfes.org>
CC: postmottak@kd.dep.no <postmottak@kd.dep.no>

To CSFES Norge

We refer to email sent to the Ministry of Education and Research May 2, 2013. The Ministry has asked that The Norwegian Directorate for Education and Training answer your email.

Your questions are:

How many foreign exchange students come to Norway every year?

                Svar: We do not have such information. You could try Norwegian Centre for International Cooperation in Education (SIU)  or Lånekassen.

(I have written to SIU. Am waiting for their response)

What rights do these students have?

Svar: If the foreign exchange student is accepted into high school according to the Education Act, the student has the same rights as Norwegian students.  http://www.lovdata.no/all/nl-19980717-061.html. More specifically § 6-5 is about foreign exchange students: http://www.lovdata.no/for/sf/kd/td-20060623-0724-026.html#6-5. In it we are told that there should be kept open places for FES.

Are there regulations on how exchange organisations are supposed to take care of them?

Svar: The short answer is NO.

Mvh
Cathrine Børnes
Avdelingsdirektør
Juridisk avdeling 1
Utdanningsdirektoratet
Tlf. 23 30 27 65
E-post: cathrine.bornes@udir.no

2009 Oct 23: Changes recommended for foreign-exchange programs after Scranton scandal

The Times Tribune | BY SARAH HOFIUS HALL (STAFF WRITER) | Published: October 23, 2009
Edna Burgette 1Photo: N/A, License: N/A, Created: 2009:07:22 16:15:52
Edna Burgette

Click here to read the report (pdf)

Insufficient oversight and resources plague the department responsible for overseeing foreign-exchange student programs nationwide, a report released Thursday found.

The probe by the U.S. Office of Inspector General was initiated after up to 12 students alleged they were neglected after being placed in Scranton-area homes during the 2008-09 school year. The case exposed the national lack of oversight and significant lapses in background checks for hosts of the 30,000 international students who come to the U.S. each year.

In the Scranton case, local coordinator Edna Burgette allegedly placed students in homes without completing background checks and shuffled some students from home to home.

The students told investigators they lived in filthy homes, some of which were later condemned. Several said they were living with an ex-convict, and at least one student required medical attention for lack of adequate nutrition. All said Ms. Burgette, now the former area coordinator for San Francisco-based Aspect Foundation, ignored their complaints, even though she was paid by Aspect to place the students and check up on them.

Last summer, Ms. Burgette was charged with five counts of endangering the welfare of children. She was fired when Aspect learned of the allegations.

The Department of State has penalized Aspect. The department is limiting the number of student visas Aspect can receive in 2009-10 by 15 percent, leading to a potential $540,000 loss of revenue.

The inspector’s report, while it did not mention the Scranton case, made several recommendations that could have made a difference in Northeast Pennsylvania.

According to the report, individuals within the U.S. Department of State’s Bureau of Educational and Cultural Affairs, responsible for overseeing exchanges, have not been directly monitoring students and instead were relying on the private educational associations, such as Aspect, to oversee students.

«There is an inherent danger in ascribing major responsibilities without clear guidance and support,» the report stated.

Aspect relied on Ms. Burgette to report problems and to make sure students were safe, and she did neither, Aspect officials have previously stated.

The report recommends the department be given adequate resources to conduct periodic unannounced site visits, and to establish a database to record student complaints and incidents so it is easier track problems.

The report also calls for national criminal history background checks to be given to potential host families.

Background checks vary significantly across the country, from not being done at all or relying on references from family and neighbors, to comprehensive checks, said Danielle Grijalva, director of the California-based Committee for Safety of Foreign Exchange Students.

«You’ve got to do it right the first time,» she said.

While Ms. Grijalva had some reservations about the report, she said if taken seriously it could make a difference in the overall quality and safety of foreign-exchange programs.

«The problems will only repeat themselves if we do not get serious and make changes,» she said.

In a statement, U.S. Sen. Bob Casey, who has called for an overhaul in exchange program oversight, said incidents in Scranton «were allowed to happen, in part, because of a lack of clear regulations that allowed sponsor organizations to interpret the rules in a manner that ultimately endangered these students.»

The «real measure of progress will be what specific steps are taken to prevent this problem from happening again.»

