Stikkordarkiv: USA

Problemer: Bytte familie, salg og bruk av dop, psykiske problemer

Dette er opplevelsene til ei jente (Pinnsvin) som reiste med YFU til USA høsten 2007. Jeg har kommentert underveis. Enkelte ting har forandret seg i reglementet her i Norge siden da.

For det første så plikter utvekslingsfirmaet å hjelpe deg med den formelle prosessen i forhold til godkjenning av fagene. I dette tilfellet var YFU lite villige til å hjelpe utvekslingseleven med informasjon om hvordan hun kunne få til dette. Pinnsvin gikk på Medie og kommunikasjon.

Både skole og vertsfamilie skal ha mottatt detaljert profil over eleven de har sagt ja til å motta. For skolens del så har dette noe med tidsfristene de har i de ulike statene. For vertsfamiliens del har selvfølgelig det å ha en detaljert profil over eleven som kommer noe med at de skal være forberedt på den nye personen som skal dele deres liv.

Selv om bakgrunnskontrollene ikke var like grundige i 2007, skulle man sjekke hjem og personer som bodde i dem. Familien skulle ha mulighet til å ta seg godt av eleven som kom og det skulle ikke være kjente problemer med familien.

Noen elever er litt vanskeligere å plassere enn andre. I Pinnsvin’s tilfelle hadde hun vært åpen sine politiske meninger og YFU mente at dette kunne være en årsak til at det tok tid å finne en familie til henne.

YFU har en ordning med at eleven får en utreisedato som gjelder samme hva. Om man ikke har fått en fast familie kan man få en midlertidig familie til en fast en dukker opp. I Pinnsvins tilfelle så det ganske lenge ut som om dette var det som kom til å skje.

Pinnsvin påpeker noe som kan være greit for dere å sjekke. Disse bankkortene deres. Vil dere kunne bruke dem som kredittkort eller vil de bare kunne brukes som et bankaksept kort. Det er egne regler for dere mellom 15 og 18 år. Sjekk på banken.

Endelig, 14. august 2007 hadde Pinnsvin fått seg en familie i en by som heter Renovo i Pennsylvania. De aller fleste av dere kommer nok til å havne på steder med opp til 10.000 innbyggere – i USA. Det virker som om interessen for å ha utvekslingselever er størst der. Men Pinnsvin fikk ikke vite mer enn navn på by og stat. Navn på familien fikk hun først vite dagen før hun reiste over. Som dere ser over er ikke lenger dette godtkjent praksis i USA.

Men skolen brukte YFU lenger til på å få Pinnsvin inn på og det var ikke YFU som ringte Pinnsvin om familien men Pinnsvin som måtte ringe YFU.

Familien som Pinnsvin endte opp hos er på mange måter typisk for familiene dere kommer til å ende opp i. Det var et lite men hyggelig hus, familien var en kjernefamilie med mor, far og to barn. Riktignok hadde de dårlig råd, men det har mange av vertsfamiliene. Noen av dem har ekstremt dårlig råd.

Familien til Pinnsvin skilte seg ut fra vanlige familier på et par områder.

  1. Faren var pillemisbruker. Han var en av veteranene fra Vietnamkrigen og slet med langtidsvirkninger. I hans tilfelle tok han svært mye reseptbelagt medisin. Ingen forsøkte å skjule at faren var misbruker.
  2. Familien solgte dop.
  3. Moren brukte Pinnsvin som en slags erstatning for det mannen hennes ikke klarte å være for henne. For en 17 åring blir det litt voldsomt å skulle fungere som psykolog for en voksen.
  4. Familien fikk beskjed om at Pinnsvin hadde underskrevet en klausul om at hun ikke skulle ha sex mens hun var i USA. Pinnsvin mente helt sikkert at hun ikke hadde gjort det.
    • Vår sønns kontrakt hadde en klausul om at det var forbudt å laste ned pornografi.
    • I tillegg plikter man å følge husreglene. I USA betyr gjerne dette en forventning om at man ikke skal ha sex mens man går på videregående.
    • Man plikter også å følge aldersgrensene som gjelder i de ulike statene. De varierer noe når det gjelder seksuell lavalder.

Om ikke representanten gjør en grundig nok kontroll på vertsfamilien, vil det være vanskelig å klare å se slike problemer på forhånd. Om de, derimot, gjør den jobben de skal og ikke ser gjennom fingrene med noe vil de i teorien klare å forstå at noe er galt i familien. Desverre er det slik i USA at utvekslingsbyråene har elevkvoter de må fylle og da kan det være fristende å slippe vertsfamilier gjennom nåløyet som ikke burde vært sluppet gjennom. Det at representanten til Pinnsvin bodde 5 timers kjøretur unna var nok medvirkende til at jobben ikke ble gjort grundig nok. Intervjuene ble gjort per telefon.

Skolen virket helt grei og Pinnsvin fikk være senior. Dette er noe dere ikke må ta for gitt. Skolen bestemmer. Noe av opplevelsene var litt uvante. For eksempel skulle man øve seg på en babydokke for å se hva det å være foreldre gikk ut på.

Skolen forlanger en legeerklæring når man vil være med på et av lagene. Man får often en midlertidig en, men av forsikringsmessige og rettslige årsaker er skoler mye strengere med slikt enn det man er her i Norge. Fordi man havner i småbyer er det ikke alltid at den skolen man går på har det tilbudet man ønsker seg. Da er man avhengig av at vertsfamilien kjører en.

En del av dere kommer nok til å reagere positivt på hvordan lærerne er i USA. De følger opp elevene på en helt annen måte på mange av skolene – i hvertfall de små. Det kan man trygt si at skolen til Pinnsvin var. 40 elever i avgangsklassen er jo ikke akkurat så mange.

Kleskoder og forbud mot banning kan noen av skolene være veldig strenge på. Pinnsvin forteller at en av elevene ble utvist for dagen pga teksten på t-skjorta. Ord man IKKE liker er: Fuck, dick, bitch, hell, shit. Men du kan godt bruke «gay» som banneord mange steder. Det kunne man på skolen til Pinnsvin.

Pinnsvin var heldig. Hun havnet i en familie som lot henne bestemme selv om hun skulle være med dem i kirken. Selvfølgelig blir man med en gang og ser om man kan leve med det som foregår der. Men noen av kirkene i USA har ekstreme svoveltaler om homofile og det trenger dere faktisk ikke høre på. Desverre er det mange vertsfamilier som gjør det vanskelig for dere å si nei til å være med. Kanskje dere opplever press fra representanten deres.

Alkohol og røyking er forbudt mens dere er i USA. Det samme gjelder snus og selvfølgelig narkotika. Dere blir sendt hjem om dere blir tatt. Men et sted som Pinnsvin havnet på gjør sannsynligheten for det mindre. Der var det relativt vanlig med hasj, pillemisbruk, alkohol og tyngre stoffer. Vennene til Pinnsvin festet ofte ganske tungt og det så politiet gjennom fingrene med for det meste.

Pinnsvin ble boende hos denne familien i et halvt år før hun flyttet til en ny og bedre en.

USA: High School

USA er et digert land med mange småland (Statene).

Skolepolitikken bestemmes lokalt. Dvs hver enkelt stat mottar  bevilgninger men bestemmer selv hvilke tilbud som gjelder. Derfor blir det ganske viktig hvilken stat dere havner i.

Skolen er som i Norge obligatorisk til og med Jr. High/ ungdomsskolen (ca. 16 år). Sophmore/junior/senior årene er med andre ord mer eller mindre frivillige. De fleste elevene går på offentlige skoler men private skoler finnes overalt.