Contact the writer: shofius@timesshamrock.com


Related stories

State Department statement

2013 Jan 06: FIEA/Into Education (Norway) – rule-breaking – Becky Sanderson

U.S. Department of State (Removed most identifiers 4 Aug 2016)
Div

Dear Sirs and Madams,

We have previously sent a complaint about Forte International Exchange Association’s (FIEA) mistreatment of our son M. We have not hear much from the State Department and nothing from either FIEA or our national exchange company Into Education Ltd. (Norway) (IEL). As a reminder of our case and a desire to see FIEA having to face the consequences of letting one of their representatives (in the form of Becky Sanderson) have free rein, we are sending this mail stating how we see the rule-breaking of FIEA and IEL.

Our son, M, paid for a service. This service was based on the idea that the exchange organisations would follow the laws of the land regarding the exchange industry. As we see it, FIEA has broken several of the regulations set forth in 22 CFR (Code of Federal Regulations) Section 62.25. I assume all of you are aware of the contents of this regulation and am, therefore, not including the whole thing in this mail. The link to it is: http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/CFR-2012-title22-vol1/pdf/CFR-2012-title22-vol1-sec62-25.pdf

I am unable to comment on the training of FIEA’s and IEL’s representatives or their standing with their respective governments. FIEA did receive a «Letter of Reprimand» on 23rd November 2010 where they were placed on «Probation» for one year and were informed that they needed to implement a «Corrective Action Plan» that would «improve their program administration». My understanding is that this is because their representatives had not done a good enough job in choosing host families.

Click to access sanction-cases.pdf

Today, one of those representatives would have been Becky Sanderson. She does, after all, have 45 complaints lodged against her at the State Department. Unfortunately for our son, she was the representative that ended up taking charge of him. Since 2006 Becky Sanderson has worked for F.L.A.G., AYUSA, DM Discoveries and now FIEA. It seems this would make her what is called a floating representative. She herself has hosted a great many students. In an article from the time she was with DM Discoveries (2007) she states that she had hosted more than 40 exchange students the previous 15 years (http://www.myssnews.com/news/2007/December/nt122107flavor.html). This is in clear breach of §62.25 (d.10.i), (d.15) and (l.1.ii). She has continued this practice since coming to work for FIEA – a fact that was witnessed by our son at a meeting with Becky Sanderson.

Becky Sanderson told Christine Lovell to approve of Ray and Becky Lindsey in spite of Christine’s protest that they were not ready to be a host-family.

Our M was provided with a phone card that only listed the home office number of Forte and the insurance company (g.6). A D of S number was not on it. We have a copy of said phone card.

M’s second family had not even been visited. The person that found the home for M had not even been inside the house. We as parents were not provided with adequate information about the move. When M was later told by the host-mom that he was too expensive to host, that his vegetarianism was a problem and that his views were incompatible with their own FIEA were in breach of (j.1, j.2, j.3, j.4, j.6, j.7). The family had obviously not received adequate orientation about the role of a host-parent which is in breach of (k.1, k.4). There is not way there could have been time for all of the requirement in the three days it took from discovering xxxx and xxxxxxxxxxx to M moving in with them. This means that FIEA could not have fulfilled their responsibility under (d.9).

The temporary family that M moved in with already hosted two exchange students. M stayed with them for about 10 days. This is in breach of (l.1.ii). Forte had somehow rationalised that giving themselves a dispensation from the rule about staying only 2 nights was OK.

FIEA and IEL claim that all rules and regulations have been followed and they admit 0% responsibility for the decision to send Mikkel back to Norway. They have placed all blame on Mikkel, as if a 17-year old boy would know enough Department of State rules and regulations and contract law to be able to follow the labyrinthian thinking of FIEA and IEL.

IEL (Norway) did offer M one thing. He could go to Canada if he forked out another NOK 120.000. This would bring his basic expenses to NOK 180.000. Not really a good deal at all, even if it meant that IEL were foregoing their own expenses in sending him there.

As we see it, FIEA and IEL did not intend to follow through on their obligations once Becky Sanderson discovered M was a thorn in her shoes, one that did not accept the treatment she was dishing out of the lies that were told about him. Thank God M had adult friends in Mena outside the FIEA/IEL world that knew the needs of a 17-year old boy.