Forskjell på kvaliteten på skolene er enorm. Det samme gjelder fagene som tilbys. Dette er noe som vil spille inn på om fagene deres blir godkjente. Ifølge  lånekassen er det deres/foreldrenes ansvar å komme inn på en skole som kan godkjennes her i Norge. De nye reglene for godkjenning av utvekslingsorganisasjoner av lånekassen sier at utvekslingsorganisasjonene:

h) skal ha rutiner for å bistå elevene ved behov med å innhente nødvendig dokumentasjon om utdanningssystemet i det aktuelle landet og/eller innholdet i opplæringen eleven planlegger å ta, i forbindelse med elevens søknad om forhåndstilsagn om godkjenning av tidligere bestått opplæring i utlandet etter forskrift til opplæringslova § 1-16 eller forskrift til privatskolelova § 5a-3

På videregående er det som oftest fag som dekker teoretiske og yrkesrettede fagområder. Husk på at små skoler har færre tilbud. Er det bare 50 elever på skolen må dere regne med at tilbudet også er tilsvarende. Sammensetningen av fagene står man ganske fritt med, bortsett fra to obligatoriske fag (vanligvis engelsk og et samfunnsfag/naturfag).

Rent systemisk kan man si at 2. og 3. klasse videregående tilsvarer  henholdsvis junior og senior året i high school. Dermed er det ikke sikkert at dere blir plassert i avgangsklassen. Det avhenger av hvor striks administrasjonen er på den enkelte skolen. Skolene er også mye strengere enn dere er vant til her i Norge. Der borte  tiltales lærere og administrasjon med Mr. og Ms. På samme måte  som her i Norge vil karaktersetting bestemmes av hvor streng  læreren er. Strenge lærere krever mer men lærer også bort mer. Karakterene settes som A, B, C, D og F. A (4.0) er best. F er stryk.

Stemmer noe av den romantiske forestillingen man kan få fra filmene? Det kommer litt an på. Det er danser, musikaler, teateroppsetninger, kamper, cheer-leaders, debattklubber, latinklubber osv på mange skoler men ikke alle skolene er store nok eller har økonomi nok til å klare å sette sammen gode tilbud til elevene. Mange, men ikke alle, av disse tilbudene er extra-curricular activities (etter skolen).


Kilder:

Problemer: Løgn, manipulasjon, trusler, ulovlig tvangsarbeide, ingen hjelp

Herregud!! Følger EF et slags mønster. Har begynt å se et mønster i historiene. Syns det var en ekkel historie. At det går an!! Ikke for å virke frekk, men jeg er «glad» disse historiene dukker opp. Jeg opplevde mitt helvete med EF i 2001, og da trodde jeg at jeg var den eneste. Syns det er flott med denne gruppen. Håper folk ser den og blir advarte. Det nærmer seg sommeren, og mange som skal reise. Får frysninger når jeg tenker på de stakkarene som har en skjebne som oss i vente. EF har ødelagt for mange, og de kommer til å ødelegge for mange.
Det som jeg syns er skummelt er at historiene er så like hverandre. Løgn, løgn, løgn, kaste studentene rundt og beskylde de for ting. Ingenting er EF sin skyld. Neida…heh..
Vi var to som bodde hos samme familien, vi måtte være med der de jobbet, og fikk beskjed om å si at vi var deres egne barn hvis noen spurte. De sa at de skulle ta bedre vare på oss enn våre egne foreldre. De satte oss opp mot foreldrene våre, skolen og venner, bare for å ha kontrollen. Siden sønnen deres hadde brutt kontakten med foreldrene, tror jeg at deres motiv var å få ‘nye’ barn. De bare lekte med oss. Likte å skremme oss og snakke ekkelt. Syns det er hårreisende å se den svenske dokumentaren om EF. Det var jo et innslag om EF i TV2 Hjelper deg. Men det skulle vært mer. En oppfølger, der det skulle lagt vekt på at EF er pill råttent bak den glitrende fasaden.

2012: AFS kommenterer «Et amerikansk mareritt»

16.01.2012 · Gunhild Sølvberg

Kommentar til artikkel i Aftenposten lørdag 14. januar.

Vi viser til oppslag i Aftenposten lørdag 14. januar som tar opp utvekslingselevers sikkerhet i USA, med fokus på vertsfamilier. I den forbindelse ønsker vi å understreke hvordan AFS jobber i forhold til vertsfamilier i USA.

AFS er en frivillig, ideell organisasjon. Alle lokallag, lokalkontakter  og vertsfamilier er frivillige og får ingen økonomisk kompensasjon.

Det er AFS USA selv, og ingen ekstern organisasjon, som finner  vertsfamilier i USA. Familiene blir godkjente etter hjemmebesøk  på samme måte som vertsfamilier her i Norge. I tillegg er det i USA flere pålegg fra Staten som skal oppfylles før man blir godkjent som vertsfamilie. Alle AFS sine vertsfamilier – i alle land- er frivillige, og får ingen økonomisk  kompensasjon.

Som AFSer får du tildelt en lokalkontakt. I et lokalmiljø er det ikke  uvanlig at denne kontakten kan kjenne vertsfamilien, men dette skal  ikke hindre kontakten fra å være en nøytral part mellom  utvekslingseleven og familien. Dersom en AFSer mot formodning  skulle oppleve at man ikke «kommer gjennom» hos lokalkontakten vil man kunne kontakte lokallaget, det nasjonale  kontoret i  vertslandet, eller AFS Norge. Vi oppfordrer alle til å sette seg inn i informasjonen som finnes på nett (På Reisefot), og til å delta aktivt under pre- orienteringen for på den måten forberede  seg på best mulig måte og lære mest mulig om organisasjonen.  Både AFS i vertslandet og AFS Norge har nødtelefon og er tilgjengelige 24 timer i døgnet for nødsfall.

Som utvekslingselev kommer du til noe nytt og annerledes, og uansett i hvilken del av landet eller hvilken familie du kommer til, så vil du møte mange utfordringer både i familien, på skolen og i nærmiljøet. Men i dette ligger det spennende og lærerike med å  reise ut: Du opplever en hel masse nytt som gir deg nye perspektiver og lærer deg mye både om kulturen du kommer til og kommer fra, samtidig som du lærer mye om deg selv. AFS Norge vil bidra til at dette skjer innenfor trygge rammer, og vi gleder oss til å kunne være med deg både før, under og etter AFS- året ditt!

Underrapportering om seksuelle overgrep

The US Committee for Safety of Foreign Exchange Students had reported that over 18 months, 33 foreign exchange students living in the US had declared having been raped or abused by members of their host families. Mr. Gould also found that from 2000 cases of abuse of children placed in homestays in 1998, only 1% had been reported to law enforcement agencies; the rest had been reported to tour operators, teachers or adults. No further action could, therefore, be taken and, consequently, there was a situation of under-reporting on this problem and very little information on the offenders.

Chris Gould fra Child-Safe

2010/2011: USA – Trusler, kjeft, allergier

Hentet fra Ung.no

Hei. I år er jeg utvekslingsstudent i USA og har utrolig store problemer. Jeg er allergisk mot dyr, så de sliter med å finne en ny familie til meg.

Nå har jeg så mye trøbbel at jeg tenker på å avbryte programmet, for dette er ikke verdt det på noen måter. Her om dagen snakket jeg med organisasjonen, og da sa de: Det er jo klart at det ikke er noen familie som ønsker en utvekslingsstudent som deg. Dette sa de siden jeg har klaget på den familien jeg bor hos nå. Jeg har fått så mye negativt samtidig som jeg føler meg så alene. Jeg vil kun gråte HELE tiden. Jeg sliter med å sove, kaster opp om jeg spiser, klarer ikke konsentrere meg på skolen siden jeg tenker på hele situasjonen osv. Jeg har kun 1 venn, og det er en utvekslingsstudent som desverre reiser i Desember. Jeg har desverre valg å være her i 10 mnd.

I begynnelsen var jeg bare positiv selv om jeg hadde mye problemer og så fremover, men nå klarer jeg det ikke lenger. Hver dag bli verre og verre. Jeg vet ikke hva jeg skal gjøre lenger, for jeg er bare så fortvilt. Men det som stopper meg med å dra hjem er at jeg tenker kun på pengene.