The boy we sent out has come back a completely different person. The abuse doled out by Becky Sanderson and xxxxxxxx and the xxxxxx is something no exchange student should be expected to have to endure. M made mistakes, but what happened to him goes far beyond anything he could even dream up.

Please do something about this situation. Exchange students coming to the US need to feel safe, not used and abused.

Sincerely
parents

CC: Div

USA: Reguleringer kan føre til dårlige vertshjem

SEVIS bildeDet finnes mange grunner til at utvekslingselever våre havner  i dårlige familier i USA. En av disse årsakene er byråkratisk og muligens unik for USA.

Den enkelte utvekslingsorganisasjon i USA får tildelt et visst antall utvekslingselever det har lov til å plassere. Dette skjer via  SEVIS visa hvert år. Om ikke hele antallet man har fått tildelt blir plassert, vil antallet elever man har rett til å plasseres reduseres til det antallet man fant vertshjem til det inneværende året. Det overskytende antallet utvekslingselevet blir tildelt et annet firma.

Med SEVIS kvoten følger det en viss sum per utvekslingselev plassert. Det betyr da at utvekslingsorganisasjonen taper deler av tilskuddet sitt det neste året.

Motivet til utvekslingsorganisasjonene blir da IKKE å gi eleven den best mulige familien, men å fylle opp SEVIS kvoten sin. Hvert visum betyr penger i kassen for utvekslingsorganisasjonen. Å jukse litt blir enklere å forsvare for de representantene som har lett for sånt – som Becky Sanderson (Forte International Exchange Association) som nå har 45 saker mot seg hos State Department. Hun plasserer elever hos alle mulige familier og forteller sine lokalrepresentanter at de skal godkjenne familier som strengt tatt ikke burde være godkjente – sånn som i saken til M.

Vanlige problemer: Bytte familie, kaos, lite mat, ingen hjelp, rettssak

Publisert 16.07.09 – 10:05, endret 16.07.09 – 21:39 (VG NETT) Av Samaria Iqbal

(VG Nett) Den norske jenta Anne og andre utvekslingselever i  Scranton i Pennsylvania, bodde i utrygge hjem, ble neglisjert og var underernærte.

Carlos Villareal (midten) en av utvekslingsstudentene landet i sitt hjemland Colombia søndag. Her poserer han med sine foreldre, lykkelig over å være tilbake. Foto: AP
Carlos Villareal (midten) en av utvekslingsstudentene landet i sitt hjemland Colombia søndag. Her poserer han med sine foreldre, lykkelig over å være tilbake. Foto: AP

Utvekslingselevene som dro til Scranton i deltstaten Pennsylvania skulle få oppleve gledene ved den amerikanske kulturen, samt få  mulighetene til å studere på high school.

I stedet ble oppholdet et mareritt med forsømmelse, underernæring  og manglende oppfølging fra vertsfamiliene, melder CNN. Studentene er nå alle tilbake i sine opprinnelsesland, hvor de forteller venner og bekjente om sine opplevelser.

Den norske jenta Anne, som ikke vil oppgi sitt etternavn, prøvde  forgjeves å kontakte amerikanske myndigheter for å fortelle at de levde under kritikkverdige forhold. Hun fikk ingen respons fra  myndighetene, og henvendte seg deretter til organisasjonen som var ansvarlig for utvekslingselevene.

Ungdommene skal ha blitt neglisjert av sine vertsfamilier, og skal ha vært underernærte. Underernæringen skal ha ført til at flere  studenter skal ha havnet på sykehus.

I tillegg skal den ene studenten ha levd under samme tak som en narkotikadømt kriminell. En annen stundent besvimte under en gymtime på skolen grunnet underernæringen.

Sendte bilder av huset
Anne sendte også bilder av innsiden av huset som hun bodde i. Rektoren på skolen til Anne lot henne bo hos ham for resten av skoleperioden. De andre studentene var ikke like heldige som henne. De bodde nesten i ett helt år i utrygge hjem. Det lokale  barnevernet fikk tips om saken en måned før skoleslutt.