Jeg har betalt hele greia selv, foreldrene mine har ikke spyttet inn 1 krone så er så surt å må se sine egne penger for tapt om jeg ikke får noe igjen. Nå er det like før jeg gjør noe med meg slev så forsikringen dekker dette. Er bare så sinnsykt fortvilt at jeg kan ikke beskrive det med ord. Vær så snill å hjelp meg. Mvh utvekslingsstudent

2010 Jun 11: Påstod at hun hadde drukket øl

2010.06.11 | TV2 nyheter forteller historien om Louises opphold i Vermont, USA:

Hjemme i Trondheim sitter foreldrene, Frode og Eline, og spør seg, hva er den egentlige grunnen til den akutte hjemsendelsen?

Faren har vært et trofast medlem av Rotary, en organisasjon som skal fremme etikk og moral. Nå har han tatt permisjon fra Rotary.

– De bryter de med sin egen etikk og moral, for det vi har erfart er at Rotary i USA farer med grove løgner! Faren er ikke nådig etter å ha lest begrunnelsen for hvorfor hans 18årige datter i all hast ble hjemsendt i januar i år.

Finner ikke grunnen

Da datteren kom hjem oppløst i tårer tidligere i år, begynte ekteparet å lete etter grunnen. Tenkte at Louise nok hadde begått noen ungdommelige synder. De finner ingen.

– De har fire forbud på bokstaven D, forteller Louise, studentene skal forholde seg til «no drinking, no driving, no date, no dope». Jeg brøt ingen av disse forbudene.

Men på en blogg lå det et bilde av Louise stående ved siden av en åpnet ølflaske. Dette blir brukt som et hovedbevis.

Vanskelig å nå

I tillegg sier Randoph Rotary at Louise ved flere anledninger var vanskelig å nå for vertsfamilien. En familie hun forøvrig kom rimelig godt overens med.

– Det stemmer nok at jeg var utilgjengelig for dem noen ganger, men jeg forsto jo ikke at de måtte nå meg flere ganger i løpet av en kveld. Jeg var ute med venner og hadde sendt dem sms’er om hvor jeg var. Men det at de ikke nådde meg til enhver tid gjorde dem redde.

– Dette må jo folk som har med ungdom å gjøre tåle, sier mamma Eline. Hun er selv mor til fire. Vi vet jo at unge mennesker ikke er «hands on» hele tida i forhold til bruk av mobil.

Ryktespredning

– Alle som vet noe om high-school forstår at der er det mange rykter som går, filosoferer Louise. Kanskje ryktespredning er årsaken her? Vi utvekslingsstudenter ble tatt til side av rektor, og fortalt at vi burde justere vår oppførsel. Det gikk rykter i den lille byen i Vermont om at vi festet vilt, noe som slett ikke var sant!

Louise ble på få dagers varsel tatt ut av familien, nærmest «internert» et fremmed sted slik foreldrene oppfatter det, og sendt hjem. Med en begrunnelse som familien ikke aksepterer.

– I tillegg ble det begått lovbrudd, de hentet ut bilder av Louises pc, sier Frode. Som får støtte av sin egen lokale klubb, Rotary i Trondheim.

Nærmer seg trakassering

Distriktsguvernør i Rotary Midt-Norge, Asbjørn Norberg, er ikke nådig i sin karakteristikk av egen organisasjon i Vermont, USA.

– Vi støtter Louise fullt ut i denne saken, og synes måten hun har ble behandlet på nærmer seg trakassering. Det skal svært alvorlige grunner til for en hjemsendelse, og en slik grunn finner vi ikke her.

Banksjefen i Trondheim er stolt over det meste av det Rotary gjør. Men ikke dette. – Her har noen handlet feil, grunnleggende feil i henhold til vår etikk og våre regler, sier Norberg.

Rotary i Trondheim har bestemt at Louise skal få 15.000 kroner som et plaster på såret.


RUHS Takes Disciplinary Action After Investigating Teen Parties 

Eddie’s World

Invited to join superintendent in hot-tub

San Diego Education Report Blog