Statsadvokat Andrew Jarbola, sier til CNN at han ser meget  alvorlig på saken.

  • Ungdommene fikk ikke ordentlig mat, hygiene og den slags ting. Jeg vet også at en av ungdommene ble plassert i huset til en dømt  kriminell. Han har blitt dømt for salg av narkotika og andre  narkotikaforbrytelser. Dette er meget alvorlig, sier Jarbola.

Nekter for skyld
Vertsfamiliene benekter at de har gjort noe galt, men beretningene  til studentene forteller en litt annen historie.

  • De fikk ikke mat. En av studentene hadde opplevd at en vertsfamilie hadde teip på maten i kjøleskapet med påskriften – Ikke rør, dette er bare for vertsfamilien. De ble jo neglisjert, sier statsadvokat Jarbola.

Myndighetene krever handling
Amerikanske myndigheter krever nå at det gjøres noe overfor de ansvarlige.

  • Dette er et utvekslingsprogram som er veldig viktig for oss. Vi snakker om 15-18 år gamle ungdommer som blir introdusert for USA. Vi erkjenner at i dette tilfellet og i andre tilfeller rundt om i landet, har vi feilet i å oppnå våre mål, sier en talsmann for det amerikanske innenriksdepartementet til CNN.

Det er den San Francisco- baserte organisasjonen Aspect som sponset alle de 12 studentene i Scranton. De mottok i 2008 en million dollar i offentlig støtte.

Organisasjonen er nå under etterforskning.


Saksforløp

2010 Dec 16: Ekstremt dårlige levekår for utvekslingsstudent

Siri Guldteig Larssen | Torsdag 16. desember 2010, kl. 14:08

Stadig flere velger å dra på elevutveksling til utlandet. Bare i løpet av de  ti siste årene er antall elever som reiser ut for å ta videregående  utdanning femdoblet. Det er det noen som ser sitt snitt til å tjene gode  penger på.

Advarer mot useriøse aktører

Nye aktører som tilbyr utveksling i utlandet dukker opp som paddehatter, og  organisasjonen ANSA, organisajsonen for norske elever og studenter i  utlandet, ser tendensene til økt kommersialisering i bransjen. Nå advarer de  mot useriøse aktører.

– Vi hører stadig om nye aktører som ønsker å starte opp. Vi vet at det finnes  både seriøse og useriøse aktører i bransjen, og vi ser behovet for å skille  mellom disse, sier Kristoffer Moldekleiv som er president i ANSA.

ANSA har i samarbeid med bransjen utarbeidet etiske retningslinjer de mener  aktører som tilbyr utdanning i utlandet bør følge. På nettsidene sine har de  listet opp de tilbyderne de går god for. Her  finner du listen.

– Fortvilet utvekslingselev satt og gråt

Tilbyderne av elevutveksling i Norge samarbeider med andre organisasjoner i  utlandet som igjen står for oppfølging av eleven og godkjenning av  vertsfamiliene. Tobias Kyte besøkte under sitt USA-opphold en annen  vertsfamilie som også skal ha vært godkjent av organisasjonen CASE. De  samarbeider med Explorius, som Tobias reiste med. Her var forholdene så  elendige at Tobias tok bilder for å dokumentere tilstandene. Han møtte en  utvekslingselev fra Tyskland som var så fortvilet at hun satt og gråt.

– Det var bare så ekkelt der, det er helt utrolig at de lar noe sånt passere,  sier Tobias til TV 2 hjelper deg.

Den tyske eleven skal ha blitt flyttet videre til et annet hjem, ifølge  Tobias.

ANSA reagerer

Moldekleiv fra ANSA reagerer på bildene og stiller seg tvilende til om dette  er et egnet hjem for en utvekslingselev.

– Man må huske på at det ikke er et ferieopphold man skal på. Selv om man  kanskje ikke kan forvente den samme standarden som hjemme så må man ha  forhold rundt seg som gjør det mulig å studere, sier han.

Moldekleiv mener eleven må kunne forvente en viss grad av renslighet i  vertshjemmet og synes selskapet bør gjennomgå sine rutiner for godkjenning  av hjem.

Vil ikke uttale seg

TV 2 hjelper deg har kontaktet organisasjonen CASE som sier at de av  konfidensialitetshensyn ikke ønsker å uttale seg om konkrete saker knyttet  til sine studenter. Men på generelt grunnlag sier de at dersom forholdene i  en vertsfamilie endrer seg til det negative etter at deres representant har  vært på besøk og sjekket ut hjemmet, så vil studenten umiddelbart bli  flyttet dersom han/hun kontakter sin områderepresentant.

Tom Ericsson er sjef for Explorius, som samarbeider med CASE, og han sier at  slike forhold er helt uakseptable.

– Slikt er ikke akseptabelt for noen utvekslingsstudent, sier han.

Dette bør du sjekke før du reiser

I disse dager er det mange som skal bestemme seg for hvilket selskap de skal  reise med og ANSA anbefaler alle å sjekke hvorvidt aktøren står på deres  liste, samt om den er oppført på Lånekassens liste over godkjente aktører.

– Dersom aktøren står på disse to listene, dekker det de fleste tingene som er  viktig for å velge tilbyder, slik som oppfølging av eleven og  klagemuligheter, opplyser ANSA.

2010: US Department of State uttalelse om saken i Scranton, Pennsylvania

U.S. Department of State

The health, safety and welfare of the 30,000 high school students who participate each year in high school exchange programs, regulated by the Department of State, are among the Department’s highest priorities. These exchanges are important opportunities for young people from other countries to learn about and experience the United States, and we do our utmost to make them positive and rewarding experiences.

We are deeply troubled by any reports of incidents or allegations. They are investigated completely and transparently by the appropriate officials.

There are regulations in place to govern these programs. They can be found at http://exchanges.state.gov/jexchanges, under resources 22 CFR 62.25. The Department expects all private sector sponsors to adhere to these regulations, especially ensuring that participants are safely situated and host families are properly vetted.

When we learn about a specific situation, we immediately contact the sponsoring organization involved and ask them to investigate. We gather full information, and act swiftly and appropriately.

The sponsor must provide a report to the Department on the situation along with copies of documentation available to them on the participant’s program, including copies of the student application, the host family application form, local coordinator notes, and copies of the criminal background check. The Department then determines whether all regulatory requirements have been followed, including whether an incident was reported to local law enforcement.

  • The Department has completed its review of two recent cases – one in Scranton, PA and one in Fort Lewis, WA – and has determined that regulatory violations took place and is taking appropriate action to hold the private sector sponsoring organization accountable.

MEDIADEKNING SAKEN


POLITICAL PRESSURE


USA: DofS Regulations: Selection of Host Families

USA: DofS Regulations: Program sponsor eligibility

USA: DofS Regulations: Exchange Student Obligations and Rights

Vanlige problemer: Bytte familie, lite mat, trusler

J,H. skriver:

Jeg reiste til USA i 01/02 , til Idaho, og jeg ble plassert hos en alenemor med 3 døtre som arbeidet to jobber, gikk på college og bodde i en skrøpelig bakdel av moren sitt hus. Den eldste datteren måtte sove på sofaen hos bestemoren det året jeg skulle være der, og de hadde ikke telefon. Alle måltider skulle spises på skolen.

Og det ‘beste’ av alt; områderepresentaten VAR vertsmoren min – så hun fikk betalt for å ha meg der. Og hjemmet hvor jeg var ble aldri sjekket ut på forhånd av noen andre.

Jeg reiste med STS – men det skal nevnes at vi fikk gehør når vi tok kontakt med dem, og jeg ble flyttet (eller det vil si – jeg fant en annen familie å bo hos selv – jeg ble ikke tilbudt noe annet i samme området av organisasjonen).

I etterkant kom trusler fra familien om at jeg skulle saksøkes for å ha ødelagt ryktet deres etc – noe som er skremmende å få på seg som 16 åring.

De fleste jeg kjenner som var ute et år hadde et kjempeår – og jeg ville gjort det igjen om jeg kunne. Det var lærerikt og var en opplevelse jeg aldri kommer til å glemme, for better or worse. Jeg vil ikke advare andre mot å ta et utvekslingsår i utlandet, men jeg vil anbefale at en ikke tar for gitt at familiene er kvalitetssikret.